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Boeing recibió pago por quinto lote de producción del KC-46A

La Fuerza Aérea de los EE.UU. otorgó a Boeing un contrato de 2.600 millones de dólares por 15 aviones cisterna KC-46A, repuestos, equipos de apoyo, motores y kits de vainas de reabastecimiento de combustible. Con este quinto lote de producción, Boeing ahora tiene una orden por 67 petroleros KC-46.

Boeing recibió sus primeros dos lotes de producción, para 7 y 12 aviones, en agosto de 2016. El tercero de ellos, por 15 unidades, se adjudicó en enero de 2017, y el cuarto lote por cuatro aparatos, en septiembre de 2018.

“Nos sentimos honrados de construir el avión cisterna de próxima generación de la Fuerza Aérea y apreciamos la importancia de este programa para nuestra nación”, dijo Jamie Burgess, vicepresidente y director de programa de aeronaves cisterna Boeing KC-46A. “Este ha sido un año histórico para el KC-46 y una gran razón de ello es nuestra asociación con la Fuerza Aérea. Esperamos lograr grandes cosas juntos en los años venideros”.

Boeing planea construir 179 aviones de reabastecimiento basados en el 767 de pasajeros para que la Fuerza Aérea reemplace su flota de cisternas.

El constructor de Seattle recibió un contrato inicial en 2011 para diseñar y desarrollar un avión cisterna nuevo para la US Air Force. El KC-46A es un reabastecedor de combustible en vuelo, que además puede transportar pasajeros, carga y pacientes.

Boeing está ensamblando los KC-46 en sus instalaciones de Everett, Washington, y recientemente comenzó la producción del primer KC-46 para Japón.

Más problemas para Boeing, ahora con el KC-46

De que la gigante norteamericana Boeing está atravesando por una de sus peores crisis ya no es noticia; bueno, en realidad la pesadilla sigue, pero ahora en el ámbito militar, ya que su principal cliente, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, decidió dejar en tierra a todos sus nuevos aviones cisterna KC-46 “Pegasus”.

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La relación entre Boeing y la USAF no es la mejor en la actualidad, principalmente por los enfrentamientos que venían teniendo respecto a este modelo, ya que en varias de las aeronaves de un total de 15 aviones recibidas, se encontraron restos de basura u otros tipos de elementos que podrían haber puesto en peligro la seguridad de las operaciones. Tras esto, la USAF decidió no aceptar más a los KC-46 si es que no se les realizaba un minucioso chequeo antes de cada entrega.

El problema fue subsanado casi un mes después cuando se retomaron las entregas; pero al parecer un nuevo problema de mayor envergadura fue la gota que colmó la paciencia de las autoridades de la milicia norteamericana. Según reportes de las mismas, en un vuelo de entrenamiento, el anclaje de las compuertas de las bodegas de carga inferiores se soltaron poniendo en riesgo a todo el personal a bordo, por lo que se tomó la decisión de poner en tierra a todos los cisternas KC-46 hasta que se encuentre una solución definitiva a estos inconvenientes varios.

¿Polémica o estratégica llegada del KC-46 Pegasus al Paris Air Show 2019?

El pasado lunes 17, mientras las puertas del Internacional Paris Air Show – Le Bourget 2019, se abrían a los miles de espectadores; el aterrizaje de un KC-46 Pegasus de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos llamó la atención de muchos.

El KC-46 “Pegasus” es un avión cisterna militar derivado del modelo 767 de pasajeros. Esta aeronave que sustituirá a los KC-135 y KC-10, estuvo hace unos meses atrás en el ojo de la tormenta en los Estados Unidos al ser cuestionado por la propia Fuerza Aérea de como se recibían estas aeronaves, ya que según informaciones, en el pre-chequeo de entrega se encontraron restos de basura o FOD y algunas herramientas.

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Ph: Full Aviación

El vídeo que ya está circulando en redes sociales, se puede observar al KC-46 realizando una significante curva para alinearse con la cabecera 21 del aeropuerto de Le Bourget. En él se puede ver como la aeronave tuvo que realizar algunas correcciones antes de tocar pista, aunque a pesar de las maniobras, no logra aterrizar alienado a la franja central. Este aterrizaje no era una exhibición, sino la llegada de la aeronave a la feria. Algunos pilotos y profesionales que asistieron el aterrizaje cuestionaron la maniobra afirmando que la tripulación tuvo que abortar el aterrizaje para intentar nuevamente un descenso seguro.

Japón entra en contacto con la Boeing por su 2° KC-46

Boeing recibió el contrato inicial de FMS para el primer avión KC-46 de Japón y varios servicios logísticos en diciembre de 2017, luego de la competencia de re-abastecimiento de combustible de KC-X del Ministerio de Defensa de Japón.

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Con respecto a este segundo contrato, el Coronel John Newberry, director del programa KC-46 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, expresó lo siguiente:

“Los nuevos aviones cisterna de Japón no solo mejorarán la interoperabilidad con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, sino que también desempeñarán un papel importante en la asociación de seguridad entre nuestros dos países.”

Mientras tanto el ejecutivo regional de Boeing para Asia se mostró optimista con este nuevo contrato, según sus palabras:

Japón es nuestro primer socio internacional del KC-46 y esperamos entregar este petrolero de múltiples funciones y gran capacidad a la JASDF. El KC-46 será mucho más fácil de mantener que los petroleros anteriores, mejorando la confiabilidad y reduciendo los costos del ciclo de vida. Será una valiosa adición a la flota de movilidad aérea de Japón en las próximas décadas.

El KC-46 es un avión cisterna multiuso diseñado para reabastecer de combustible a aeronaves militares aliadas y de la coalición compatibles con los procedimientos internacionales de reabastecimiento de combustible aéreo y puede transportar pasajeros, carga y pacientes.

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El programa de aviones cisterna KC-46 completa la certificación de la FAA

Este logro marca la finalización de la certificación del KC-46 por parte del ente regulador estadounidense.

Para recibir el STC, Boeing completó una serie de pruebas de laboratorio, terrestres y de vuelo que comenzó en 2015. Como parte de las pruebas de vuelo requeridas, el fabricante validó las aptitudes del KC-46 y sus sistemas de reabastecimiento aéreo cumpliendo los criterios de certificación de la FAA.

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“Nuestro equipo de pruebas realizó un trabajo sobresaliente. Apreciamos también la colaboración de la FAA”, dijo Mike Gibbons, Vicepresidente y Gerente del programa Boeing KC-46A. “Este hito es importante ya que es el último gran requerimiento antes de la primera entrega a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos”. 

El STC es uno de las dos certificados de aeronavegabilidad necesarios de la FAA. Boeing recibió un Certificado de Tipo Enmendado para su configuración central de aeronaves 767-2C en diciembre de 2017. Si bien esas certificaciones cubren la mayor parte del jet, no todas las funciones y equipos militares pueden ser certificados por la FAA. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos también debe otorgar un Certificado de Tipo Militar (MTC), que se espera para los próximos meses. Boeing concluyó las pruebas de vuelo del MTC, que incluyeron reabastecimientos aéreos, defensa y tests de otros sistemas militares específicos de la aeronave a principios de julio.

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Seis unidades se han puesto a prueba para obtener el STC y el MTC. En total, completaron 3.500 horas de vuelo y descargaron más de tres millones de libras de combustible durante vuelos de reabastecimiento de combustible con aviones F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10, KC-135 y KC-46.

El KC-46, derivado del 767 comercial, está construido en las instalaciones de la compañía en Everett, Washington. Boeing se adjudicó un contrato para los primeros 34 de los 179 aviones tanque cisternas previstos para la Fuerza Aérea de los EE.UU.

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Cuando esté en servicio, el KC-46 multifuncional reabastecerá de combustible a aviones militares estadounidenses, aliados y de coalición utilizando sus sistemas de pluma, manguera y embudo, pero también deberá ser capaz de absorber combustible para extender su alcance operativo. Su capacidad permite que el combustible sea transferido a razón de 1.200 galones por minuto, mientras que los sistemas de manguera y embudo, ubicados tanto en las alas como en la zona central, permiten al KC-46 repostar aviones más pequeños con hasta 400 galones de combustible por minuto.

El KC-46 completa pruebas de vuelo para primera entrega a la US Air Force

El KC-46 concluyó tanto su prueba de certificación de tipo militar como las pruebas de certificación de receptor con aviones KC-135, F-16 y C-17.

“Este es un logro significativo para el equipo Boeing-Fuerza Aérea y nos mantiene en nuestro camino hacia la primera entrega en octubre”, dijo Mike Gibbons, Vicepresidente y Gerente del programa KC-46 de Boeing. “¡Un gran trabajo en equipo!”.

La certificación de receptor, que comenzó en abril, se realizó en un vuelo entre Boeing Field en Seattle y Edwards Air Force Base, en California. Como parte de las pruebas, el KC-46 y el receptor volaron a diferentes velocidades, altitudes y configuraciones para garantizar la compatibilidad y el rendimiento en todo el proceso de reabastecimiento de combustible.

Las pruebas de certificación de receptores de A-10 y KC-46 también han comenzado, y la certificación final con A-10, F / A-18, KC-46, F-15 y B-52 debe completarse antes del inicio de la pruebas de operación inicial y evaluación.

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Ph:JetPhotos

El programa tiene seis aeronaves que han soportado 3.300 horas de vuelo y descargaron dos millones de libras de combustible durante los vuelos de reabastecimiento de combustible con aviones F-16, F / A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10 y KC-46.

El KC-46, derivado del avión comercial 767 de Boeing, está construido en las instalaciones de la compañía en Everett, Washington. Boeing se encuentra actualmente bajo contrato para los primeros 34 de los 179 aeronaves cisterna para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

El KC-46 puede transferir hasta 1.200 galones de combustible por minuto, mientras que los sistemas de manguera y embudo, ubicados tanto en las alas del avión como en la sección central, le permiten repostar a aeronaves más pequeñas con hasta 400 galones de combustible por minuto.

KC-46, certificado para reabastecimientos de combustible en vuelo

El programa de aeronaves cisterna completó así el requerimiento de pruebas y Certificado de Tipo Suplementario (STC) de la FAA de los Estados Unidos.

Un petrolero Boeing KC-46 reabasteció en vuelo a otro KC-46 con 146.000 libras de combustible como parte del programa de certificación  La pluma de alimentación de combustible del KC-46 permite transferir hasta 1.200 galones de JET-A1 por minuto.

Ambas aeronaves despegaron y aterrizaron en Boeing Field, al sur de Seattle.

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Two Boeing KC-46 tankers “connect” during Supplemental Type Certificate on-load testing. During the flight, which completed the required STC testing, the KC-46 demonstrated it can safely take on fuel from another tanker. When in service the KC-46 will refuel US, allied and coalition military aircraft using its boom and hose and drogue systems. (PRNewsfoto/Boeing)

Para los tests STC de la FAA, el KC-46 demostró capacidad suficiente de recibir combustible de forma segura y efectiva desde otros aviones KC-46, KC-135 y KC-10.

Cuando esté en servicio, el KC-46 reabastecerá de combustible a aeronaves militares estadounidenses y de países aliados. Los sistemas de manguera y embudo, ubicados tanto en las alas y sección central, permiten que el KC-46 suministre petróleo a aviones más pequeños con hasta 400 galones de combustible por minuto.

A la fecha, los KC-46 de pruebas superaron las 2.700 horas de vuelo y más de 2.500 contactos durante operaciones de reabastecimiento con F-16, F / A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10 y otros KC-46.

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