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Boeing convierte 777 en EcoDemonstrator Flying Test Bed

Boeing está finalizando la última fase de pruebas de vuelo para evaluar nuevas tecnologías que podrían abordar los desafíos del mundo real para operadores y pasajeros de aeronaves, desde mejorar la seguridad y la sostenibilidad hasta la experiencia de vuelo. La compañía está estrenando un Boeing 777 que servirá como banco de pruebas de vuelo para 50 proyectos.

“Esta es la última incorporación a nuestro programa ecoDemonstrator, donde observamos cómo tripulaciones y pasajeros pueden tener una mejor experiencia y cómo las tecnologías pueden hacer que volar sea más seguro, más eficiente y más placentero”, dijo Mike Sinnett, vicepresidente de estrategia de producto y desarrollo de Boeing. “Usar el banco de pruebas volador 777 nos permite aprender más rápido y avanzar en mejoras mucho más eficientemente y con mayor fidelidad en la definición de su valor”.

Entre las tecnologías que se están probando en el programa ecoDemonstrator de este año están:

  • Compartir información digital entre el control de tráfico aéreo, la cabina de mando y el centro de operaciones de una aerolínea para optimizar la seguridad y la eficiencia del enrutamiento.
  • Una aplicación electrónica de vuelo que utiliza comunicaciones de próxima generación para proporcionar automáticamente información de desvío a los pilotos cuando las condiciones meteorológicas lo ameritan.
  • Tecnologías de cabina conectadas que hacen que las cocinas y los lavabos sean inteligentes al monitorear las condiciones de la cabina, como la temperatura y la humedad, para facilitar ajustes automáticos.
  • Cámaras para proporcionar a pasajeros vistas fuera del avión.

El programa ecoDemonstrator de Boeing fue lanzado en 2012. Cinco aviones, un 737-800, un 787-8 Dreamliner, un 757, Embraer E170 y un 777 Freighter, han probado 112 tecnologías hasta 2018. Más de un tercio de las tecnologías ha pasado a implementarse en Boeing o por los socios del programa. Casi la mitad sigue en desarrollo, mientras que las pruebas en otros proyectos se suspendieron luego de lograr resultado con los aprendizajes.

Entre las tecnologías actualmente en uso se encuentran las aplicaciones de iPad que proporcionan información en tiempo real a los pilotos, lo que les permite reducir el consumo de combustible y las emisiones; información de ruta de enfoque personalizado para minimizar ruidos en zonas pobladas; y un sistema de cámaras en el 777X que ayudará a los pilotos a evitar obstáculos en el suelo.

Una parte clave del programa ecoDemonstrator es la colaboración con socios de la industria para probar tecnologías conjuntamente y compartir aprendizajes que mejoren la aviación. Más de una docena de socios participan en el programa en la actualidad, incluida una empresa que desarrolla un estándar de conectividad para las cabinas en red del futuro conocida como iCabin.

Las pruebas de vuelo se llevarán a cabo este otoño, e incluirán un viaje al aeropuerto de Frankfurt en Alemania, donde se presentará la misión tecnológica del ecoDemonstrator a colaboradores gubernamentales, representantes de la industria y estudiantes de STEM para ayudar a inspirar a la próxima generación en el liderazgo aeroespacial. La mayoría de los vuelos de prueba se harán con combustible de aviación sostenible para reducir las emisiones de dióxido de carbono y demostrar la viabilidad de la energía.

Galería de fotos: ¡25 años del Boeing 777!

Un día como hoy, 12 de junio, pero de 1994, hace 25 años, por primera vez despegaba un Boeing 777.

El avión de fabricación estadounidense 777 – incluyendo sus variantes -200, -200ER, -300, -300ER, 777F y la nueva generación 777X – desde su lanzamiento, se ha convertido en el programa de fuselaje ancho más vendido de la historia de la aviación al superar los 2.000 pedidos, siendo la primera vez que una aeronave de larga distancia alcanza este hito.

Randy Tinseth, Vicepresidente de Marketing de Boeing, destacó que el 777-300ER venció en ventas al A350-1000, su competidor directo, a razón de 3 a 1, y a razón de 5 a 1 si se considera a toda la familia 777. Asimismo, valoró que de las 20 rutas aéreas más largas del mundo, 10 son operadas con 777 y otras cinco con 787, por lo que el 75% de la oferta transpacífica es cubierta con aviones Boeing.

Como homenaje al ‘triple siete’, te dejamos esta galería de fotos.

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Choque de “titanes” en Charles de Gaulle (CDG)

Esta mañana, dos aviones chocaron en tierra en la principal terminal aérea francesa.

Ph: Airlive

Las aeronaves involucradas fueron A350-900 XWB de la aerolínea Air Mauritus, con matrícula 3B-NBP, mientras la otra, un Boeing 777 de Air France. El A350 cubría el vuelo MK34 cuando se dirigía a la terminal; uno de los winglets impactó contra el estabilizador horizontal del triple 7 de Air France que se encontraba estacionado.

Ph: Planespotters.net

A causa de eso el vuelo MK45 a Port Louis fue cancelado como también el vuelo MK34 del día jueves.

Boeing 777, el avión de fuselaje ancho más vendido de la historia

El fabricante estadounidense Boeing comunicó que el 777 se ha convertido en el programa de avión de fuselaje ancho más vendido de la historia al superar los 2.000 pedidos. Es la primera vez que un aeronave de larga distancia alcanza este hito.

A fines del año que terminó, el constructor de Seattle recibió una orden de 17 unidades de parte de BOC Aviation y dos más de un cliente sin identificar, sumando así 2.013 aparatos de todas sus variantes, incluidos el 777-200, 777-300ER, 777F y 777X desde el lanzamiento del programa a mediados de los años 90’s.

En 2018, el programa 777 recibió 51 pedidos netos y 209 en los 5 últimos años.

Randy Tinseth, Vicepresidente de Marketing de Boeing, destacó que el 777-300ER venció en ventas al A350-1000, su competidor directo, a razón de 3 a 1, y a razón de 5 a 1 si se considera a toda la familia 777. Asimismo, valoró que de las 20 rutas aéreas más largas del mundo, 10 son operadas con 777 y otras cinco con 787, por lo que el 75% de la oferta transpacífica es cubierta con aviones Boeing.

El primer vuelo de un Boeing 777 demo se llevó a cabo el 12 de junio de 1994.

Este año comenzarán los vuelos de pruebas y posterior campaña de certificación del 777X, lo que posicionará aún más a Boeing en la cima de la aviación comercial de gran capacidad y larga distancia.

Mi experiencia volando en un 777-200 de Emirates

Quienes acompañamos el evento, por primera vez pudimos acceder a un sector de la plataforma del aeropuerto para disfrutar del hobbie del spotting.

Para participar en esta jornada, estuve viendo varias opciones para llegar a la capital chilena. Tal vez la opción más económica era el vuelo directo de Latam desde Asunción a Santiago; pero como todo entusiasta de la aviación mi idea era experimentar una nueva aerolínea, y por supuesto un nuevo avión. En el pasado ya había volado a Santiago vía Ezeiza, en un Boeing 777-300ER de Air  Canada; para FIDAE 2018 tuve la oportunidad de probar al Boeing 787-9 de Latam desde Sao Paulo. Para esta ocasión, nuevamente el tramo lo haría vía Guarulhos y la aerolínea escogida para este vuelo fue la gigante de medio oriente, Emirates.

Como ya había decidido viajar en Emirates; semanas antes del evento me aboqué a buscar pasajes baratos para esa fecha; originalmente mi idea era salir de Asunción el día viernes y llegar a la media noche a Santiago; terminado el evento trasladarme nuevamente al aeropuerto y regresar a Asunción vía Sao Paulo. Lastimosamente esa elección tuve que descartarla inmediatamente debido al alto costo que me cotizaba el trayecto GRU-SCL-GRU en Emirates; el precio más económico para esas fechas estaba por encima de los US$ 900. Afortunadamente, la página de Emirates te da la opción de visualizar las fechas previas con sus respectivos precios, y saliendo el jueves de Guarulhos y regresando nuevamente el lunes a la capital paulista, el precio era de 370 US$.

Todo el proceso para la compra del pasaje fue muy simple y de paso ya me inscribí en su programa de fidelidad llamado “Skywards”, que como primer escalón ingresás al “Blue”; esto es seguido de “Silver”,” Gold” y finalmente de “Platinum”. Con la primera compra del pasaje del tramo GRU-SCL-GRU ya acumulé mis primeras 3.970 millas. Además la página también te da la opción de realizar diferentes tipos de reservas desde hotel, transporte y tours para ir acumulando millas con esas compras. Una vez definida la fecha, la página te permite seleccionar el asiento: escogí el asiento 26K para ambos tramos.

Como ya estaba a solo 48 horas del viaje a Santiago, decidí hacer el check-in vía internet; tenía la opción de raelizarlo en la computadora o simplemente descargando la aplicación de la aerolínea en el celular. Una vez hecho el check-in solo quedaba esperar el día para poder viajar en una de las aerolíneas de lujo de Medio Oriente. El tramo ASU-GRU lo hice vía GOL; me hospedé una noche en el hotel de los spotters, el Matiz. Ya que voy a Santiago a spottear, ¿por qué no aprovechar la pequeña estadía en la capital paulista para disfrutar del spotting?; además tenía la posibilidad de captar la llegada del 777-300ER de Swiss que recientemente había hecho el up grade de equipo para Sao Paulo, así como el 787 Dreamliner de la española Air Europa.

Como el vuelo a Santiago despegaba de Sao Paulo a las 19:45, fui con una antelación de 3 horas para evitar el alto movimiento de pasajeros que había en ese momento en la terminal aérea ya que era feriado y aprovechando el fin de semana largo, se esperaba un buen movimiento de pasajeros. Como había escrito más arriba, llegué bien temprano al aeropuerto para dirigirme a la terminal 3 de donde salen los vuelos internacionales. Como no me había fijado en que zona del aeropuerto se realizaba el check-in, tuve que dar algunas vueltas buscando el balcón de la aerolínea. Finalmente tuve que acercarme a una de las pantallas gigantes para buscar mi vuelo. El check-in se realizaría en la zona H del aeropuerto y ya estaba abierta para hacerlo. Con prisa me dirigí al sector seleccionado esperando una buena cantidad de pasajeros, afortunadamente aun no había mucha gente y como el check-in lo había hecho vía internet todo fue muy rápido, no antes de contestar algunas preguntas de seguridad. Una vez completos todo los pasos de emigración y de seguridad, fui a la puerta seleccionada para el vuelo; desafortunadamente era la útima de la terminal aérea, así que tuve que realizar una buena caminata hasta llegar a ese punto.

El vuelo a Santiago es realizado con Boeing 777-200LR en la mayoría de los casos, como también de vez en cuando lo realiza el -300ER. Este vuelo que llega de Dubái con una parada en Sao Paulo, solo se queda unas dos horas en tierra para seguir hacia su destino final, Santiago de Chile. Al ingresar a la zona de embarque de la T3 de GRU, reviso nuevamente la pantalla de las partidas de vuelos y noto que mi vuelo sale en la última puerta, o sea al extremo de la terminal, así que me esperaba una buena y larga caminata; obviamente mientras iba caminando disfrutaba de las vistas de los aviones que se encontraban en sus respectivos fingers. Ya en la puerta, me dediqué a spottear un poco, ya que el gran ventanal de la terminal te da una visión de 180° desde donde estés ubicado.

Tras unas horas de spottear a los heavies que salían con destino al viejo continente, veo que el avión que me iba a llevar a Santiago aterriza. Como había comentado más arriba, era un B777-200LR, matricula A6-EWA con aproximadamente 11 años de edad, siendo Emirates su único operador. Este B772 está propulsado por dos potentes motores General Electric GE-90-110B1L y posee una capacidad para 302 pasajeros distribuidos en clase ejecutiva (38 asientos) y económica (264 asientos).

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Luego de unos minutos, el personal encargado del vuelo anunció que estaría empezando el embarque; siendo los primeros en abordar los pasajeros con necesidades especiales, pasajeros de business y finalmente los de económica. El vuelo iba prácticamente lleno, muchos pasajeros locales eligen volar en Emirates desde GRU a SCL; noté muy pocos pasajeros que partieron de Dubái con destino final Santiago. El embarque se realizó por la segunda puerta por lo que al ingresar lo hicimos por la clase ejecutiva, en donde casi ya no había más asientos libres; luego de soñar un poco en ese espacio, me dirigí a mi asiento que sería el 26K; este asiento se encuentra en el primer espacio detrás de la ejecutiva y la cabina estaba full pasajeros. Los asientos de los 772 de Emirates son muy cómodos y el espacio entre las piernas es bastante aceptable y te da la posibilidad de disfrutar de un viaje placentero. Todos los asientos vienen equipados con PTV (Pantalla de entretenimiento en las cabeceras de los asientos del frente) y en ella podés disfrutar del servicio “ICE”; en donde la “I” es de información, “C” de comunicación y finalmente la “E” de entretenimiento. El programa de entretenimiento de Emirates posee más de 3.500 canales de películas, programas de televisión, música y juegos a la carta en varios idiomas.

Tras curiosear un buen tiempo el sistema ICE, finalmente las puertas se cerraron, recibiéndonos la bienvenida de la tripulación encargada de llevarnos hasta nuestro destino. Como todos los vuelos de Emirates, la tripulación está compuesta de diversas nacionalidades; el Cmte. era de nacionalidad mexicana, su F.O. era de Nigeria y el purser de Finlandia, junto a diversas nacionalidades que componían el resto de la tripulación. Los speachs fueron hechos primeramente en inglés, luego en portugués y finalmente en árabe.

Eran aproximadamente las 19:45 cuando el 772 se alineó con la cabecera 09R para la carrera de despegue. Los potentes motores GE90 impulsaron al gigante pájaro de acero, elevándonos suavemente al cielo oscuro. Antes, mientras aún estábamos en tierra, la tripulación se encargó de entregar el menú de servicio a bordo; habían 2 opciones, una de ellas era spaguetti  bañado con salsa de mushrooms y pollo acompañado de verduras hervidas, y la otra era filete de macca en sartén acompañado de papas asadas y verduras hervidas. Ambas traen ensalada como guarnición y de postre una torta de chocolate y coco; además de bebidas como jugos, gaseosas, licores, café y vinos tanto blanco como tinto.  A casi 45 minutos de haber despegado, primeramente la tripulación se encargó de llevar las comidas a aquellos pasajeros especiales que habían seleccionado el menú a la hora de comprar el pasaje. Mi elección fue spaguetti con salsa de mashrooms, que realmente estuvo delicioso.

Mientras saboreaba la cena disfrutaba de las películas como también de las músicas disponibles en el sistema de entretenimiento. A cada hora en la pantalla podías ver el trayecto del avión, las informaciones del vuelo y el tiempo restante hasta el destino. Como también en este tramo del vuelo, la tripulación pasa ofreciendo artículos del duty free que uno puede verlo de antemano en el catálogo que se encuentra en la guantera del asiento o en todo caso verlo en la pantalla de entretenimiento. Tras eso ingresamos al espacio aéreo chileno y las luces de abrochar los cinturones fueron prendidas por posibles turbulencias que se registran en esa zona de la Cordillera de los Andes. Finalmente tras cruzar los Andes, dar algunas vueltas para perder altura; el 772 se alineó con la pista del aeropuerto internacional de Santiago, aterrizando casi a media noche tras 4 horas de vuelo.

Luego de disfrutar de la jornada de spotting en la ciudad de Santiago de Chile, llegó la hora de regresar a casa, para eso una vez más hice el web check-in para poder agilizar a la hora de registrarme en el aeropuerto. El vuelo de vuelta estaba marcado para las 1:30 de la madrugada, pero como el último transfer del hotel salía a las 10 de la noche, aproveché ese servicio y fui con 3 horas de antelación al aeropuerto; al llegar percibo que hay una larga cola en el counter habilitado para Emirates, al acercarme pregunto cual sería la fila para los que ya habíamos hecho el web check-in, siendo guiado al counter con mayor fila. Curiosamente esa fila fue la que más tiempo llevó en realizar los chequeos en comparación a la fila de los que no lo hicieron, elevando la voz de más de un pasajero molesto por esa situación. Tras pasar por todos los filtros de seguridad, finalmente me dirijo a la zona de embarque en donde ya se encontraba la aeronave que me llevaría de vuelta a Sao Paulo; una vez más era un 777-200LR con matricula A6-EWI, de 9 años de antigüedad dentro de la flota de Emirates.

El embarque se realizó de manera rápida, siendo las 1:20 se cerraba la puerta y la aeronave se alejaba del finger con destino a la pista. La tripulación que nos llevaría de vuelta a Sao Paulo era la misma que nos había traído; tras la corrida de despegue, la aeronave suavemente se elevó dejando atrás tierras chilenas. Todavía en terreno, la tripulación pasó distribuyendo el menú para ese vuelo, habiendo dos opciones, la primera opción, beef and mushroom ragout y la segunda decía stir-fried chicken, pero me pareció escuchar en vuelo que la opción había sido cambiada por pescado; todo esto estaba acompañado de ensaladas y del postre. Una vez más degustaba de la cena mientras disfrutaba de las cientos de películas que los pasajeros tienen a su disposición. A pesar de que era un vuelo nocturno, muchos pasaron durante el periodo de vuelo asistiendo películas en su sistema de entretenimiento.

Tras 3 horas y 45 minutos de vuelo, la aeronave aterrizaba en medio de una torrencial lluvia en el aeropuerto internacional de Sao Paulo. Esta misma aeronave, tras un breve descanso de no más de una hora y 30 minutos, volaría con destino a Dubái.

Boeing divulga la primera foto del ala plegable del 777X

El día de ayer, el constructor norteamericano Boeing divulgó por primera vez la foto de la punta de ala plegable que equiparán a los 777X. Esta nueva tecnología que se va a utilizar por primera vez en la aviación comercial, permitirá al nuevo 777X tener mayor envergadura en vuelo, pero mantener las mismas dimensiones que los tradicionales 777 en tierra.

El anuncio se hizo a través de la cuenta de Twitter de Boeing.

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“¡Que belleza! el ala B777X se junta en la fábrica de Boeing el miércoles. Un nuevo diseño de alas, puntas de ala compuestas y plegables de cuarta generación aseguran que el 777X sea un 12% más eficiente en combustible que la competencia”.

La nueva generación del clásico Boeing 777 que marcó una era, tendrá una envergadura total de 71 metros en tierra, casi el doble de un 737. Esto imposibilitaría al nuevo 777X acomodarse en las plataformas de los aeropuertos, por lo que en vez de pedir a los aeropuertos a que se adopten a la nueva aeronave; Boeing solicitó a la FAA la aprobación de un nuevo diseño de ala capaz de plegarse mientras se encuentre en tierra. Las puntas de las alas se levantarán hacia arriba 3 metros cada lado, disminuyendo la envergadura a 65 metros.

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Ph. Boeing

Reporte final de la desaparición del MH370

El vuelo desaparecido desde el 8 de marzo del 2014, con 239 personas a bordo del Boeing 777 de la serie 200, cuyo registro es 9M-MRO, sigue otorgándonos tema de debate, más aún porque en la fecha se conoció el reporte final por la autoridad rectora del transporte de mencionado país asiático.

Considerando que la investigación se extendió por más de cuatro años, se esperaban pruebas más concluyentes, pero ha sido todo lo contrario con lo poco claro del mismo, causando la indignación de los familiares de los pasajeros que viajaban en dicho vuelo por la falta de fresca información.

Pese a que el reporte (bastante técnico por cierto) de 400 páginas parecía abrir una puerta a la resolución de uno de los mayores misterios de la aviación moderna, el gobierno malasio concluye en que “no es posible determinar exactamente las causas de la desaparición de la aeronave”, llamando la atención la no exclusión de terceras personas.

“Sólo podría ser concluyente si los restos fueran encontrados”, justificó el jefe del equipo de investigación, Kok Soo Chon, en declaraciones a los periodistas, citadas por Reuters.

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Recordemos que el área de búsqueda con el fin de dar con el Boeing 777 desaparecido se extendió por un radio de 120.000 kilómetros cuadrados, en el cual estuvieron involucrados más de 26 países, liderando la búsqueda Australia. Solo unos fragmentos han sido encontrados y confirmados como piezas del MH370, pero se lamenta que nunca se haya encontrado el fuselaje del avión, y las cajas negras. Lo único claro es que el avión cambió su rumbo deliberadamente, pero sin saber el por qué.

Te invitamos a leer el reporte final del Ministerio de Transporte de Malasia (disponible en inglés) haciendo click aquí.

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