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Guinness certifica al GE9X como el motor a reacción más potente del mundo

El último motor a reacción de General Electric, el GE9X, sigue obteniendo reconocimientos. Ya es el motor de avión comercial más grande del mundo, y ahora es también es el más poderoso, según Guinness World Records.

La reconocida firma que marca hitos de todo tipo a lo largo del planeta, anunció que el GE9X de GE Aviation, desarrollado para la nueva generación de la aeronave de fuselaje ancho Boeing 777, el bimotor 777X con sus variantes -8 y -9, registró 134.300 libras de empuje durante una prueba. El impresionante valor no está lejos de las 188.000 libras de empuje demandadas por el cohete Soyuz que ayudó a Yuri Gagarin a convertirse en el primer humano en orbitar la Tierra.

“El motor GE9X incorpora las tecnologías más avanzadas que ha desarrollado GE Aviation durante la última década y es la culminación de la renovación de nuestra cartera de motores comerciales”, dijo David Joyce, presidente y director ejecutivo de GE Aviation. “Si bien no nos dispusimos a obtener este reconocimiento del Guinness World Records, estamos orgullosos del rendimiento del motor, que es un testimonio de nuestros colaboradores y socios talentosos que diseñan y construyen productos excepcionales para nuestros clientes”.

El nuevo impulso récord se produjo durante una prueba de ingeniería el 10 de noviembre de 2017, en las instalaciones de pruebas al aire libre de GE en Peebles, Ohio, Estados Unidos. Guinness World Records validó la hazaña en una ceremonia en la sede de GE Aviation, como parte de la celebración de los 100 años de la compañía.

Otro motor de GE, el GE90-115B, preparado para la gama actual del Boeing 777, estableció el récord anterior de 127.900 libras de empuje en 2002.

Joyce presentó el motor GE9X en junio en el Salón Aeronáutico de París. GE ha recibido pedidos de más de 700 unidades del GE9X. Este motor, cuyo ventilador frontal tiene un diámetro total de 11 pies, utiliza la cuarta generación de aspas de material compuesto de fibra de carbono desarrollada originalmente para el GE90. Contiene piezas fabricadas con los últimos insumos, como matriz de cerámica resistente a la luz y al calor, y componentes fabricados por tecnologías de fabricación avanzadas como la impresión 3D.

“La cerámica nos permitió ir a 60: 1 [relación de presión] dentro del GE9X”, dice Ted Ingling, el gerente general del programa GE9X. “Eso es enorme. Como resultado, el motor GE9X no es dramáticamente más grande que los motores de la familia GE90, a pesar de que es mucho más eficiente”.

Ingling dice que las nuevas tecnologías y materiales ayudan a que el motor sea un 10% más eficiente en consumo de combustible que su predecesor. Este es un gran negocio, dado que los costos de combustible ascienden a un promedio del 20% de los gastos operativos de una aerolínea. “Las tecnologías en las que hemos trabajado están fuera de este mundo”, dice. “Nunca tenemos un momento aburrido”.

El 777X no volará hasta por lo menos fin de año

El fabricante estadounidense Boeing retrasó el vuelo debut del primer 777-9, debido a inconvenientes imprevistos con los compresores de los motores GE9X. Se estima que finalmente el acontecimiento tendrá lugar antes de que termine este año. No obstante, la empresa completó varias pruebas de rodaje de la aeronave demo. De hecho, la propia ceremonia de presentación de la aeronave para la prensa fue suspendida luego del veto de vuelo a la familia 737 MAX tras dos graves accidentes; pero sin embargo, colaboradores de Boeing pudieron verla.

La falla detectada debe ser subsanada por General Electric, proveedor de los motores. El presidente de GE dice que el problema está identificado y la solución en curso. Mientras esto ocurre, Boeing efectuó varios tests de taxeo al 777X a diferentes velocidades sobre la pista de la factoría de Everett. Asimismo, días pasados, los motores han funcionado a máxima potencia durante siete horas seguidas.

A Boeing comienza a preocuparle el calendario de pruebas que General Electric debe seguir para certificar el motor antes del primer vuelo, ya que los plazos podrían alargarse hasta inclusive primeros meses de 2020. El compromiso de Boeing con los clientes era el de iniciar las primeras entregas a mediados de 2020, pero muy probablemente esto no será así.

Lufthansa y Emirates, las primeras que lo recibirán, y Qatar Airways ya han señalado que esperan retrasos en las entregas, por lo que están haciendo planes para mantener en servicio algunos aviones que pensaban retirar con la llegada de la nueva generación del triple siete. Al mismo tiempo, Emirates estaría negociando con Boeing alargar el período de entrega de los 150 ejemplares que tiene pedidos, e incluso cambiar parte de ellos por 787.

El 777X volará por primera vez el próximo 26 de junio

Durante el Annual General Meeting de la IATA en Seúl, Corea del Sur, el presidente y CEO de Emirates, Tim Clark, comunicó que el fabricante estadounidense Boeing planea poner a volar el 777-9 demo por primera vez el 26 de junio de este año.

La línea aérea del Golfo Pérsico con base en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, es el mayor operador a nivel global del aviones 777. Asimismo, será el cliente #1 de 777X con 150 unidades ordenadas (35 777-8 y 115 777-9). El primero le será entregado en 2020.

El 777X será el avión comercial bimotor de pasajeros más largo del mundo, con 77 metros de longitud. Tendrá además los extremos de las alas con posibilidad de plegado, de manera a mejorar la maniobrabilidad de la aeronave en aeropuertos con espacios reducidos. La variante -9, la primera en ser introducida, podrá acomodar entre 400 y 425 pasajeros según configuración, y su alcance extendido será de más de 14.000 kilómetros. El enorme aparato será impulsado por dos motores GE9X.

Qatar Airways se mete en la discusión, quiere ser el “Launch Customer” del 777X

Cada vez que algún fabricante termina un avión, lo primero que debe hacer es encontrar un cliente, que se atreva a ser el primero, en apostar y por ende adquirir esa nueva aeronave. Es más, en algunos casos, dicho fabricante debe salir a buscar a ese cliente, seducirlo o convencerlo de que sea el primer operador de su nueva aeronave. Pero este, no es el caso del Boeing 777X, el último modelo del súper exitoso “triple siete”, dotado con lo último en tecnología, mayor alcance, mejor operatividad y su capacidad de seducción, pués, este modelo ya cuenta con tres aerolíneas que buscan afanosamente, ser el cliente lanzamiento de lo que a priori parece uno de los proyectos más prósperos de Boeing y lucharán hasta el ultimo por lograrlo.

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Lufthansa fue la primera aerolínea en pedir el B777X.

Todo comenzó con la alemana Lufthansa, quien fue la primera en realizar un pedido de 20 aeronaves y hasta ese entonces era la que ostentaba el mote de “Cliente lanzamiento”. Un año después, apareció nada más y nada menos que Emirates, la aerolínea de los Emiratos Arabes, que le dijo a Lufthansa, “La primera seré yo”, dejando a Boeing el pedido de nada mas y nada menos que 150 unidades (35 de la variante 8X y 115 de la 9X). Encima, y para complicar la situación de la aerolínea lusa, Lufthansa retrasó un poco su primera entrega para poder hacer frente a algunas reestructuraciones menores y gestión de su flota, por lo cual el cliente de lanzamiento pasó a ser Emirates.

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Emirates también quiere ser el cliente lanzamiento del 777X; ya realizó un multimillonario pedido.

Posterior a eso entró un tercero en discordia. Akbar al Baker, el CEO de Qatar Airways, que es conocido por decir lo que piensa a los medios públicos, declaró que quiere que su aerolínea sea la primera en volar de manera comercial el Boeing 777X en el mundo, diciéndole ‘In your face, darling‘, a su rival Emirates. Posterior a esas declaraciones, marcó presencia en el score de pedidos, con 10 unidades del 8X y 50 del 9X, siendo así la segunda mayor orden de este modelo y convirtiéndose en la quinta aerolínea en pedirlo. Y con este pedido, Akbar Al Baker exigió a Boeing ser el cliente lanzamiento del 777X. Oye viejo… tranquilo.

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Qatar también quiere ser el “Launch customer”.

Boeing no se ha pronunciado al respecto de este comentario del CEO catarí, después de todo, ahora tiene problemas mucho mayores que elegir al cliente de lanzamiento de su nuevo modelo, ¿no creen? Pero lo que sí está claro es que el primer Boeing 777X de Lufthansa está a punto de salir de la cadena de montaje y, aunque no sea la primera aerolínea en volarlo, probablemente si será la primera pintar un 777X con su imagen.

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La pelea por ser el cliente lanzamiento está reñida, pero lo seguro es que el primer 777X será para Lufthansa.

¿Como continuará esta historia?, no se pierdan el siguiente capítulo, próximamente, con este mismo editor (o tal ves otro, quien sabe) y en esta misma página.

Boeing presenta el 777X solo a sus empleados

En vista de la crisis de reputación y la gravedad de la situación que enfrenta ahora el fabricante de Seattle, el mismo optó por mostrar su nueva joya, el 777X, la nueva generación del bimotor más grande del mundo, únicamente a sus colaboradores. Boeing reagendó el roll out del esperado avión hasta nuevo aviso.

El prototipo, el segundo en ser construido, porta la matricula N779XW. Este mismo aparato será el primero en volar, ya que el primer 777X hecho será usado solo para pruebas en tierra.

Dos enormes motores GE9X, los más grandes jamás fabricados para un avión comercial, impulsarán a la aeronave, siendo alrededor de 10% más eficientes que los anteriores GE90, con un empuje de 105.000 libra fuerza cada uno, los más potentes de la industria. Asimismo, medirá 13 metros más que el 777-200, la primera variante que ingresó a servicio hace más de dos décadas.

El nuevo avión tendrá los extremos de las alas plegables para maniobras en espacios reducidos en aeropuertos congestionados y será un 12% más económico de operar que su competidor directo, el Airbus A350, según declara la firma norteamericana. La cabina será similar a la de la familia 787, facilitando la migración de pilotos de los Dreamliner hacia los 777X.

El programa 777X, que acumula más de 300 órdenes con la alemana Lufthansa a la cabeza como cliente lanzamiento, ofrece dos versiones, la -8X con capacidad para 375 pasajeros en configuración típica y la -9X con hasta 450 asientos, con autonomía para volar entre 14.000 y 16.000 kilómetros sin reabastecimento. Emirates será, sin embargo, la mayor operadora, pues encomendó más de 150 aparatos. Se espera su debut comercial para 2020.

Boeing suspende la presentación del 777X

El revés se da a consecuencia de la tragedia aérea del vuelo ET 302 de Ethiopian Airlines, operado con un 737 MAX 8, que se desplomó el pasado domingo a los 6 minutos de despegar de Adís Abeba, Etiopía, dirigiéndose a Nairobi, Kenia. El accidente, que le costó la vida a los 149 pasajeros y 8 tripulantes a bordo, es el segundo para este tipo de avión de última generación. El 29 de octubre de 2018, otro 737 MAX 8 de Lion Air con solo semanas de servicio, cayó al Mar de Java al partir desde Jakarta, Indonesia. En aquello ocasión, también falleció la totalidad del pasaje y colaboradores de la compañía low cost asiática.

El debut en sociedad del 777X resulta de especial interés para Boeing, pues de ello depende el cumplimiento del cronograma de etapa final del desarrollo, certificación y entregas de las unidades a los primeros clientes.

El fabricante de Seattle dijo que la postergación de la presentación de la nueva generación del bimotor comercial más grande del mundo se debe a que sus esfuerzos se centrarán ahora en el esclarecimiento de las causas que llevaron a que dos modernas aeronaves 737 MAX 8 nuevas de paquete cayeran del cielo, situación que desencadenó una campaña de desprestigio, sicosis colectiva y países varios que prohibieron el uso del MAX a sus aerolíneas hasta nuevo aviso.

El primer Boeing 777X de pruebas fue trasladado al taller de terminación donde se emplearon 400 galones de pintura para su puesta a punto. Luego del rollout, el fabricante continuará realizando las últimas pruebas en tierra antes del primer vuelo a finales de este año, y su posterior entrada en servicio en 2020 con Emirates, su usuario lanzamiento.

La nueva fecha en la que el 777X, que tiene como principales características mayor autonomía, motores GE9X con más empuje y mayor tamaño y sistema de extremos de las alas plegables para operaciones en espacios reducidos, será mostrado al mundo se anunciará más adelante.

Boeing anuncia la fecha de presentación del B777X

El lunes pasado, Boeing sorprendió a todos sus seguidores con un mensaje en su red social, anunciando la fecha de “roll-out” del nuevo 777X.

Y la fecha elegida para presentar al nuevo rey de la casa será el día  miércoles 13 de marzo, como lo anunció el fabricante en su cuenta de Twitter. Cabe destacar que este nuevo 777 vendrá equipado con tecnologías nunca vistas en la aviación comercial actual, tales como las puntas de las alas plegables, pantallas touch en la cabina de mando entre otros.

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Ph: Airline Ratings

Como ya es costumbre, el fabricante mostrará cada uno de esos detalles en el vídeo de presentación. Para saber como acompañarla, deberás estar atento a las próximas publicaciones que hará el fabricante en su red social de Twitter.

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