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La justicia declara culpables a los pilotos del fatídico vuelo AF447

Finalmente la justicia francesa dio su veredicto con respecto al accidente del vuelo AF447 que se estrelló el 1 de junio de 2009 en las frías aguas del océano atlántico, declarando culpables a los pilotos del avión Airbus A330-200 de la aerolínea Air France que cubría la ruta entre las ciudades de Río de Janeiro y París.

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A330-200 matrícula F-GZCP

Este veredicto fue emitido a pedido de la fiscalía que había solicitado la reapertura del caso pidiendo que se imputara tanto a la aerolínea francesa como al fabricante europeo. El primero por no realizar la formación adecuada de sus pilotos para poder reaccionar a tiempo en caso de perdida de información y al segundo por la instalación de piezas fundamentales defectuosas como el caso de los tubos pitot que fue el causante de aquel desastre.

Pero el veredicto final de la justicia gala fue la de responsabilizar solo a los pilotos de avión que desgraciadamente también perdieron sus vidas junto a todos las personas que estuvieron en ese vuelo. Con esta sentencia final, tanto la aerolínea Air France como el fabricante Airbus quedan exonerados de los cargos de 228 homicidios involuntarios. Este veredicto no cayó bien entre las asociaciones de victimas así como tampoco al gremio de pilotos de la Air France, que han anunciado que apelaran la decisión tras considerarla humillante y ridícula.

Aigle Azur se declara en bancarrota

Probablemente a simple leída no te suene el nombre “Aigle Azur”, pero es la segunda aerolínea más grande en Francia solo detrás de Air France. Esta firma opera principalmente desde el aeropuerto de Orly conectando a una veintena de destinos incluyendo una en Sudamérica. Posee una flota de 11 aviones, un solo A318, 8 A320 y 2 A330.

Aigle Azur acaba de declararse en bancarrota para poder así iniciar el proceso de quiebra tras ser intervenida el pasado miércoles por el tribunal francés que hasta ese día estaba encargado de administrar sus cuentas. Uno de sus inversores prometió inyectar unos 15 millones de dólares para poder mantener a flote a la aerolínea, pero fue despedido como director general por los juzgados, quien finalmente decidió el futuro de la aerolínea.

Aunque Aigle Azur está técnicamente declarada en quiebra, aún posee un importante valor económico, ya que sus aviones aún están operativos, así también sus instalaciones y sobre todo los millones que equivalen que slots en el aeropuerto parisino de Orly. Por lo que la justicia francesa se encuentra en búsqueda de un nuevo inversor capaz de asumir toda la deuda, de no ser así solo resta disolver la compañía deshaciéndose de sus activos para pagar a sus empleados y acreedores.

Air France tendrá etiquetas inteligentes para rastrear equipajes

¿Se entregará mi maleta? ¿Qué viajero no conoce este punto de ansiedad al salir del avión? Según Sita Aero, especialista en servicios aeroportuarios, 26 millones de piezas de equipaje se extraviaron o se desvían de un total de 4.600 millones transportados por avión en todo el mundo en 2018. Eso es 5.69 por 1000.

Esta tasa debería mejorar al menos en un 25% gracias al uso de etiquetas inteligentes, basadas en tecnología RFID, que integran un chip y una antena en el equipaje. Su propietario será notificado por SMS del posicionamiento en todas las etapas del viaje. Reemplazarán las etiquetas del código de barras. Air France desplegará esta tecnología para 2020 en el aeropuerto de Roissy-Charles de Gaulle, en asociación con Aéroports de Paris, y luego en todas sus base.

Con este fin, la compañía ha firmado un contrato exclusivo de tres años con el especialista en identificación Paragon. La PYME fabricará 40 millones de etiquetas RFID por año para Air France en su planta Argent-sur Sauldre en Sologne. “Este es nuestro primer contrato aeronáutico. Air France es una gran referencia en un campo en el que nos diversificamos”, dice Clem Garvey, director gerente de Paragon ID, cuyas raíces se sumergen en el metro de París para el que proporciona los boletos hace más de un siglo.

La PYME está apuntando a otros contratos, en particular con miembros de la alianza de aerolíneas SkyTeam, integrada por Air France-KLM y Delta. La tecnología Tag RFID está respaldada por la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que lo ve como una forma de manejar la gestión masiva masiva de equipaje. Para 2037, el número de pasajeros se duplicará a 7.8 mil millones. Lo que representa, según IATA, más de 9 mil millones de bolsos y maletas.

Impresionante orden de Air France por aviones Airbus A220

Air France ha anunciado ayer su muy esperado pedido en favor del Airbus A220. Aprobada por la junta directiva de Air France-KLM, la orden inclina la balanza a 60 unidades, más otras 30 opciones y 30 derechos de adquisición, lo que demuestra un claro compromiso con el A220-300 para su futura flota de corto y mediano alcance.

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El CEO del grupo, Benjamin Smith, dijo en un comunicado de prensa:

“Estamos muy contentos de trabajar con Airbus para agregar el A220-300 a nuestra flota, un avión que demuestra una eficiencia ambiental, operativa y económica óptima. La selección del Airbus A220-300 respalda nuestro objetivo de una operación más sostenible, al reducir significativamente las emisiones de CO2 y ruido.”

Air France se une a la aerolínea europea Lufthansa, que tiene 30 del A220 por encargo de Swiss International Air Lines y, por supuesto, airBaltic que fue cliente lanzamiento del entonces Bombardier C-Series, y planea seguir siendo operador del Airbus A220 en los próximos años.

Renovación de flota de corto y medio alcance

Como se especuló anteriormente, Air France ha seguido adelante con un pedido grande para el Airbus A220-300, aunque mucho más grande de lo que se pensaba. Además de firmar un pedido en firme de inmediato por 60 del tipo, también tienen 30 opciones de compra adicionales y 30 derechos de adquisición. ¡Sí, eso es un total de 120 aviones nuevos para su flota!

Los primeros A220 deberían comenzar a llegar en septiembre de 2021, y los A318 y A319 más antiguos se eliminarán gradualmente a medida que lleguen sus sucesores. Air France dice que el nuevo avión generará un 20% menos de CO2 que otros en su clase, lo que permitirá a Air France reducir el costo por milla de asiento en más del 10%.

Para los pasajeros, la experiencia A220 va a ser una mejora notable sobre las ofertas existentes de Airbus de corto alcance. Con asientos anchos, ventanas grandes y una cabina súper silenciosa, los viajeros de Air France ciertamente notarán la actualización. El operador también ha dicho que todos los A220 vendrán con WiFi a bordo, brindando una experiencia de pasajeros más cómoda y moderna.

Air France está claramente entusiasmada con su próximo avión, ya que ha lanzado la siguiente representación en video de cómo serán sus nuevos aviones.

¿Por qué tantos aviones?

Anteriormente especulamos que su pedido A220 podría ser para entre 50 y 70 aviones, por lo que el pedido inicial firme de 60 no es una gran sorpresa. Sin embargo, lo que es un poco asombroso son los 60 adicionales que tienen sobre opciones y derechos de adquisición.

Ya han dicho que el A220-300 será un reemplazo adecuado para sus aviones A318 y A319, de los cuales tienen 51 en total. El A319 tiene capacidad para 143 pasajeros y el A318 131. Los 149 asientos del A220 lo convierten en un reemplazo ideal para estos dos aviones, lo que representa un ligero aumento en la capacidad, especialmente cuando considera que están pidiendo nueve más que el avión al que deben reemplazar.

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Es posible que Air France también esté buscando reemplazar algunos de sus antiguos A320 con el avión entrante. Aunque la edad promedio de su flota A320 es de solo 10 años, algunos aviones tienen más de 16 años, con un avión veterano con 18,2 años de servicio.

Si Air France retira todos sus A320 que tienen más de 10 años, este sería el número de nueve aviones en total, por lo que el pedido inicial de 60 tiene mucho sentido. El signo de interrogación se cierne sobre los 30 aviones adicionales más 30.

Anteriormente, Air France dijo que planeaba reducir la capacidad de corto alcance en un 15%. Otra de las 60 aeronaves de corto a mediano alcance es una propuesta muy interesante, que indica que Air France podría estar buscando expandirse en el futuro, o al menos tener la opción de hacerlo. ¿O tal vez planean reemplazar aviones más grandes como el A320 / A321 con el A220 más pequeño para lograr sus objetivos de capacidad?

Claramente, las entregas de sus nuevos A220-300 no sucederán de la noche a la mañana, pero es genial ver a Air France en la cola de estos increíbles aviones. Será muy interesante ver si sus 60 opciones adicionales se convierten en pedidos firmes en el futuro, y cómo eso se aplica a la estrategia de red de Air France.

Airbus A400M logra récord de lanzamiento de paracaidistas

La nueva generación de aviones multimisión A400M de Airbus, sigue logrando hitos en su camino hacia la plena capacidad tras el despliegue de cincuenta paracaidistas lanzados en una sola pasada utilizando una puerta lateral.

La imagen captada muestra una parte de estas pruebas, que se han realizado recientemente en la zona de lanzamiento de Ger Azet, al sur de Francia.

Esta campaña de vuelos de prueba, que tiene como objetivo desplegar cincuenta y ocho paracaidistas utilizando una puerta lateral, proseguirá hasta la calificación final con lanzamientos simultáneos en 2020 y plena capacidad en 2021.

Fin de Joon, la aerolínea “millennial” de Air France

El pasado miércoles 26 de junio, la línea aérea Joon, subsidiaria del grupo Air France-KLM, colgó alas con sus dos últimos vuelos que arribaron al aeropuerto Charles de Gaulle de París, provenientes de Praga, República Checa (JN538) y Roma, Italia (JN405).

Joon había nacido en 2017 con la finalidad de enfocarse en un segmento joven y moderno de pasajeros que buscaban destinos más vacacionales y menos corporativos, además de ofrecer a bordo algunas diferenciaciones con tinte tecnológico, como lentes de realidad virtual para el sistema de entretenimiento multimedia y comida orgánica. El modelo de negocios era híbrido, es decir, no se identificaba como una low cost, pero sin embargo, intentaba competir con firmas de bajo costo como Level y Norwegian, sobre todo en lo que significaba larga distancia.

La compañía comenzó a asumir algunas rutas de Air France dentro de Europa, África, Medio Oriente y Sudamérica (Fortaleza y Quito), pero no arrojó los resultados esperados, además de superponerse en oferta y nunca terminar de consolidarse como tal, por lo que Benjamin Smith, nuevo CEO del holding francoholandés, tomó la decisión de cerrar la filial y recomponer la red de destinos con Air France como la empresa madre.

Los 600 funcionarios que formaban parte de la fuerza laboral y la flota de 15 aviones Airbus A320 y A340 ya fueron transferidos a Air France, por lo que no implica un achicamiento, sino una consolidación.

Le Bourget: ¡Airbus y Boeing venden más de 600 aviones en cuatro días!

Entre el lunes 17 y anteayer jueves 20 de junio, se llevó a cabo la edición #53 del International Paris Air Show – Le Bourget 2019, en la capital francesa, el evento aeronáutico más importante del mundo. La feria continúa hasta el domingo 23, pero ya para todo público, a diferencia de las cuatro primeras jornadas, que fueron exclusivas para expositores, compradores y prensa.

El gran ganador fue el dueño de casa, Airbus, quien acaparó toda la atención con su producto estrella, el nuevo A321XLR de ultra largo alcance, con autonomía para volar hasta 8.700 kilómetros, más aún, ante el sombrío panorama por el que atraviesa su principal competidor Boeing con su 737 MAX, que a pesar de tener toda su flota en tierra tras dos graves accidentes con pérdida total de vidas, pudo ubicar 200 de estos aparatos al Grupo IAG, matriz de British Airways, Iberia, Vueling, Level y AerLingus.

Haciendo un balance, la europea Airbus obtuvo los siguientes resultados:

TipoFirmeOpciónIntención
A220-100/30024070
A320/A321neo335027
A321XLR381499
A330-900neo8616
Total10370212

El centenario fabricante Seattle arrojó los siguientes números:

TipoFirmeOpciónIntención
737-800BCF101010
777F1200
777-200LR001
737 MAX 8/1000200
787-8/9/10 Dreamliner25100
Total4720211

En menor medida, los fabricantes de aviones regionales Embraer, ATR y Mitsubishi también tuvieron su grado de protagonismo. Boeing Brasil – Commercial (nuevo nombre de la unidad de aviones comerciales de Embraer), colocó 37 órdenes en firme y 39 opciones. Por su parte, la francoitaliana ATR sumó 102 órdenes: 17 pedidos condicionados al lanzamiento definitivo del nuevo ATR42-600S y 35 pedidos en forma de carta de intenciones y 70 opciones para el ATR72-600. Mientras tanto, Mitsubishi Aircraft firmó un memorando de entendimiento con un “posible cliente de América del Norte” para iniciar negociaciones formales sobre un acuerdo por 15 SpaceJet M100, con entregas que arrancarían en 2024.

Por primera vez, no se presentó la canadiense Bombardier con su unidad de aviones comerciales, en este caso con la familia CRJ, pues el ex C-Series es ahora parte del portafolio de productos de Airbus (A220).

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