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Adiós a la veterana reina de los cielos

Este 747 fue construido en 1969 y entregado a su primer cliente, la desaparecida PAN AM, el 3 de marzo de 1970. El denominado Clipper Ocean Spray sirvió por 21 años para la aerolínea estadounidense, acumulando 86.000 horas de vuelo y 18.000 ciclos.

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El constructor norteamericano General Electric Aviation adquirió el ejemplar en 1992, lo reformó reforzando la estructura del avión, sus alas y el timón vertical, eliminó los asientos, instaló un nuevo sistema de almacenamiento de datos y lo convirtio en un banco de pruebas volador para el desarrollo de sus motores, de los que 11 modelos nuevos y 39 derivados hicieron sus primeros vuelos en el N747GE. Con GE, el avión voló 3.600 horas y 775 ciclos entre 1993 y 2017.

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La aeronave, que en su interior aún luce algunos vestigios de la recordada PAN AM, fue pintada con una nueva identidad visual en 2015, que reemplazó el antiguo esquema de pintura de GE Aircraft Engines por el actual de GE Aviation.

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“Con este 747, hemos hecho cosas que nadie en su sano juicio haría con ningún avión”, dijo Phil Schultz, Jefe de Pilotos de Pruebas de GE Aviation. “Hemos llevado los motores a sus límites día tras día, con condiciones meteorológicas y operativas horribles para asegurar que un piloto en cualquier aeronave y en cualquier lugar tuviera la capacidad de volar este avión de manera segura”, finalizó.

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GE Aviation adquirió un 747-400 ex Japan Airlines a finales de 2010 y lo convirtió en su nueva plataforma de pruebas de propulsión (PTP). Gracias a los motores CF6-80C2, el nuevo PTP ofrece mejores capacidades y sistemas integrados con nuevas prestaciones en comparación con el antiguo banco de tests.

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Gary Possert, Jefe de Pruebas de GE Aviation, fue parte de las tripulaciones de vuelo del 747-100 “Flying Test Bed” participando en 705 vuelos. “El 747 es uno de los mejores aviones de la historia de la humanidad en mi opinión. Muy estable, fácil de volar y extremadamente fiable”, dijo Possert.

Vídeo del B747-100 Flying Test Bed en uno de sus vuelos

Tras casi 48 años de servicio, se puede decir con seguridad que este 747 fue realmente “la reina de los cielos”.

Vídeo del B747-100 Flying Test Bed en su último rumbo a su nueva morada, el desierto de Victorville

*Con información, fotos y vídeos de Bikeshop

El motor de avión más grande del mundo comienza pruebas con viento helado

Por Gustavo Galeano

La sorprendente capacidad de este gigantesco motor de 3,40 metros de diámetro es que a pesar de su enorme tamaño, el más grande y poderoso construido hasta la fecha, termina siendo muy ligero, eficiente y con una potencia sin precedentes. Además se espera un consumo de combustible 10% por debajo que los motores que hoy equipan a los Boeing 777 en servicio, y con menos emisiones contaminantes y ruidos.

Las pruebas de verificación mecánica y rendimiento aerodinámico comenzaron el año pasado. Durante 2017 se completarán las primeras pruebas en acción con un Boeing 747-400 para empezar operaciones comerciales debutando en los 777X en 2020.

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“Completar los esfuerzos de validación de un año completo en el motor FETT nos dio una gran confianza en el programa de certificación con el segundo motor GE9X”, declaró Ted Ingling, gerente general del programa GE9X de GE Aviation. “Al incorporar todos los conocimientos del motor FETT, comenzamos el programa de certificación GE9X con una configuración estable y nos posicionamos para cumplir con las expectativas de programación y rendimiento de nuestros clientes desde el primer día de entrada en servicio.”, concluyó.

A la fecha hay más de 700 pedidos de motores GE9X, que tienen ventiladores que se destacan por sus 16 aspas compuestas por fibra de carbono de cuarta generación, así como de un exterior hecho con fibras cerámicas de carburo de silicio que contribuye a la reducción de peso y generan un empuje de 100.000 libras.

El motor de avión más grande del mundo fue cambiado a un 777 en clima polar

Por Ernesto Klotzel

En todos los aspectos, es uno de los peores lugares para reemplazar un motor a reacción de cerca de 9 toneladas de peso. Desde 2016, todos los días, los vuelos entre Zurich y Los Angeles de Swiss, que cubren una distancia de 9.700 kilómetros en poco más de 11 horas, se hacen con aviones Boeing 777-300ER.

El plan de vuelo se había iniciado sobre Atlántico Norte, pasando luego por el extremo sur de Groenlandia y Canadá para luego continuar hacia el destino final. El 777-300ER está equipado con dos motores General Electric GE90-115B con 115.000 libras de empuje cada uno (512 kN), en la actualidad, el más potente de la industria de la aviación.

Después de sólo cinco horas de vuelo, el avión con sus 216 pasajeros, había pasado a ser el “monomotor más grande del mundo”. El funcionamiento de su motor izquierdo fue interrumpido por el sistema de seguridad que detectó una falla seria. Al igual que cualquier avión bimotor comercial, puede volar por horas sin aeropuertos cercanos (ETOPS), por lo que no había problemas inmediatos para el vuelo en sí, más allá de la búsqueda del primer aeropuerto capaz de proporcionar un aterrizaje seguro a la aeronave con un solo motor funcionando.

La elección fue una relativamente corta pista de aterrizaje en el aeropuerto de Iqaluit en la isla de Baffin, Nunavut, Canadá, a 290 kilómetros de Groenlandia. Iqaluit, capital de Nunavut, tiene 7.000 habitantes y está situada justo debajo del círculo polar ártico, por lo que su clima es de frío extremo. La temperatura promedio mensual durante ocho meses al año está por debajo del punto de congelación.

El aeropuerto de Iqaluit, junto a la bahía de Frobisher, se abrió en 1942 por el Ejército de Estados Unidos. Su pista de 2.600 metros, se utilizó hasta principios de la década de 1960 y desde entonces se ha convertido en un aeropuerto alternativo para vuelos transatlánticos. El aeródromo tiene una terminal para vuelos programados, pero escasa infraestructura.

El comandante Roberto Battaglioni y su tripulación hicieron una aproximación con un avión con un solo motor en uso en un aeropuerto que nunca habían visto tan siquiera en un simulador de vuelo.

El alcalde de la ciudad recibió los pasajeros, ofreciéndoles un recorrido por la ciudad con -25 ° C de temperatura. Sin una pasarela para embarque en ese momento, la solución de Swiss fue la permanencia a bordo de los pasajeros. Después de 14 horas, un Airbus A330 rescató a los pasajeros llevándolos a Nueva York, donde un avión de otra compañía aterrizó los llevó a Los Ángeles.

Sin embargo, los problemas con el 777 apenas comenzaban. Horas antes, cuando aún estaba en vuelo, la tripulación buscaba una manera de “reactivar” el motor. El Departamento de Operaciones de Zurich comunicó el incidente a GE en Cincinnati, mientras que Swiss ponía a punto otro avión para ir a Iqaluit.

A la distancia, GE buscó en primer lugar, comprobar que el 777 todavía tenía condiciones para ser trasladado. Se confirmó que ello no sería posible luego de un análisis técnico y de fotos enviadas por la tripulación. El gigante turbofan tendría que ser sustituido en el aeropuerto de Iqaluit. GE no tenía en ese momento un motor de reserva en los Estados Unidos, el más cercano estaba en Londres, pero Swiss también tenía un turboventilador en Zurich, por lo que se optó por el último.

El motor GE90 tiene más de 3,5 metros de largo y un peso de más de 9 toneladas, y su gran ventilador un diámetro superior a 3,50 metros. Con una potencia máxima desarrollada de 125.000 lbf (512 kN), su empuje es mayor que el del Titanic y el cohete Redstone 3 (la cápsula espacial Mercurio) combinados.

Hay pocos aviones de carga lo suficientemente grandes como para llevar un motor GE90, uno de ellos es el Antonov-124, que fue contratado para la misión. Tanto el motor y las herramientas, equipos de apoyo, asistencia en tierra, insumos varios y una tienda inflable se colocaron a bordo.

A su llegada a Iqaluit el 4 de febrero, cinco ingenieros de Swiss y 12 de GE comenzaron a trabajar. La tienda inflable se mantuvo a 10 ° C, mientras que la temperatura exterior era de -40 ° C.

La tienda inflable de GE, los generadores e iluminación proporcionados por la comunidad de Iqaluit hicieron posible trabajar con una temperatura interna de 10 ° C.

Hay alrededor de 12 pasos el cambio de un motor. Desde el cierre de todos los sistemas eléctricos, accesorios hidráulicos, neumáticos y combustible, la retirada de los carenados de ventiladores y paneles de soportes de motor, y las pruebas de fugas.

Una vez retirado de su soporte, el GE90 fue llevado al interior de un hangar para quitar los componentes de sustitución. Los artículos tales como la Unidad de Potencia Auxiliar (APU), el sistema de aire acondicionado y tanques de agua se pusieron a punto al aire libre.

Las condiciones climáticas provocaron la suspensión del trabajo en varias ocasiones cuando la velocidad de los vientos se convirtió en peligrosa para objetos de gran tamaño, además del riesgo de congelación de las personas.

A pesar del mal clima, el equipo puso operativo de vuelta al 777 en 5 días.

Finalmente, el 9 de febrero a las 18:00 horas locales, el Boeing 777-300ER despegó con destino a Zurich, donde llegó seis horas más tarde.

 

Nuevo Boeing 777X será equipado con controles digitales

 

Copa Airlines es la aerolínea más segura de América

TVN

“La Vicepresidencia de Operaciones Técnicas cumple con mantener sus pilares en acción, logrando un mejor enfoque, traducido en sólidos resultados en cuanto a mantenimiento”, destaca Copa Airlines en un comunicado.

El CEO de Copa Airlines, Pedro Heilbron, resaltó que este reconocimiento, en gran parte, se debe al compromiso con la excelencia del personal de la compañía.

“Es algo que nos llena de mucho orgullo, que las más de mil personas, hombres y mujeres en su gran mayoría panameños, sean los mejores de todo América en lo que tiene que ver con mantenimiento y fiabilidad de los motores, lo que podemos decir es la parte más importante de una aeronave”, señaló Heilbron.

General Electric Aviation es una unidad operativa de General Electric Company y es el proveedor mundial de motores de aviones comerciales y militares, así como de sus componentes, sistemas integrados digitales y de energía eléctrica.

Además de esta nueva distinción, Copa Airlines ha sido reconocida, por tres años consecutivos, como la “Aerolínea más puntual de Latinoamérica” por FlightStats.

General Electric suministrará motores a Antonov

 

SM

Así lo informó el servicio de prensa del Ministerio de Infraestructura.

“GE y Antonov firmaron un memorándum dirigido a comenzar la cooperación entre las dos compañías y la aplicación de las soluciones tecnológicas avanzadas de GE en el desarrollo de la aviación de Ucrania”, dice el comunicado.

Según señaló el servicio de prensa, la aplicación del memorándum contribuirá a una mayor expansión y modernización de la flota de aeronaves de la empresa Antonov. El memorándum prevé la posibilidad de suministrar motores, sistemas de aviones y servicios de GE para algunos aviones de la empresa  ucraniana.

Ahora, la empresa Antonov que desde el año 2015 forma parte del consorcio Ukroboronprom, ha comenzado la producción conjunta con los socios extranjeros, en particular, del  aviones de transporte multiuso An-132, así como nueva generación Аn-148/158/178. Entre los potenciales socios extranjeros están Arabia Saudí, Alemania e India.

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