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¿Polémica o estratégica llegada del KC-46 Pegasus al Paris Air Show 2019?

El pasado lunes 17, mientras las puertas del Internacional Paris Air Show – Le Bourget 2019, se abrían a los miles de espectadores; el aterrizaje de un KC-46 Pegasus de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos llamó la atención de muchos.

El KC-46 “Pegasus” es un avión cisterna militar derivado del modelo 767 de pasajeros. Esta aeronave que sustituirá a los KC-135 y KC-10, estuvo hace unos meses atrás en el ojo de la tormenta en los Estados Unidos al ser cuestionado por la propia Fuerza Aérea de como se recibían estas aeronaves, ya que según informaciones, en el pre-chequeo de entrega se encontraron restos de basura o FOD y algunas herramientas.

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Ph: Full Aviación

El vídeo que ya está circulando en redes sociales, se puede observar al KC-46 realizando una significante curva para alinearse con la cabecera 21 del aeropuerto de Le Bourget. En él se puede ver como la aeronave tuvo que realizar algunas correcciones antes de tocar pista, aunque a pesar de las maniobras, no logra aterrizar alienado a la franja central. Este aterrizaje no era una exhibición, sino la llegada de la aeronave a la feria. Algunos pilotos y profesionales que asistieron el aterrizaje cuestionaron la maniobra afirmando que la tripulación tuvo que abortar el aterrizaje para intentar nuevamente un descenso seguro.

Japón entra en contacto con la Boeing por su 2° KC-46

Boeing recibió el contrato inicial de FMS para el primer avión KC-46 de Japón y varios servicios logísticos en diciembre de 2017, luego de la competencia de re-abastecimiento de combustible de KC-X del Ministerio de Defensa de Japón.

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Con respecto a este segundo contrato, el Coronel John Newberry, director del programa KC-46 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, expresó lo siguiente:

“Los nuevos aviones cisterna de Japón no solo mejorarán la interoperabilidad con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, sino que también desempeñarán un papel importante en la asociación de seguridad entre nuestros dos países.”

Mientras tanto el ejecutivo regional de Boeing para Asia se mostró optimista con este nuevo contrato, según sus palabras:

Japón es nuestro primer socio internacional del KC-46 y esperamos entregar este petrolero de múltiples funciones y gran capacidad a la JASDF. El KC-46 será mucho más fácil de mantener que los petroleros anteriores, mejorando la confiabilidad y reduciendo los costos del ciclo de vida. Será una valiosa adición a la flota de movilidad aérea de Japón en las próximas décadas.

El KC-46 es un avión cisterna multiuso diseñado para reabastecer de combustible a aeronaves militares aliadas y de la coalición compatibles con los procedimientos internacionales de reabastecimiento de combustible aéreo y puede transportar pasajeros, carga y pacientes.

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El programa de aviones cisterna KC-46 completa la certificación de la FAA

Este logro marca la finalización de la certificación del KC-46 por parte del ente regulador estadounidense.

Para recibir el STC, Boeing completó una serie de pruebas de laboratorio, terrestres y de vuelo que comenzó en 2015. Como parte de las pruebas de vuelo requeridas, el fabricante validó las aptitudes del KC-46 y sus sistemas de reabastecimiento aéreo cumpliendo los criterios de certificación de la FAA.

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“Nuestro equipo de pruebas realizó un trabajo sobresaliente. Apreciamos también la colaboración de la FAA”, dijo Mike Gibbons, Vicepresidente y Gerente del programa Boeing KC-46A. “Este hito es importante ya que es el último gran requerimiento antes de la primera entrega a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos”. 

El STC es uno de las dos certificados de aeronavegabilidad necesarios de la FAA. Boeing recibió un Certificado de Tipo Enmendado para su configuración central de aeronaves 767-2C en diciembre de 2017. Si bien esas certificaciones cubren la mayor parte del jet, no todas las funciones y equipos militares pueden ser certificados por la FAA. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos también debe otorgar un Certificado de Tipo Militar (MTC), que se espera para los próximos meses. Boeing concluyó las pruebas de vuelo del MTC, que incluyeron reabastecimientos aéreos, defensa y tests de otros sistemas militares específicos de la aeronave a principios de julio.

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Seis unidades se han puesto a prueba para obtener el STC y el MTC. En total, completaron 3.500 horas de vuelo y descargaron más de tres millones de libras de combustible durante vuelos de reabastecimiento de combustible con aviones F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10, KC-135 y KC-46.

El KC-46, derivado del 767 comercial, está construido en las instalaciones de la compañía en Everett, Washington. Boeing se adjudicó un contrato para los primeros 34 de los 179 aviones tanque cisternas previstos para la Fuerza Aérea de los EE.UU.

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Cuando esté en servicio, el KC-46 multifuncional reabastecerá de combustible a aviones militares estadounidenses, aliados y de coalición utilizando sus sistemas de pluma, manguera y embudo, pero también deberá ser capaz de absorber combustible para extender su alcance operativo. Su capacidad permite que el combustible sea transferido a razón de 1.200 galones por minuto, mientras que los sistemas de manguera y embudo, ubicados tanto en las alas como en la zona central, permiten al KC-46 repostar aviones más pequeños con hasta 400 galones de combustible por minuto.

El KC-46 completa pruebas de vuelo para primera entrega a la US Air Force

El KC-46 concluyó tanto su prueba de certificación de tipo militar como las pruebas de certificación de receptor con aviones KC-135, F-16 y C-17.

“Este es un logro significativo para el equipo Boeing-Fuerza Aérea y nos mantiene en nuestro camino hacia la primera entrega en octubre”, dijo Mike Gibbons, Vicepresidente y Gerente del programa KC-46 de Boeing. “¡Un gran trabajo en equipo!”.

La certificación de receptor, que comenzó en abril, se realizó en un vuelo entre Boeing Field en Seattle y Edwards Air Force Base, en California. Como parte de las pruebas, el KC-46 y el receptor volaron a diferentes velocidades, altitudes y configuraciones para garantizar la compatibilidad y el rendimiento en todo el proceso de reabastecimiento de combustible.

Las pruebas de certificación de receptores de A-10 y KC-46 también han comenzado, y la certificación final con A-10, F / A-18, KC-46, F-15 y B-52 debe completarse antes del inicio de la pruebas de operación inicial y evaluación.

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Ph:JetPhotos

El programa tiene seis aeronaves que han soportado 3.300 horas de vuelo y descargaron dos millones de libras de combustible durante los vuelos de reabastecimiento de combustible con aviones F-16, F / A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10 y KC-46.

El KC-46, derivado del avión comercial 767 de Boeing, está construido en las instalaciones de la compañía en Everett, Washington. Boeing se encuentra actualmente bajo contrato para los primeros 34 de los 179 aeronaves cisterna para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

El KC-46 puede transferir hasta 1.200 galones de combustible por minuto, mientras que los sistemas de manguera y embudo, ubicados tanto en las alas del avión como en la sección central, le permiten repostar a aeronaves más pequeñas con hasta 400 galones de combustible por minuto.

KC-46, certificado para reabastecimientos de combustible en vuelo

El programa de aeronaves cisterna completó así el requerimiento de pruebas y Certificado de Tipo Suplementario (STC) de la FAA de los Estados Unidos.

Un petrolero Boeing KC-46 reabasteció en vuelo a otro KC-46 con 146.000 libras de combustible como parte del programa de certificación  La pluma de alimentación de combustible del KC-46 permite transferir hasta 1.200 galones de JET-A1 por minuto.

Ambas aeronaves despegaron y aterrizaron en Boeing Field, al sur de Seattle.

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Two Boeing KC-46 tankers “connect” during Supplemental Type Certificate on-load testing. During the flight, which completed the required STC testing, the KC-46 demonstrated it can safely take on fuel from another tanker. When in service the KC-46 will refuel US, allied and coalition military aircraft using its boom and hose and drogue systems. (PRNewsfoto/Boeing)

Para los tests STC de la FAA, el KC-46 demostró capacidad suficiente de recibir combustible de forma segura y efectiva desde otros aviones KC-46, KC-135 y KC-10.

Cuando esté en servicio, el KC-46 reabastecerá de combustible a aeronaves militares estadounidenses y de países aliados. Los sistemas de manguera y embudo, ubicados tanto en las alas y sección central, permiten que el KC-46 suministre petróleo a aviones más pequeños con hasta 400 galones de combustible por minuto.

A la fecha, los KC-46 de pruebas superaron las 2.700 horas de vuelo y más de 2.500 contactos durante operaciones de reabastecimiento con F-16, F / A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10 y otros KC-46.

El Boeing KC-46A para la US Air Force completa su primer vuelo

Asimismo, se realizaron comprobaciones operativas de los motores, controles de vuelo y sistemas ambientales. El KC-46 es un avión militar cisterna multimisión que puede reabastecer de combustible a otros aviones de acuerdo a procedimientos internacionales de recarga en el aire, además de transportar pasajeros y carga.

“El vuelo de ayer es otro hito para el equipo humano de la Fuerza Aérea. Boeing nos ayuda tener en flota las mejores aeronaves de combate”, dijo el coronel John Newberry, gerente del programa del aviones cisterna KC-46 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Antes de los demás vuelos previstos, el equipo hará una inspección posterior y calibrará la instrumentación.

“Estamos muy orgullosos de este avión y de las capacidades de vanguardia que traerá a la Fuerza Aérea”, dijo Mike Gibbons, vicepresidente y gerente de programa de aviones cisterna KC-46A. “Todavía tenemos un trabajo duro por delante, como por ejemplo, completar nuestra certificación para la FAA, pero el equipo se compromete a garantizar que, en el momento de la entrega, este aparato sea más de lo que nuestro cliente espera”.

El programa ha completado las 2.200 horas de vuelo y más de 1.600 “contactos” durante operaciones de reabastecimiento con aviones F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10 y KC-46.

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Boeing construirá los primeros 34 KC-46, avión derivado del 767, de un pedido de 179 unidades para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

El Boeing KC-46A Tanker comienza programa de pruebas

El avión más nuevo es el tercero usado para pruebas en configuración completa del KC-46.

El nuevo avión de reabastecimiento en vuelo KC-46 completó su primer vuelo el 29 de abril. Sus actividades de pruebas ayudarán a asegurar que pueda operar de manera segura a través de campos electromagnéticos producidos por radares, torres de radio y otros sistemas.

“Añadir otro Tanker nos ayudará a ser aún más eficientes y mejorar significativamente nuestra capacidad de completar las pruebas más adelante”, dijo Jeanette Croppi, directora del equipo de pruebas del programa KC-46A. “También estamos reconfigurando uno de nuestros aviones 767-2C a cisterna, lo que significa que pronto tendremos cuatro KC-46 para pruebas”.

“Este primer vuelo es otro paso importante para comprobar las capacidades operacionales de la aeronave”, dijo John Newberry, gerente del programa KC-46 de la Fuerza Aérea.

Hasta la fecha, los aviones de prueba del programa han completado 1.600 horas de vuelo y más de 1.200 “contactos” durante reabastecimientos con aviones F-16, F / A-18, AV-8B, C-17, A-10 y KC-10.

El KC-46 deriva de la aeronave 767 de Boeing. La compañía espera construir 179 aviones cisterna en su fábrica de Everett.

El KC-46A es un avión multimisión que puede reabastecer todas las aeronaves militares aliadas y de coalición compatibles con los procedimientos aéreos internacionales, además de transportar pasajeros, carga y pacientes.

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