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Un día como hoy volaba por primera vez el emblemático Boeing 377 Stratocruiser

Un día como hoy, 8 de julio, pero de 1947, hace 72 años, el primer ejemplar del Boeing 377 Stratocruiser, llevaba adelante su primer vuelo. El tetramotor (motores Pratt & Whitney R-4360-B6 Wasp Major) apodado como ‘Romance de los Cielos’ fue desarrollado como avión de pasajeros en base al YC-97B militar. Su producción de poco más de una década, arrojó 56 unidades.
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Ph: Reddit

Con su cabina presurizada, volaba a 30.000 pies, tenía 4.400 kilómetros de autonomía y transportaba a 86 pasajeros en una configuración estándar, versus su competidor, el Lockheed Constellation ‘Connie’, que llevaba a 54 personas. Medía 33,63 metros de largo, su envergadura era de 43,05 metros y su altura de 11,66 metros. Alcanzaba una velocidad crucero de 483 kilómetros por hora. Boeing ofrecía una serie de personalizaciones para sus usuarias; así se comercializaron los 377-10-26, -28, -29, -30, -32, para acomodar entre 55 y 112 pasajeros. La cabina principal se hallaba situada en el puente superior del fuselaje en ‘doble burbuja’, y en la cubierta inferior, accesible a través de una escalera caracol, había una lujosa sala o cocktail bar de 14 asientos.
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Ph: Boeing

La legendaria estadounidense Pan American (PAN AM) fue cliente lanzamiento del Boeing 377 Stratocruiser, bautizando al primer ejemplar como Clipper Golden Gate, el cual fue estrenado el 1 de abril de 1949 con un vuelo entre San Francisco y Honolulu. De hecho, la emblemática norteamericana PAN AM fue la mayor operadora del 377, ordenando 20 unidades por valor de 24.5 millones de dólares, una multimillonaria transacción para la época, la más grande de la industria por entonces. Otros pedidos relevantes para el avión provinieron de la nórdica SAS (cuatro ejemplares), American Oveaseas Airlines (ocho), Northwest (diez), BOAC (seis), United Airlines (siete), entre otros.
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Ph: ABPic

Fue también la pionera PAN AM quien encomendó una variante con capacidad de carga de combustible adicional de 1.550 litros además de los casi 30.000 litros que la aeronave podía cargar de serie, con los que lanzó los vuelos transatlánticos sin escalas desde Nueva York a París y Londres. El estallido de la guerra de Corea en junio de 1950 supuso que los pedidos militares de la versión C-97 superaran las más optimistas previsiones de Boeing. El hecho se produjo además al tiempo que llegaban encargos por bombarderos B-47 y B-52, de manera que Boeing se vio acorralada por la urgente necesidad de espacio y mano de obra. La totalidad del programa de los C-97 y Stratocruiser fue transferida a la factoría de Renton, mientras que las de Seattle y Wichita fueron asignadas a otros cometidos.
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Ph: Flickr

Su éxito fue medido y su historia no estuvo exenta de varios accidentes, los que aceleraron su salida de servicio comercial. Esto ocurrió en diciembre de 1960 y fue también PAN AM la responsable de ello.

American Airlines anuncia vuelos desde Dallas a Quito y Guayaquil

La aerolínea estadounidense American Airlines confirmó que ofrecerá servicios sin escalas entre su principal hub en Dallas/Fort Worth, Texas, y las ciudades de Quito y Guayaquil, en Ecuador, desde antes de fin de año.

Hasta el 21 de agosto de 2018, American volaba entre Dallas y Quito, para posteriormente cancelar la operación. Ahora la restablecerá y por primera vez llegará además a Guayaquil desde su mayor base. Cabe recalcar que American Airlines ya aterriza en Quito y Guayaquil con dos frecuencias diarias a cada una desde Miami, Florida.

Arrancando el día 18 del último mes del 2019, los lunes, miércoles, viernes y domingos, los Boeing 737-800 con 160 asientos despegarán desde Dallas a las 17:15 y llegarán a ‘la mitad del mundo’ a las 23:55. Los retornos se harán los mismos días saliendo desde el aeropuerto Tababela a la 1:35 para pisar suelo texano a las 6:30.

Por su parte, desde el 19 de diciembre, el mismo tipo de avión cubrirá la nueva ruta hacia Guayaquil tres veces por semana, los martes, jueves y sábados, con take off desde DFW a las 17:35 y landing en GYE a las 00:30 del día siguiente. En sentido contrario, los 737NG dejarán atrás el aeropuerto José Joaquín de Olmedo a la 1:40 y tocarán pista en Dallas a las 6:45.

“Con estas nuevas rutas American ratifica su compromiso con Ecuador y en continuar impulsando el turismo y los viajes hacia y desde el país”, mencionó Edwin Rincón, gerente comercial de American en Ecuador. “Nos enorgullece ofrecer a nuestros clientes en Quito y en Guayaquil acceso a nuestro mayor centro de conexiones en Dallas/Fort Worth, desde donde tendrán acceso a más de 900 vuelos diarios, con innumerables opciones de conexión a destinos en Asia, Europa y alrededor de los Estados Unidos.”

Los tickets se pondrán a la venta el 15 de julio.

Menor es puesto en un vuelo errado que casi lo lleva a Alemania

Cuando éramos pequeños y debíamos que viajar solos, probablemente el principal temor de todos era subir al avión equivocado. Bueno, en realidad todo pasajero menor de edad que viaja solo es acompañado durante todo el trayecto por personal de la aerolínea hasta entregar al mismo a sus responsables en el aeropuerto del destino, o sea, es imposible que algo malo ocurra, ¿o si?

Y como toda acción del ser humano, los errores ocurren. El domingo pasado, un menor de 14 años llamado Anton Berg que viajaba solo a Estocolmo, en Suecia, para pasar las vacaciones junto a sus abuelos, fue puesto en un vuelo equivocado por el personal de la aerolínea quien justamente debía de guiarlo sano y salvo hasta el destino original.

Antón había partido desde Carolina del norte en los Estados Unidos viajando con United. Al aterrizar en el aeropuerto internacional de Newark-Liberty en New Jersey, debía ser ubicado en otro vuelo que lo lleve hasta Estocolmo, pero por error de United, que había cobrado una tasa extra de 150 dólares para guiar al pasajero, lo iba a mandar en un vuelo de Eurowings cuyo destino era Alemania. Anton percibió que algo estaba mal cuando envío un mensaje a sus padres diciendo que todos los pasajeros estaban hablando en alemán. La madre se percató del error y trató de comunicarse con United a través de todos los medios; finalmente fue vía Twitter que pudo avisar del inconveniente al personal de la firma estadounidense, que a su vez se comunicó con Eurowings para que detenga el despegue.

Afortunadamente, el avión de Eurowings aún no había partido, y Anton fue acercado nuevamente a la terminal en donde fue puesto en otro vuelo con destino a Copenhague para finalmente llegar a Estocolmo. Los padres de Anton criticaron el garrafal error de la aerolínea norteamericana, mientras que está última tuvo que pedir perdón públicamente por lo acontecido.

Textron entrega el Cessna Citation CJ4 #300

Textron Aviation Inc., propietaria de Cessna, celebró la entrega del avión ejecutivo Citation CJ4 #300, en este caso a McNeilus, una empresa familiar de comercialización de metales, que emplea a 450 personas en Dodge Center, Minnesota, Fargo, Dakota del Norte y Fond du Lac, Wisconsin.

“El Citation CJ4 continúa destacándose en el segmento de aeronaves ligeras de negocios debido a su combinación de alto rendimiento, bajos costos operativos y excelentes cabinas”, dijo Rob Scholl, vicepresidente senior de Ventas y Marketing de Textron Aviation. “Nuestra gama Citation CJ4, sigue liderando este segmento a nivel mundial en términos de entregas, principalmente porque los clientes aprecian lo que obtienen en cuanto a productividad y valor”.

“Nuestra reputación se basa en el servicio al cliente y nuestro Citation CJ4 nos ayudará a fortalecer ese reconocimiento a través de una interacción aún más personal con nuestros clientes”, dijo Levi McNeilus, director de Compras en McNeilus.

Presentado en 2010, el Citation CJ4 es el jet más grande de la familia de aviones ligeros Cessna que incluye los Citation CJ3 y M2. El CJ4 permite a los clientes ir más lejos con mejor relación entre alcance y carga útil y un rango IFR de 1.926 millas náuticas (3.567 km) con una velocidad máxima de crucero real de 451 nudos.

El CJ4 está certificado para operación con un solo piloto, tiene capacidad para nueve pasajeros e incluye una notable capacidad de equipaje de 471 Kg. Otras características incluyen el reabastecimiento de combustible en un solo punto y un baño con servicio externo.

Los Cessna Citation en todas sus variantes marcan el pulso de la industria en su tipo, con más de 5.000 unidades en servicio en todo el mundo, desde la popular Citation M2 de nivel básico hasta la eficiencia y el confort mejorados del CJ3 + y el CJ4.

Delta conmemoró 90 años de su primer vuelo con pasajeros

En junio de 1929, hace 90 años, la estadounidense Delta Air Lines, realizaba su primer vuelo con pasajeros. El mismo fue operado por Johnny Howe en un Delta Air Service, del campo de aviación de Dallas con destino a Jackson, en Mississippi.

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Conmemorando la fecha, la compañía hace una retrospectiva de su crecimiento durante nueve décadas. Inicialmente, la empresa operaba con tres aviones en cuatro puntos. Hoy en día, su red de vuelos conecta con 200 millones de pasajeros al año a las Américas, Europa, Asia, África y Australia, en 319 destinos de 55 países.

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La operación sólo es posible gracias a los funcionarios, que hoy son 80 mil – cuando nació, Delta empleaba a 60 personas en la sede de Louisiana, en Estados Unidos. 

“Ellos son los mejores, mantienen nuestra cultura viva y por encima de todos los desafíos que enfrentamos. Con ese apoyo, realmente creo que nuestros mejores días como empresa todavía están por venir“, afirma el CEO de Delta, Ed Bastian.

Delta anuncia retrofit de su flota Boeing 767-400ER

La estadounidense Delta Air Lines informó que hará un retrofit a las cabinas de sus 21 aviones Boeing 767-400ER que volarán desde Norteamérica hacia Europa y Sudamérica antes de finalizar este año.

Los nuevos interiores se instalarán en la flota de 767-400ER que estarán equipados con cuatro clases de servicio. Delta One, Delta Premium Select, Delta Comfort + y Main Cabin. Estos aviones se programaron inicialmente en vuelos entre Atlanta y Londres Heathrow a partir del 12 de noviembre, seguido por otros destinos en el viejo continente como Zurich y Bruselas, y hacia América del Sur, a Sao Paulo y Buenos Aires desde 2020, según la siguiente tabla.

“Las inversiones en mejoras de nuestras aeronaves reflejan el esfuerzo continuo de Delta por elevar cada aspecto de la experiencia del cliente internacional”, dijo Steve Sear, Presidente y E.V.P. de Ventas globales de Delta. “Entendemos que nuestros pasajeros desean organizar su propia experiencia de viaje y ofrecer cuatro cabinas permite más opciones mientras continuamos alineando nuestros productos en toda la flota existente”.

Delta está invirtiendo millones de dólares en su flota de larga distancia para ofrecer a los clientes más alternativas de viaje. El reacondicionamiento de los 767-400 sigue la introducción de la suite Delta One y Delta Premium Select que presumen los A330-900neo, Airbus A350-900XWB y Boeing 777-200.

Detalles de las nuevas cabinas de Delta.

Delta One

La cabina contará con un nuevo asiento personalizado, que ofrecerá privacidad adicional a través de paneles elevados y un divisor entre los dos asientos del medio en una configuración 1-2-1. Habrá 34 plazas en total.

Los asientos con almohadilla de espuma con memoria también contarán con áreas de almacenamiento personal, iluminación ambiental personalizable y pantallas de entretenimiento de alta resolución de 18″ de ancho.

Nueva área de autoservicio para que los clientes disfruten de bocadillos y bebidas en su tiempo libre durante el vuelo.

Delta Premium Select

La cabina económica premium de Delta, Delta Premium Select, tendrá 20 asientos en una configuración de 2-2-2.

Es una cabina separada entre Delta One y la cabina principal, que ofrece a los clientes un servicio dedicado, comidas en platos con kits Alessi y TUMI y auriculares con cancelación de ruido LSTN.

Los asientos, con cojines de espuma de memoria, tendrán 19″ de ancho, hasta 38″ de inclinación y 7″ de reclinación. También contarán con un reposapiés ajustables, junto con una pantalla IFE de 13.3″ más grande que la que se encuentra en Comfort + y la cabina principal.

Delta Comfort + y Main Cabin

Nuevos asientos más anchos con cojines de espuma de memoria y reposacabezas ajustables para mayor comodidad en vuelos de larga distancia.

Pantallas de respaldo de 10.1” para disfrutar de más de 1.000 horas de entretenimiento disponibles a pedido a través de Delta Studio.

Además, estas aeronaves también estarán equipada con el propio sistema de entretenimiento en vuelo de Delta creado por Delta Flight Products. El primer sistema de su tipo combina tecnología inalámbrica de última generación montada en la parte posterior del asiento. El sistema debutó en la flota A220 y también se está implementando en los nuevos A330-900neo antes de llegar a los 767-400 como parte del retrofit en curso.

Adicional a la experiencia esperada por el cliente y los beneficios de costos, el IFE inalámbrico también ayuda a reducir el impacto ambiental de la compañía. La tecnología de transmisión inalámbrica permite la reducción de aproximadamente una libra de cableado por asiento cuando se instala en un avión. Esto significa que la flota Boeing 767-400ER modificada de Delta ahorrará alrededor de 1.330 toneladas métricas de emisiones de carbono por año.

Habrían descubierto nueva falla en los 737 MAX

Según publicó CNN, se habría descubierto una nueva falla en las computadoras del Boeing 737 MAX, por lo que el regreso a los cielos de la nueva generación de la exitosa familia de aviones de pasillo único del fabricante estadounidense podría estar más lejos de lo que se pensaba.

Una serie de ejercicios en simulador de vuelo para probar el nuevo software desarrollado tras los dos accidentes que mataron a 346 personas y que estuvieron vinculados con el sistema MCAS de los 737 MAX, aparentemente reveló una nueva inconsistencia. En estos tests, pilotos de prueba habrían descubierto que una alerta del microprocesador podría empujar el radome del avión hacia el suelo.

“Fue difícil para los pilotos de prueba recuperarse en cuestión de segundos”, dijo la fuente. “Si no puedes recuperarte en poco tiempo, es un riesgo irrazonable”.

Al software de control de vuelo o Maneuvering Characteristics Augmentation System (MCAS, por sus siglas en inglés), se le atribuyen las tragedias de los vuelos 610 de Lion Air y 302 de Ethiopian Airlines, debido a que el mismo habría inclinado hacia abajo la nariz de las aeronaves 737 MAX 8 debido a errores en la lectura de datos, y las tripulaciones no pudieron recuperar la entrada en pérdida.

Los ingenieros del centenario constructor de Seattle estarían trabajando en la corrección de estos errores potenciales, que podría ser solucionados con la reprogramación de las computadoras, o inclusive, de ser necesario, con el reemplazo de los microprocesadores físicos en cada aparato, pero esto tomaría tiempo y demoraría aún más la recertificación de la familia 737 MAX.

Respecto al hecho, Boeing dijo que la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) “identificó un requisito adicional que le ha pedido a la compañía abordar a través de cambios de software que se ha estado desarrollando durante los últimos ocho meses. Boeing está de acuerdo con este requerimiento y está perfeccionando el software requerido. Desde Boeing no intentaremos obtener el certificado de aeronavegación hasta que hayamos cumplido todos los requisitos para ello, hasta que sea seguro para que la aeronave retorne a servicio”.

En preparación para el regreso del avión a los cielos, Boeing y la FAA también están estudiando en detalle los entrenamientos de capacitación adicionales para el 737 MAX, lo que podría incluir tiempos extras en simuladores.

Boeing ha propuesto capacitación en iPads. Los sindicatos de pilotos, incluyendo al comandante Sully Chelsey Sullenberger, el ‘héroe del Hudson’, coinciden en que tales entrenamientos no se pueden aplicar adecuadamente en una tablet. La FAA aún está considerando si se requerirá más tiempo y será más costosa la capacitación en simulador.

Gregory Martin, un portavoz de la FAA, dijo el miércoles que el ente regulador “está siguiendo un proceso exhaustivo, no un plazo prescrito, para devolver el Boeing 737 MAX a volar con pasajeros”.

“La FAA levantará la orden de prohibición de la aeronave cuando consideremos que es seguro hacerlo”, mencionó Martin. “Continuamos evaluando la modificación del software de Boeing y aún estamos estudiando los requisitos de formación necesarios”.

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