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Airbus entrega su helicóptero Super Puma # 1.000

Airbus Helicopters ha entregado el Super Puma número 1.000: un bimotor multi-misión del tipo H215 fabricado en Marignane (Francia), en este caso para la Bundespolizei, la policía federal alemana. El helicóptero dará apoyo al comando Havarie, encargado de gestionar las emergencias marítimas frente a las costas de Alemania.

Esta entrega completa un pedido de cuatro H215 de la Policía federal alemana – los tres primeros en diciembre de 2018- y eleva a 23 la flota de helicópteros Super Puma de este organismo, que también incluye 19 AS332 L1, y convierte este cuerpo policial en uno de los mayores operadores mundiales de Super Pumas.

“La familia de helicópteros civiles y militares Super Puma ha demostrado siempre un buen rendimiento gracias a su capacidad de intervenir en muchos tipos de misiones diferentes, ya sea combatiendo incendios, construyendo líneas eléctricas, transportando tropas o salvando vidas en entornos extremos”, declaró Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters. “Gracias a nuestra estrecha colaboración con clientes de muchos años como la Policía federal alemana, un organismo que nos honra que vaya a operar nuestro Super Puma número 1.000, podemos mejorar constantemente para que este importante helicóptero continúe satisfaciendo las necesidades del mercado durante las próximas décadas”, añadió.

Hoy en día, el Super Puma está en servicio con casi 100 clientes en 59 países del mundo entero. La familia Super Puma se compone actualmente de los modelos civiles H215 y H225, fabricados por Airbus Helicopters para misiones de mantenimiento del orden, trabajos aéreos, búsqueda y rescate, transporte marítimo y misiones gubernamentales, gracias a su versatilidad y a su capacidad para operar en condiciones ambientales extremas. En el sector militar, Airbus Helicopters ofrece los helicópteros H215M y H225M, principalmente dedicados a tareas de búsqueda y rescate, transporte de tropas, operaciones especiales y misiones utilitarias.

Los helicópteros: Un mercado en expansión en América Latina

Por Omar Maldonado

El mercado de los helicópteros en Latinoamérica tiene excelentes proyecciones para los próximos años. El año pasado un estudio de la empresa Honeywell señaló que el 35 por ciento de sus encuestados en América latina prevé reemplazar o expandir su flota de helicópteros dentro de los siguientes cinco años. El mismo estudio indicó que los próximos 5 años habrá una demanda de entre cuatro mil y cuatro mil 200 nuevos helicópteros de uso civil.

Generalmente este segmento se asocia inmediatamente con el ámbito militar, pero la verdad es que, desde el lado comercial, como por ejemplo empresas que brindan servicio a la industria minera y de pasajeros, hay una actividad muy dinámica. 

También se ha expandido el uso de helicópteros desde el mundo privado. Las empresas que trasladan ejecutivos debido al tráfico congestionado de las ciudades y el turismo en lugares apartados han promovido la demanda de helicópteros. Se ha visto como las exigencias de los clientes VIP han impulsado a los principales fabricantes a desarrollar aeronaves de este tipo con amplias comodidades. En las últimas exposiciones y ferias se han develado lujosos helicópteros de las marcas Airbus Helicopters, Bell Helicopter, Leonardo, Sikorsky, entre otras.

Otra vertiente donde se emplean helicópteros es en situaciones donde es necesario proveer asistencia humanitaria, transporte sanitario y atención de desastres naturales, ya que son la mejor alternativa para llegar a zonas de difícil acceso. 

Control de mantenimiento de helicópteros

Vemos con agrado el crecimiento del mercado de helicópteros en nuestra región, sin embargo, se hace necesario seguir promoviendo el uso de herramientas tecnológicas para la gestión de las pequeñas y medianas empresas aeronáuticas en Latinoamérica. 

El mantenimiento de aeronaves de ala rotativa tiene sus particularidades. Los trabajos a los que son sometidos este tipo de aeronaves implican un control minucioso para evitar bajas en la operatividad. 

Las principales marcas apuestan por Latinoamérica

Airbus ha aumentado su presencia en oficinas y centros de mantenimiento, el grupo industrial italiano Leonardo abre sucursal en Perú y desarrolla colaboraciones para crear competencias y capacidades productivas locales, los helicópteros de fabricación rusa son el producto más exitoso de este país en nuestra región, de hecho, los Mi-17 representan el 42% de la flota militar y empresas rusas han abierto centros de mantenimiento.  

Son solo algunas de las noticias alentadoras que hablan por sí solas del crecimiento del mercado de helicópteros en Latinoamérica.

El Kámov Ka-90, un helicóptero ruso ‘transformer’

El fabricante ruso Kámov, desarrolla el primer helicóptero a reacción del mundo, el Ka-90 (o Ka-92/Ka-100), que podrá plegar sus aspas en vuelo para transformarse en una aeronave a reacción.

Su rotor tendrá un diámetro de ocho metros, con un peso máximo, incluyendo el combustible, de 7,5 toneladas, podrá transportar cuatro toneladas de carga a bordo, o 24 pasajeros y dos tripulantes.

Revisando la performance del Ka-90, se encuentra que el mismo se elevará como un helicóptero convencional, pero a medida que gane altura, las palas del rotor formarán un ala en forma de flecha que lo convertirá en un avión. Así, el aparato aceleraría hasta los 400 kilómetros por hora, para luego plegarse completamente hacia atrás y alcanzar los 800 kilómetros por hora, velocidad sorprendente para un helicóptero. Para retornar a tierra, toda la operativa se realizará en orden inverso.

El Ka-90 asegurará una entrega mucho más eficiente de carga o tropas militares versus el también ruso Mi-8, con una velocidad promedio de 250 kilómetros por hora. La unidad de potencia de esta aeronave se podrá utilizar en dos versiones: el motor de turbina de gas para el rotor y la unidad turborreactor para vuelo horizontal, o una unidad turborreactor de doble circuito, que hará girar el rotor a través de la caja de cambios durante el despegue.

El constructor prevé iniciar la producción de este súper versátil helicóptero en breve. El mock-up del modelo ya había sido presentado en 2008 en la feria HeliRussia, pero razones varias demoraron la puesta en marcha del proyecto.

Con ‘Uber Copter’, de Manhattan a JFK en 8 minutos

Desde ayer martes 9 de julio, el servicio aéreo ‘Uber Elevate’ de la plataforma global de movilidad Uber es una realidad. Por 200 dólares americanos en promedio, los ‘Uber Copter’ (o Ubercópteros) conectan la Isla de Manhattan, en Nueva York, con el aeropuerto internacional JFK de la gran manzana en tan solo 8 minutos. ¿Te animás?

Las aeronaves de Uber son operadas por HeliFlite, que dispone de unidades Sikorsky S76, Leonardo AW139, Bell 429/430 y EC-155 en su flota, tienen capacidad para hasta cinco pasajeros y un equipaje ligero por cada uno, y utilizan el helipuerto Ferry Staten Island del bajo Manhattan, mismo sitio desde el que parten los tours aéreos para recorrer la capital del mundo. Uber Elevate combina el transporte terrestre vía intermediación con conductores con el aéreo para sus clientes ‘platino’ y ‘diamante’.

La reconocida firma diversifica su portafolio de productos al incorporar la posibilidad de traslados aéreos, compitiendo así como Blade, una empresa que brinda transporte en helicópteros desde la ciudad de Nueva York hacia sus tres aeropuertos comerciales: LaGuardia, JFK y Newark. Los clientes, que una vez a bordo verán un vídeo de seguridad de 90 segundos, pueden ordenar el transfer con hasta cinco días de antelación desde la misma app para smartphones aplicable para coches.

“Este es un viaje que muchos pasajeros hacen a diario y vemos la oportunidad de ahorrarles una gran cantidad de tiempo”, dijo Eric Allison, portavoz de Uber Elevate.

De hecho, Uber Elevate ya existe desde hace un tiempo en el emirato de Dubái, donde pagando 142 US$, se puede disfrutar de un paseo de 12 minutos por la mencionada localidad del Golfo Pérsico.

Helicóptero suizo vuela a Sicilia para completar fase de pruebas

La suiza Kopter Group trasladó a un equipo de 20 ingenieros de pruebas de vuelo, pilotos y mecánicos a la ciudad de Pozzallo en Sicilia, con motivo de realizar la fase de pruebas del tercer prototipo del helicóptero SH09. De acuerdo con el fabricante, esta ciudad proporciona las condiciones operativas perfectas para conducir la campaña de pruebas intensivas de vuelo que requiere el producto para la certificación.

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La ciudad ofrece pocas restricciones y condiciones climáticas favorables durante todo el año, dando la oportunidad de experimentar meteorología exigente con altas temperaturas, alta humedad, vientos fuertes y una atmósfera salada. Desde su llegada y durante un período de dos meses, la tripulación de prueba de vuelo realizó 34 operaciones con el tercer prototipo, permitiendo que la aeronave alcanzara unas 100 horas en el aire. El principal resultado fue la apertura del sobre de vuelo del SH09 hasta 10.000 pies de altitud y una velocidad de 135 nudos.

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Durante todos los vuelos, el tercer prototipo tuvo el rendimiento esperado y generó un gran volumen de datos que se utilizan para finalizar el proyecto de la producción en serie del modelo. La próxima fase de la campaña de pruebas de vuelo incluirá la aplicación de algunos refinamientos aerodinámicos, que deben mejorar las cualidades de manejo del P3, y el retrofit de la caja de engranajes principal. La expectativa es que los cambios permitan volar más alto y más rápido.

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La próxima etapa permitirá a los ingenieros recoger los datos restantes necesarios para finalizar la configuración de las aeronaves de pre-serie (PS4 y PS5), lo que contribuirá a los vuelos de certificación el próximo año. Según Kopter, la previsión es certificar el SH09 ante la EASA en 2020, con las primeras entregas corriendo a continuación.

Boeing construirá los MH-47G Block II Chinooks para operaciones especiales

Boeing construirá los helicópteros MH-47G Block II Chinooks de próxima generación para el Comando de Aviación de Operaciones Especiales del Ejército de los Estados Unidos. La configuración del Block II mejorará la capacidad del cliente para llevar a cabo de manera segura las misiones más desafiantes del mundo.

El contrato, por valor de 194 millones de dólares, es para un segundo lote de aeronaves MH-47G Block II, que se entregarán a partir de 2021. Los Chinooks cuentan con avances tecnológicos para extender la vida útil de la flota y mejorar el rendimiento.

“El MH-47G es el mejor y más confiable helicóptero de carga pesada del mundo y ayudará a las Operaciones Especiales a ejecutar sus difíciles misiones”, dijo Chuck Dabundo, vicepresidente y gerente del programa MH-47. “Casi una cuarta parte de la flota de Operaciones Especiales está ahora en contrato por el Block II, y esperamos entregarles esta herramienta a tiempo”.

El Ejército tiene un gran número de helicópteros MH-47G Chinooks. Boeing recibió una orden de 15 MH-47G Block Chinooks. El primero está programado para iniciar su ensamblaje final este año.

Futuros helicópteros del ejército de EE.UU. volarán a velocidad de aviones

Con ello, buscan dejar atrás a los helicópteros actuales con motores basculantes.

Uno de los más sofisticados proyectos de helicópteros de la actualidad realiza la primera prueba de motores. El prototipo del Sikorsky SB-1 Defiant realizó los ensayos iniciales, que incluyó el giro de los rotores coaxiales, iniciando la campaña de ensayos en suelo. Originalmente el cronograma preveía el primer vuelo a mediados de diciembre de 2018, pero los retrasos en el desarrollo obligaron al fabricante a revisar las fechas.

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El SB-1 Defiant es uno de los proyectos que concurren al programa “Future Vertical Lift” del Ejército de Estados Unidos, que prevé una nueva generación de helicópteros multifuncionales, con características de vuelo perfeccionadas y de alto rendimiento. Entre los competidores está el Bell V-280, que avanza en los ensayos en vuelo. El SB-1 fue desarrollado a partir de los conceptos obtenidos por el demostrador de tecnología X2, de Sikorsky, siendo equipado con rotor coaxial contra rotativo, y un sistema propulsor instalado en la cola. El predecesor del modelo, el S-97 Raider, ofrece una serie de parámetros para el actual SB- 1, que incluye uso de tecnología furtiva, manteniendo la aeronave casi invisible a los radares enemigos.

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El programa de desarrollo del Ejército de Estados Unidos prevé que la industria ofrezca un modelo único de helicóptero capaz de realizar misiones de transporte, ataque, patrulla, monitoreo, entre otros. El objetivo es sustituir los actuales UH-60 Black Hawk, AH-64 Apache, CH-47 Chinook y OH-58 Kioka.

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Los dos modelos finalistas al programa compiten con conceptos diferentes, aunque con un objetivo similar. Sikorsky SB-1 se produce en asociación con Boeing, ofreciendo una serie de tecnologías innovadoras para el segmento. Entre ellos el uso de rotores coaxiales de alto rendimiento, que actúan como fuente principal de sustentación, mientras que un motor trasero que permite a la aeronave alcanzar velocidad máxima de hasta 250 nudos (460 km/h), manteniendo gran maniobrabilidad en vuelo.

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Sin embargo, los grandes obstáculos del proyecto son justamente los rotores, pues requieren el uso de materiales extremadamente rígidos para controlar la vibración, lo que hace su construcción más compleja. Además, su aplicación en la aeronave exigió un nuevo enfoque, ya que debían tratar con una dinámica completamente diferente de la existente en rotores contra rotativos. El uso de una hélice de alta velocidad montada en la cola impulsa la aeronave a altas velocidades, haciendo el modelo más ágil y maniobra. El desafío es aliar ese sistema con los rotores, que pasan a tener que desempeñar un nuevo papel en vuelo, dentro de un concepto bastante diferente del existente en los helicópteros actuales. El modelo estándar prevé que tanto la velocidad de desplazamiento, como la sustentación son generados por los rotores, ya el SB- 1 en la práctica extiende casi al literal el concepto de alas-rotativas, donde el rotor básicamente es responsable de la generación de sustentación. La virtud es que con ese concepto es posible maniobrar el helicóptero en vuelo sin la necesidad de inclinarse en curvas, permitiendo actuar incluso en lugares bastante limitados, como construcciones o valles estrechos.

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El modelo de Bell, el V280 Valor, emplea el concepto tiltrotor, con motores basculantes que permiten despegar y posar en vertical, al mismo tiempo que ofrece un vuelo horizontal similar de aviones turbo-hélices, incluyendo el alto rendimiento y el bajo consumo de combustible en vuelo de crucero. Actualmente el V-22 Osprey, construido a través de una joint venture por Bell y Boeing, ha pasado por un largo proceso de desarrollo, que incluyeron diversos accidentes fatales. El concepto concebido en la década de 1970 sólo entró en operación en 2007, habiendo presentado grandes resultados en la última década. Sin embargo, una de las trabas de Osprey es su maniobrabilidad bastante limitada. Según Bell, que lidera sola del programa V-280 Valor, los cambios tecnológicos y conceptuales empleados en el modelo lo hacen mucho más maniobrable que su hermano mayor. Además, comparado al SB-1 es más rápido, aunque sigue siendo más limitado en vuelo.

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El objetivo de ambos proyectos es proporcionar un nuevo concepto para aeronaves de alas rotativas, que van más allá del modelo tradicional del helicóptero. La expectativa es que la decisión final ocurra a mediados de 2020, cuando el Ejército de Estados Unidos deberá apuntar al modelo ganador. El programa podrá hacer nuevos proyectos en la aviación civil, con helicópteros que se vuelven más avanzados y económicos que la generación actual.

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