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Boeing 777X sufre falla estructural durante las etapas finales de prueba

¿Será que Boeing está inmerso en la famosa etapa de las siete vacas flacas?

Así parece, puesto que los inconvenientes por los cuales está atravesando actualmente parecen no acabar nunca. La ya extensa problemática de los 737 MAX, los cuales se encuentran actualmente sin posibilidad de volar, generando tanto al fabricante como a las aerolíneas una pérdida enorme. Y para completar la mala faena, se confirmó que el proyecto 777X tuvo un serio inconveniente. El futuro de una de las aeronaves más modernas y con los motores más grandes del mundo pende de un hilo.

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Según trascendió la información, la aeronave se encontraba en las etapas finales de pruebas estructurales cuando se produjo la falla, según relatan, el avión se encontraba en la plataforma de prueba, y mientras se estaba probando la presión máxima de la cabina, la puerta salió volando, al parecer no soportó la presión. En ese momento se encontraban allí los ingenieros involucrados en el proyecto y agentes de la Administración Federal de Aviación (FAA), quienes verificaron y validaron las pruebas.

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Si bien es cierto que el triple siete fue forzado muy por encima de los limites operativos, que una puerta salga disparada no es un dato o un hecho menor para ser ignorado. El fabricante de Seattle aún no realizó ningún comunicado oficial sobre el hecho, sin embargo, se sabe que una investigación exhaustiva ya está en proceso para descartar una posible falla de diseño. Además de confirmar que se siguieron todos los estándares de seguridad por lo que no se produjeron lesiones como resultado del incidente.

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Esto es un agravante más, que actualmente está afectando al proyecto y por ende lo retrasa aún más. Tengamos en cuenta que estaba previsto que el primer vuelo sea a antes de que termine el año, pero diferentes problemas anteriores a este ya habían emplazado a Boeing a cambiar la fecha del primer vuelo para comienzos del 2020. El fabricante apunta a un programa extenso y agresivo de pruebas de vuelo, para así garantizar que la aeronave estará operativa y lo más importante, certificada para su primera entrega, la cual se espera que sea para el cuarto trimestre de 2020.

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Si bien es cierto que hay aerolíneas que estaban muy interesadas en ostentar el mote de “Launch customer” de esta nueva variante del tripe siete, de las cuales podemos resaltar a Lufthansa, Emirates, Qatar Airways, entre otras, hoy en día la situación dio un giro inesperado, ya que éstas líneas aéreas se muestran cada vez más escépticas al proyecto y ya han expresado preocupación por las demoras y los problemas en los motores más grandes del mundo, los GE9X.

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En este momento, las prioridades de Boeing son volver a poner en servicio el 737 MAX de manera segura y progresar con el programa 777X a un ritmo aceptable. Cualquier contratiempo adicional se consideraría como un daño financiero para Boeing y las compañías involucradas.

Boeing retrasa desarrollo del 777-8

El fabricante estadounidense Boeing puso en stand by el desarrollo del 777-8 de ultra largo alcance, poco tiempo después de anunciar una demora en la certificación de la variante -9, la más grande de la familia 777X, por problemas en los motores GE9X, según informó FlightGlobal.

El aplazamiento en el cronograma se ajusta a los requerimientos de los clientes del avión, que precisan más tiempo para una transición ‘tranquila’ al nuevo modelo, mientras así se reducen los riesgos para todo el programa 777X, según Boeing, que no brindó detalles sobre el tiempo que durará el retraso.

“Seguimos comprometidos con el 777-8, que será el avión comercial más flexible del mundo y ofrecerá a nuestros clientes un rango y carga útil insuperables”, mencionó Boeing.

El 777-8 es el integrante más pequeño y de mayor autonomía de la familia 777X, diseñado para transportar a 384 pasajeros en una configuración estándar de dos clases y volar hasta 16.170 kilómetros sin reabastecimiento. A la fecha, 53 unidades fueron ordenadas por Emirates, Qatar Airways y Etihad Airways.

La firma de Seattle, sin embargo, continúa promocionando al avión como el ideal para atender las necesidades de la australiana Qantas, quien mediante el “Proyecto Sunrise”, busca conectar sin escalas a Oceanía con las principales ciudades europeas y la costa este de los Estados Unidos.

Con la germana Lufthansa como cliente lanzamiento, habrá entonces que esperar hasta 2020 para ver volar por primera vez un 777-9, y más aún, para pensar en un ejemplar terminado del 777-8.

Guinness certifica al GE9X como el motor a reacción más potente del mundo

El último motor a reacción de General Electric, el GE9X, sigue obteniendo reconocimientos. Ya es el motor de avión comercial más grande del mundo, y ahora es también es el más poderoso, según Guinness World Records.

La reconocida firma que marca hitos de todo tipo a lo largo del planeta, anunció que el GE9X de GE Aviation, desarrollado para la nueva generación de la aeronave de fuselaje ancho Boeing 777, el bimotor 777X con sus variantes -8 y -9, registró 134.300 libras de empuje durante una prueba. El impresionante valor no está lejos de las 188.000 libras de empuje demandadas por el cohete Soyuz que ayudó a Yuri Gagarin a convertirse en el primer humano en orbitar la Tierra.

“El motor GE9X incorpora las tecnologías más avanzadas que ha desarrollado GE Aviation durante la última década y es la culminación de la renovación de nuestra cartera de motores comerciales”, dijo David Joyce, presidente y director ejecutivo de GE Aviation. “Si bien no nos dispusimos a obtener este reconocimiento del Guinness World Records, estamos orgullosos del rendimiento del motor, que es un testimonio de nuestros colaboradores y socios talentosos que diseñan y construyen productos excepcionales para nuestros clientes”.

El nuevo impulso récord se produjo durante una prueba de ingeniería el 10 de noviembre de 2017, en las instalaciones de pruebas al aire libre de GE en Peebles, Ohio, Estados Unidos. Guinness World Records validó la hazaña en una ceremonia en la sede de GE Aviation, como parte de la celebración de los 100 años de la compañía.

Otro motor de GE, el GE90-115B, preparado para la gama actual del Boeing 777, estableció el récord anterior de 127.900 libras de empuje en 2002.

Joyce presentó el motor GE9X en junio en el Salón Aeronáutico de París. GE ha recibido pedidos de más de 700 unidades del GE9X. Este motor, cuyo ventilador frontal tiene un diámetro total de 11 pies, utiliza la cuarta generación de aspas de material compuesto de fibra de carbono desarrollada originalmente para el GE90. Contiene piezas fabricadas con los últimos insumos, como matriz de cerámica resistente a la luz y al calor, y componentes fabricados por tecnologías de fabricación avanzadas como la impresión 3D.

“La cerámica nos permitió ir a 60: 1 [relación de presión] dentro del GE9X”, dice Ted Ingling, el gerente general del programa GE9X. “Eso es enorme. Como resultado, el motor GE9X no es dramáticamente más grande que los motores de la familia GE90, a pesar de que es mucho más eficiente”.

Ingling dice que las nuevas tecnologías y materiales ayudan a que el motor sea un 10% más eficiente en consumo de combustible que su predecesor. Este es un gran negocio, dado que los costos de combustible ascienden a un promedio del 20% de los gastos operativos de una aerolínea. “Las tecnologías en las que hemos trabajado están fuera de este mundo”, dice. “Nunca tenemos un momento aburrido”.

El 777X no volará hasta por lo menos fin de año

El fabricante estadounidense Boeing retrasó el vuelo debut del primer 777-9, debido a inconvenientes imprevistos con los compresores de los motores GE9X. Se estima que finalmente el acontecimiento tendrá lugar antes de que termine este año. No obstante, la empresa completó varias pruebas de rodaje de la aeronave demo. De hecho, la propia ceremonia de presentación de la aeronave para la prensa fue suspendida luego del veto de vuelo a la familia 737 MAX tras dos graves accidentes; pero sin embargo, colaboradores de Boeing pudieron verla.

La falla detectada debe ser subsanada por General Electric, proveedor de los motores. El presidente de GE dice que el problema está identificado y la solución en curso. Mientras esto ocurre, Boeing efectuó varios tests de taxeo al 777X a diferentes velocidades sobre la pista de la factoría de Everett. Asimismo, días pasados, los motores han funcionado a máxima potencia durante siete horas seguidas.

A Boeing comienza a preocuparle el calendario de pruebas que General Electric debe seguir para certificar el motor antes del primer vuelo, ya que los plazos podrían alargarse hasta inclusive primeros meses de 2020. El compromiso de Boeing con los clientes era el de iniciar las primeras entregas a mediados de 2020, pero muy probablemente esto no será así.

Lufthansa y Emirates, las primeras que lo recibirán, y Qatar Airways ya han señalado que esperan retrasos en las entregas, por lo que están haciendo planes para mantener en servicio algunos aviones que pensaban retirar con la llegada de la nueva generación del triple siete. Al mismo tiempo, Emirates estaría negociando con Boeing alargar el período de entrega de los 150 ejemplares que tiene pedidos, e incluso cambiar parte de ellos por 787.

El 777X volará por primera vez el próximo 26 de junio

Durante el Annual General Meeting de la IATA en Seúl, Corea del Sur, el presidente y CEO de Emirates, Tim Clark, comunicó que el fabricante estadounidense Boeing planea poner a volar el 777-9 demo por primera vez el 26 de junio de este año.

La línea aérea del Golfo Pérsico con base en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, es el mayor operador a nivel global del aviones 777. Asimismo, será el cliente #1 de 777X con 150 unidades ordenadas (35 777-8 y 115 777-9). El primero le será entregado en 2020.

El 777X será el avión comercial bimotor de pasajeros más largo del mundo, con 77 metros de longitud. Tendrá además los extremos de las alas con posibilidad de plegado, de manera a mejorar la maniobrabilidad de la aeronave en aeropuertos con espacios reducidos. La variante -9, la primera en ser introducida, podrá acomodar entre 400 y 425 pasajeros según configuración, y su alcance extendido será de más de 14.000 kilómetros. El enorme aparato será impulsado por dos motores GE9X.

Qatar Airways se mete en la discusión, quiere ser el “Launch Customer” del 777X

Cada vez que algún fabricante termina un avión, lo primero que debe hacer es encontrar un cliente, que se atreva a ser el primero, en apostar y por ende adquirir esa nueva aeronave. Es más, en algunos casos, dicho fabricante debe salir a buscar a ese cliente, seducirlo o convencerlo de que sea el primer operador de su nueva aeronave. Pero este, no es el caso del Boeing 777X, el último modelo del súper exitoso “triple siete”, dotado con lo último en tecnología, mayor alcance, mejor operatividad y su capacidad de seducción, pués, este modelo ya cuenta con tres aerolíneas que buscan afanosamente, ser el cliente lanzamiento de lo que a priori parece uno de los proyectos más prósperos de Boeing y lucharán hasta el ultimo por lograrlo.

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Lufthansa fue la primera aerolínea en pedir el B777X.

Todo comenzó con la alemana Lufthansa, quien fue la primera en realizar un pedido de 20 aeronaves y hasta ese entonces era la que ostentaba el mote de “Cliente lanzamiento”. Un año después, apareció nada más y nada menos que Emirates, la aerolínea de los Emiratos Arabes, que le dijo a Lufthansa, “La primera seré yo”, dejando a Boeing el pedido de nada mas y nada menos que 150 unidades (35 de la variante 8X y 115 de la 9X). Encima, y para complicar la situación de la aerolínea lusa, Lufthansa retrasó un poco su primera entrega para poder hacer frente a algunas reestructuraciones menores y gestión de su flota, por lo cual el cliente de lanzamiento pasó a ser Emirates.

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Emirates también quiere ser el cliente lanzamiento del 777X; ya realizó un multimillonario pedido.

Posterior a eso entró un tercero en discordia. Akbar al Baker, el CEO de Qatar Airways, que es conocido por decir lo que piensa a los medios públicos, declaró que quiere que su aerolínea sea la primera en volar de manera comercial el Boeing 777X en el mundo, diciéndole ‘In your face, darling‘, a su rival Emirates. Posterior a esas declaraciones, marcó presencia en el score de pedidos, con 10 unidades del 8X y 50 del 9X, siendo así la segunda mayor orden de este modelo y convirtiéndose en la quinta aerolínea en pedirlo. Y con este pedido, Akbar Al Baker exigió a Boeing ser el cliente lanzamiento del 777X. Oye viejo… tranquilo.

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Qatar también quiere ser el “Launch customer”.

Boeing no se ha pronunciado al respecto de este comentario del CEO catarí, después de todo, ahora tiene problemas mucho mayores que elegir al cliente de lanzamiento de su nuevo modelo, ¿no creen? Pero lo que sí está claro es que el primer Boeing 777X de Lufthansa está a punto de salir de la cadena de montaje y, aunque no sea la primera aerolínea en volarlo, probablemente si será la primera pintar un 777X con su imagen.

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La pelea por ser el cliente lanzamiento está reñida, pero lo seguro es que el primer 777X será para Lufthansa.

¿Como continuará esta historia?, no se pierdan el siguiente capítulo, próximamente, con este mismo editor (o tal ves otro, quien sabe) y en esta misma página.

Boeing presenta el 777X solo a sus empleados

En vista de la crisis de reputación y la gravedad de la situación que enfrenta ahora el fabricante de Seattle, el mismo optó por mostrar su nueva joya, el 777X, la nueva generación del bimotor más grande del mundo, únicamente a sus colaboradores. Boeing reagendó el roll out del esperado avión hasta nuevo aviso.

El prototipo, el segundo en ser construido, porta la matricula N779XW. Este mismo aparato será el primero en volar, ya que el primer 777X hecho será usado solo para pruebas en tierra.

Dos enormes motores GE9X, los más grandes jamás fabricados para un avión comercial, impulsarán a la aeronave, siendo alrededor de 10% más eficientes que los anteriores GE90, con un empuje de 105.000 libra fuerza cada uno, los más potentes de la industria. Asimismo, medirá 13 metros más que el 777-200, la primera variante que ingresó a servicio hace más de dos décadas.

El nuevo avión tendrá los extremos de las alas plegables para maniobras en espacios reducidos en aeropuertos congestionados y será un 12% más económico de operar que su competidor directo, el Airbus A350, según declara la firma norteamericana. La cabina será similar a la de la familia 787, facilitando la migración de pilotos de los Dreamliner hacia los 777X.

El programa 777X, que acumula más de 300 órdenes con la alemana Lufthansa a la cabeza como cliente lanzamiento, ofrece dos versiones, la -8X con capacidad para 375 pasajeros en configuración típica y la -9X con hasta 450 asientos, con autonomía para volar entre 14.000 y 16.000 kilómetros sin reabastecimento. Emirates será, sin embargo, la mayor operadora, pues encomendó más de 150 aparatos. Se espera su debut comercial para 2020.

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