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Además del adiós al A380, Airbus, con nuevo revés

Emirates, el mayor usuario de A380 del mundo, anunció que redujo su orden total de aparatos, de 162 iniciales a 123 y, como no existen nuevos clientes que ameriten la continuidad de la fabricación del “súper jumbo”, Airbus optó por cerrar la línea de ensamblaje en 2021, año en el que cumplirá con los pedidos de la línea aérea árabe.

Pero además de ello, ahora el consorcio se enfrenta a otro golpe. Y es que según Le Journal de l’aviation, la aerolínea del golfo Etihad Airways, cancelará su orden de 42 equipos A350, 40 de la serie -900 y 2 de la variante -1000. La racha negativa ya provino desde Etihad, cuando hace unos meses, anuló un pedido de 10 A321neo.

Y no solo Airbus sería la perjudicada, pues los malos resultados de Etihad, la hacen negociar además con la estadounidense Boeing, con quien busca cancelar, postergar o reducir su pedido de 25 777X y 43 787 Dreamliner.

La firma con base a Abu Dhabi arrastra malos resultados producto del debilitamiento de la demanda, un cálculo sobredimensionado de la capacidad requerida, compra de aviones a diestra y siniestra y una pésima gestión de inversiones en otras líneas aéreas complicadas como Air Berlin y Alitalia. Sus deudas acumulan ya los 2 mil millones de dólares.

Etihad Airways cancela pedido de 10 A320neo

El pedido inicial de Etihad Airways hecho en 2013 fue de 10 A320neo y 26 A321neo, por lo que, tras este ajuste solo se recibirán los ejemplares más grandes de la familia A320.

Continuando con el ajuste de su capacidad en virtud de la crisis financiera que enfrenta, Etihad rescindirá contrato a media centena de pilotos.

El replanteamiento de flota forma parte del proceso de reestructuración de Etihad Airways para intentar revertir sus malos resultados y reducir en un 10% sus costos operativos.

Etihad cancelaría parte o la totalidad de su orden de 62 A350 XWB

Etihad ordenó a la europea Airbus 62 aeronaves A350 XWB, 40 de la variante -900 y 22 de la versión -1000. Según fuentes cercanas de la negociación, en breve se podría anunciar que los 22 A350-1000 serían cancelados, concentrándose solo en los A350-900 de capacidad parecida a la del 777-300ER de Boeing. Algunos analistas hablan inclusive de una cancelación total de los A350.

Y es que en el ejercicio pasado, la firma acumuló una pérdida de 1,52 mil millones de dólares y, según la agencia calificadora de riesgo Fitch, se estima que Etihad continúe experimentando pérdidas económicas hasta al menos 2022.

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Los problemas de liquidez de Etihad radican en la elaboración de un plan de expansión  demasiado ambicioso fuera de la realidad, y a inversiones en otras aerolíneas que, en el mejor de los casos, crecieron por debajo de las expectativas, como ser Air Serbia o Air Seychelles, y en el peor de los casos, hoy ya no existen, como la alemana Air Berlin, con todo lo que ello implica. La mala racha de Etihad de intentar hacerse más grande a costa de adquirir otras firmas o asociarse con ellas, se agudizó con la administración de Alitalia, una compañía con un desastroso historial de quiebras, reorganizaciones y un mar de deudas, situación similar que con la india Jet Airways.

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En un intento por paliar su desequilibrio financiero, Etihad firmó con Emirates, la aerolínea del vecino emirato de Dubái, un acuerdo mediante el cual transfiere pilotos a ella, de manera a cubrir el déficit de mano de obra de la segunda y evitarse así tener que despedir personal por la reducción de frecuencias y rutas. Asimismo, Etihad también se desprendió de sus suntuosos salones VIP en los aeropuertos Heathrow de Londres, Sydney y Melbourne, y optó por la tercerización de esos servicios.

Pilotos de Etihad podrán trabajar para Emirates

Vía medio aliado EnElAire.mx

Ésto beneficiaria a ambas empresas ya que recientemente Emirates declaró que se enfrenta a escasez de pilotos, por lo que han tenido que reducir frecuencias y ha retirado temporalmente algunos aviones de servicio. Mientras que Etihad se encuentra con problemas financieros y recientemente presentó su segundo año consecutivo con pérdidas por más de mil millones de dólares.

El llamado ‘programa de comisión’ permite a los pilotos de Etihad volar con Emirates bajo un acuerdo de excedencia laboral, recibiendo los salarios y los beneficios completos de Emirates. En Etihad los pilotos mantendrán su antigüedad y podrán volver cuando se terminen los dos años. Se desconoce la cantidad de pilotos que Emirates aceptará.

Se trata de la segunda medida de colaboración entre Etihad y Emirates, después de que los dos grupos firmaran un acuerdo para cooperar en la seguridad de la aviación en enero de este año. Ambas aerolíneas han negado durante mucho tiempo las especulaciones de que se fusionarán, pero Emirates había dicho anteriormente que está explorando lazos más estrechos con Etihad.

“La oportunidad será para los pilotos que completen con éxito el proceso de selección de Emirates“, afirma la nota del capitán Majed Al Marzouqi, vicepresidente de operaciones de flota de Etihad. “Vamos a organizar un roadshow en la sede central de Etihad Airways donde el equipo de requisitos de Emirates estará disponible para analizar más detalles sobre esta oportunidad”, concretó.

Un portavoz de Etihad confirmó que se trata de una “práctica común” y que el programa de comisión de servicio permite a las aerolíneas “administrar de manera efectiva sus recursos de pilotos”. La aerolínea emplea a alrededor de 2,200 pilotos.

“Es una práctica común que las aerolíneas trabajen juntas en los programas de comisión de servicio y esto es algo que Etihad Airways ha hecho durante varios años con las aerolíneas asociadas de todo el mundo”, dijo el portavoz.

Programa 777X, amenazado por su cliente lanzamiento

Hace más o menos dos años que las acciones de la firma caen en picada y las pérdidas económicas superan ya los 2 mil millones de dólares, debido a la fuerte competencia que ejercen las demás aerolíneas del Golfo Pérsico, la mala experiencia de su participación en la moribunda Alitalia, el precio del crudo en ascenso, entre otros.

Lo anterior está haciendo evaluar a Etihad la modificación o hasta la cancelación de la orden 25 aeronaves 777X, lo que supondría para Boeing un balde de agua fría al tratarse del cliente lanzamiento de la nueva generación de la aeronave bimotor de fuselaje ancho.

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Según trascendió, Etihad estaría buscando financiamiento en entidades bancarias para afrontar su plan de renovación de flota para la próxima década.

Por ahora, no hay mayor información al respecto, pero de seguro las habrá en los próximos días o semanas.

Etihad pone en vilo a Airbus y Boeing

A partir del 2016, las aerolíneas en la que Etihad había invertido han dejado una pérdida cercana a los 2 billones de dólares. Estas malos resultados han hecho que altos directivos de la aerolínea revean sus planes de crecimiento, lo que afecta principalmente a los 160 aviones que Etihad había encargado a las fabricantes Airbus y Boeing.

A pesar de que la noticia se maneja con mucha cautela, los entendidos en el tema han considerado las siguientes opciones: una es, el cambio de equipos, la otra sería retardar las entregas y, por último, la de cancelar los pedidos. También están considerando tomar las 3 opciones juntas.

Esto hizo que sonaran las alarmas en las oficinas de ambos fabricantes, ya que la Etihad tiene más de 88 aviones encomendados a Airbus y 78 a Boeing, por valores de varias decenas de billones de dólares. A pesar de esto, tanto las fabricantes como la aerolínea no quisieron opinar sobre el tema.

La mayoría de estos pedidos se hicieron cuando la aerolínea se encontraba en pleno proceso de expansión e inversión en otras compañías. Además, el acuerdo con los fabricantes contemplaba la opción de transferir estos aviones a aquellas aerolíneas en la que Etihad había invertido. Este proceso tuvo su mayor declive a partir del año 2016 cuando Air Berlín y Alitalia se declararon insolventes; la primera dejó de operar el año pasado y la segunda desde que se declaró en bancarrota, no puede más sumar nuevas aeronaves.

La aerolínea que eliminó 195.000 toneladas de emisiones de carbono

Tras una serie de medidas para mejorar las eficiencias operativas, Etihad pudo reducir la cantidad de combustible consumido por sus aviones en más de 62.000 toneladas. El resultado representa un incremento del 3,3% con respecto al año anterior, y equivale a 850 vuelos entre Abu Dhabi y Londres.

Los ajustes en los planes de vuelo en toda la red redujeron aproximadamente 900 horas de vuelo, lo que permitió un ahorro de 5.400 toneladas de combustible y la eliminación de aproximadamente 17.000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono.

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El año pasado, Etihad Airways también retiró varios de sus aviones más viejos a favor de los Boeing 787 Dreamliner, uno de las aeronaves comerciales más eficientes del mundo debido a su estructura compuesta de peso ligero. Etihad actualmente tiene 19 787 en su flota de 115 unidades de pasajeros y carga, que es una de las más jóvenes en los cielos con una edad promedio de 5,4 años.

Richard Hill, director de operaciones de Etihad Airways, dijo: “El 2017 fue un año especialmente bueno para la eficiencia de combustible en la aviación. La combinación de retirar algunos de nuestros aviones más antiguos y aumentar el número de aviones Boeing 787 dentro de nuestra flota, junto con la optimización de nuestras rutas de vuelo, entre otras iniciativas, ha mejorado notablemente nuestro consumo de combustible y nuestro perfil de emisiones “.

Etihad también reforzó su colaboración con los prestadores de control de tráfico aéreo en muchos de los principales aeropuertos en los que opera, en particular en Abu Dhabi, con el fin de mejorar la eficiencia en las maniobras de despegues y aproximaciones. A los descensos más eficientes en consumo de combustible se los conoce como “aproximación de descenso continuo”, por lo que la aeronave reduce la altura de forma gradual, en lugar de reducirla gradualmente. Gracias a un aumento en el número de enfoques continuos en 2017, se ahorró un total de 980 toneladas de combustible.

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Al combinar aspectos clave de ahorro de combustible con mejoras operacionales, la eficiencia por pasajero-kilómetro mejoró en hasta un 36% en algunas de las rutas de Etihad.

Ahmed Al Qubaisi, vicepresidente sénior de asuntos internacionales y oobierno de Etihad Aviation Group, dijo: “Damos un gran valor a la sostenibilidad y siempre estamos buscando nuevas oportunidades para reducir nuestra huella de carbono. Estamos muy orgullosos de nuestra mejora anual, que no solo beneficia a Etihad en términos de ahorro de combustible, sino también a un nivel más amplio. Este resultado es un testimonio de la colaboración focalizada de los equipos en nuestro negocio, así como de una fuerte cooperación con importantes socios locales e internacionales en Abu Dhabi y en toda nuestra red”.

Etihad tiene un amplio programa de pensamiento innovador dedicado a la sostenibilidad y la reducción de carbono, perfeccionado a través de ajustes operativos continuos, así como proyectos a largo plazo, como el desarrollo de biocombustibles de aviación.

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