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Con ‘Uber Copter’, de Manhattan a JFK en 8 minutos

Desde ayer martes 9 de julio, el servicio aéreo ‘Uber Elevate’ de la plataforma global de movilidad Uber es una realidad. Por 200 dólares americanos en promedio, los ‘Uber Copter’ (o Ubercópteros) conectan la Isla de Manhattan, en Nueva York, con el aeropuerto internacional JFK de la gran manzana en tan solo 8 minutos. ¿Te animás?

Las aeronaves de Uber son operadas por HeliFlite, que dispone de unidades Sikorsky S76, Leonardo AW139, Bell 429/430 y EC-155 en su flota, tienen capacidad para hasta cinco pasajeros y un equipaje ligero por cada uno, y utilizan el helipuerto Ferry Staten Island del bajo Manhattan, mismo sitio desde el que parten los tours aéreos para recorrer la capital del mundo. Uber Elevate combina el transporte terrestre vía intermediación con conductores con el aéreo para sus clientes ‘platino’ y ‘diamante’.

La reconocida firma diversifica su portafolio de productos al incorporar la posibilidad de traslados aéreos, compitiendo así como Blade, una empresa que brinda transporte en helicópteros desde la ciudad de Nueva York hacia sus tres aeropuertos comerciales: LaGuardia, JFK y Newark. Los clientes, que una vez a bordo verán un vídeo de seguridad de 90 segundos, pueden ordenar el transfer con hasta cinco días de antelación desde la misma app para smartphones aplicable para coches.

“Este es un viaje que muchos pasajeros hacen a diario y vemos la oportunidad de ahorrarles una gran cantidad de tiempo”, dijo Eric Allison, portavoz de Uber Elevate.

De hecho, Uber Elevate ya existe desde hace un tiempo en el emirato de Dubái, donde pagando 142 US$, se puede disfrutar de un paseo de 12 minutos por la mencionada localidad del Golfo Pérsico.

Helicóptero suizo vuela a Sicilia para completar fase de pruebas

La suiza Kopter Group trasladó a un equipo de 20 ingenieros de pruebas de vuelo, pilotos y mecánicos a la ciudad de Pozzallo en Sicilia, con motivo de realizar la fase de pruebas del tercer prototipo del helicóptero SH09. De acuerdo con el fabricante, esta ciudad proporciona las condiciones operativas perfectas para conducir la campaña de pruebas intensivas de vuelo que requiere el producto para la certificación.

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La ciudad ofrece pocas restricciones y condiciones climáticas favorables durante todo el año, dando la oportunidad de experimentar meteorología exigente con altas temperaturas, alta humedad, vientos fuertes y una atmósfera salada. Desde su llegada y durante un período de dos meses, la tripulación de prueba de vuelo realizó 34 operaciones con el tercer prototipo, permitiendo que la aeronave alcanzara unas 100 horas en el aire. El principal resultado fue la apertura del sobre de vuelo del SH09 hasta 10.000 pies de altitud y una velocidad de 135 nudos.

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Durante todos los vuelos, el tercer prototipo tuvo el rendimiento esperado y generó un gran volumen de datos que se utilizan para finalizar el proyecto de la producción en serie del modelo. La próxima fase de la campaña de pruebas de vuelo incluirá la aplicación de algunos refinamientos aerodinámicos, que deben mejorar las cualidades de manejo del P3, y el retrofit de la caja de engranajes principal. La expectativa es que los cambios permitan volar más alto y más rápido.

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La próxima etapa permitirá a los ingenieros recoger los datos restantes necesarios para finalizar la configuración de las aeronaves de pre-serie (PS4 y PS5), lo que contribuirá a los vuelos de certificación el próximo año. Según Kopter, la previsión es certificar el SH09 ante la EASA en 2020, con las primeras entregas corriendo a continuación.

Boeing construirá los MH-47G Block II Chinooks para operaciones especiales

Boeing construirá los helicópteros MH-47G Block II Chinooks de próxima generación para el Comando de Aviación de Operaciones Especiales del Ejército de los Estados Unidos. La configuración del Block II mejorará la capacidad del cliente para llevar a cabo de manera segura las misiones más desafiantes del mundo.

El contrato, por valor de 194 millones de dólares, es para un segundo lote de aeronaves MH-47G Block II, que se entregarán a partir de 2021. Los Chinooks cuentan con avances tecnológicos para extender la vida útil de la flota y mejorar el rendimiento.

“El MH-47G es el mejor y más confiable helicóptero de carga pesada del mundo y ayudará a las Operaciones Especiales a ejecutar sus difíciles misiones”, dijo Chuck Dabundo, vicepresidente y gerente del programa MH-47. “Casi una cuarta parte de la flota de Operaciones Especiales está ahora en contrato por el Block II, y esperamos entregarles esta herramienta a tiempo”.

El Ejército tiene un gran número de helicópteros MH-47G Chinooks. Boeing recibió una orden de 15 MH-47G Block Chinooks. El primero está programado para iniciar su ensamblaje final este año.

Futuros helicópteros del ejército de EE.UU. volarán a velocidad de aviones

Con ello, buscan dejar atrás a los helicópteros actuales con motores basculantes.

Uno de los más sofisticados proyectos de helicópteros de la actualidad realiza la primera prueba de motores. El prototipo del Sikorsky SB-1 Defiant realizó los ensayos iniciales, que incluyó el giro de los rotores coaxiales, iniciando la campaña de ensayos en suelo. Originalmente el cronograma preveía el primer vuelo a mediados de diciembre de 2018, pero los retrasos en el desarrollo obligaron al fabricante a revisar las fechas.

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El SB-1 Defiant es uno de los proyectos que concurren al programa “Future Vertical Lift” del Ejército de Estados Unidos, que prevé una nueva generación de helicópteros multifuncionales, con características de vuelo perfeccionadas y de alto rendimiento. Entre los competidores está el Bell V-280, que avanza en los ensayos en vuelo. El SB-1 fue desarrollado a partir de los conceptos obtenidos por el demostrador de tecnología X2, de Sikorsky, siendo equipado con rotor coaxial contra rotativo, y un sistema propulsor instalado en la cola. El predecesor del modelo, el S-97 Raider, ofrece una serie de parámetros para el actual SB- 1, que incluye uso de tecnología furtiva, manteniendo la aeronave casi invisible a los radares enemigos.

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El programa de desarrollo del Ejército de Estados Unidos prevé que la industria ofrezca un modelo único de helicóptero capaz de realizar misiones de transporte, ataque, patrulla, monitoreo, entre otros. El objetivo es sustituir los actuales UH-60 Black Hawk, AH-64 Apache, CH-47 Chinook y OH-58 Kioka.

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Los dos modelos finalistas al programa compiten con conceptos diferentes, aunque con un objetivo similar. Sikorsky SB-1 se produce en asociación con Boeing, ofreciendo una serie de tecnologías innovadoras para el segmento. Entre ellos el uso de rotores coaxiales de alto rendimiento, que actúan como fuente principal de sustentación, mientras que un motor trasero que permite a la aeronave alcanzar velocidad máxima de hasta 250 nudos (460 km/h), manteniendo gran maniobrabilidad en vuelo.

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Sin embargo, los grandes obstáculos del proyecto son justamente los rotores, pues requieren el uso de materiales extremadamente rígidos para controlar la vibración, lo que hace su construcción más compleja. Además, su aplicación en la aeronave exigió un nuevo enfoque, ya que debían tratar con una dinámica completamente diferente de la existente en rotores contra rotativos. El uso de una hélice de alta velocidad montada en la cola impulsa la aeronave a altas velocidades, haciendo el modelo más ágil y maniobra. El desafío es aliar ese sistema con los rotores, que pasan a tener que desempeñar un nuevo papel en vuelo, dentro de un concepto bastante diferente del existente en los helicópteros actuales. El modelo estándar prevé que tanto la velocidad de desplazamiento, como la sustentación son generados por los rotores, ya el SB- 1 en la práctica extiende casi al literal el concepto de alas-rotativas, donde el rotor básicamente es responsable de la generación de sustentación. La virtud es que con ese concepto es posible maniobrar el helicóptero en vuelo sin la necesidad de inclinarse en curvas, permitiendo actuar incluso en lugares bastante limitados, como construcciones o valles estrechos.

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El modelo de Bell, el V280 Valor, emplea el concepto tiltrotor, con motores basculantes que permiten despegar y posar en vertical, al mismo tiempo que ofrece un vuelo horizontal similar de aviones turbo-hélices, incluyendo el alto rendimiento y el bajo consumo de combustible en vuelo de crucero. Actualmente el V-22 Osprey, construido a través de una joint venture por Bell y Boeing, ha pasado por un largo proceso de desarrollo, que incluyeron diversos accidentes fatales. El concepto concebido en la década de 1970 sólo entró en operación en 2007, habiendo presentado grandes resultados en la última década. Sin embargo, una de las trabas de Osprey es su maniobrabilidad bastante limitada. Según Bell, que lidera sola del programa V-280 Valor, los cambios tecnológicos y conceptuales empleados en el modelo lo hacen mucho más maniobrable que su hermano mayor. Además, comparado al SB-1 es más rápido, aunque sigue siendo más limitado en vuelo.

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El objetivo de ambos proyectos es proporcionar un nuevo concepto para aeronaves de alas rotativas, que van más allá del modelo tradicional del helicóptero. La expectativa es que la decisión final ocurra a mediados de 2020, cuando el Ejército de Estados Unidos deberá apuntar al modelo ganador. El programa podrá hacer nuevos proyectos en la aviación civil, con helicópteros que se vuelven más avanzados y económicos que la generación actual.

Airbus invierte más de US$ 5 millones en Chile

Artículo por Ricardo Delpiano vía medio aliado En vivo desde SCL

Con una inversión significativa, se trata de una gran apuesta que hace el fabricante europeo, colocando a Santiago como uno de los pocos centros de clientes en la región.

Se trata de una inversión de 10.000 metros cuadrados de los cuales 3.600 m2 corresponden a la construcción del edificio y de esos, 1.350 m2 son del hangar de mantenimiento para helicópteros. El complejo cuenta con dos helipuertos de 20 x 20 y 10 x 10 para soportar hasta 10 toneladas lo que permite atender a todos los helicópteros Airbus. Pensando hacia el futuro, se consideran terrenos para su ampliación.

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De acuerdo con datos del fabricante europeo, la infraestructura está construida aplicando políticas de sustentabilidad para velar por un cuidado apropiado del medio ambiente. En el edificio y el hangar destacan, por ejemplo, el bajo consumo eléctrico gracias a la iluminación LED que utiliza, la aislación térmica, la calefacción optimizada, un uso importante de la luz natural y la instalación futura de paneles solares. También posee una red de incendios con norma NFPA, red perimetral de grifos, red húmeda en oficina y rociadores en el hangar para la máxima seguridad de las aeronaves.

“Somos los únicos que tenemos esta tecnología en hangares. Ahora Aviasur lo está implementando porque contrató a nuestro mismo arquitecto”, dice Airbus.

La inversión realizada por el fabricante europeo considera un monto aproximado de US$ 5 millones y es uno de los más grandes realizados en el aeródromo de Tobalaba. Precisamente, la construcción contribuye a mejorar la infraestructura del entorno con instalaciones modernas y más apropiadas, acorde a las nuevas exigencias a nivel mundial.

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Pese a las constantes amenazas desde el mundo político, esta importante edificación constituye un fuerte espaldarazo al aeródromo como infraestructura fundamental para el desarrollo de la capital y el país, además de ser una herramienta para la conectividad especialmente en casos emergencia. En Airbus, esperan que la seriedad institucional que caracteriza a Chile sea una especie de respaldo a la inversión realizada.

“Aunque existan discusiones y rumores que podemos calificar de riesgos, confiamos que el aeródromo con sus helipuertos va a seguir existiendo. Lo que creemos es que quizás vamos a tener reglas diferentes para limitar el tráfico por el crecimiento de la actividad, pero no vemos un riesgo de cierre”, comenta Jerôme Ronssin, gerente general de Airbus Helicopters.

Consultado respecto a otros lugares para realizar este tipo de proyectos como el aeropuerto Arturo Merino Benítez o el nuevo aeródromo de Peldehue que se construye en Colina, el fabricante considera que son poco viables para lo que se busca.

“Hemos hecho un estudio bastante lógico en este tipo de inversiones. Muchos de nuestros clientes están acá (en Tobalaba), empleados viven cerca, es práctico a diferencia de los otros lugares que están bastante más alejados y además tienen algunas dificultades operacionales. Hemos hecho una apuesta”, explica el ejecutivo.

Las nuevas instalaciones de Airbus en Tobalaba albergarán toda la división de helicópteros, así como en el futuro a otras unidades del fabricante como las áreas de Defense & Space. No se descarta que en el futuro otras divisiones puedan tener un lugar físico considerando el carácter integracionista que tiene la empresa bajo el concepto “One Roof”.

Independiente de que todas las áreas avanzan hacia esa línea, cada unidad mantiene su forma de trabajo, sus lineamientos estratégicos, su forma de inversión comercial y su trabajo operacional. La presencia de cada división varía dependiendo de las necesidades. Por ejemplo, la división de aviones comerciales de Airbus no tiene presencia en Chile, ya que esta trabaja desde Miami como sede regional y desde Sao Paulo, para atender la parte sur de América Latina. La parte técnica de esa unidad de negocios si posee presencia en el país en las bases de mantenimiento o en las oficinas de clientes como ocurre con las líneas aéreas que operan aviones Airbus. Por su parte, la unidad de Defensa y Espacio tiene sólo presencia comercial en el país.

“Vamos a seguir creciendo, pero desde aquí prestamos ayuda a otras entidades, a pesar de que cada una tiene su modo de funcionamiento propio. No se descarta que en el futuro cambie porque el grupo Airbus se ha ido integrando”, puntualiza Ronssin.

El centro de clientes de Airbus en el aeródromo de Tobalaba se une a las dependencias que el fabricante posee en México y Brasil. Además de Chile, las oficinas locales atienden a clientes de Argentina, Uruguay, Paraguay, Perú y Bolivia. Sin afectar la cobertura, el fabricante considera también la apertura de oficinas en Buenos Aires y La Paz antes de que finalice el año.

Con una fuerte presencia en el mercado de las líneas aéreas por parte de LATAM, SKY y JetSMART, que en conjunto representan alrededor del 98,0% del mercado doméstico chileno, Airbus amplía su liderazgo en el mundo civil y militar del país con una participación de más del 40,0% en el segmento de helicópteros.

Los MH-139 reemplazarán a los veteranos UH-1N Huey de la USAF

El programa está valuado en $ 2.4 mil millones por 84 aeronaves, logística y post venta.

“Estamos agradecidos por la confianza de la Fuerza Aérea en nuestros MH-139”, dijo David Koopersmith, vicepresidente y gerente general de Boeing Vertical Lift. “El MH-139 excede los requisitos para esta misión, también es ideal para transporte VIP, y ofrece a la Fuerza Aérea hasta $ 1 mil millones en adquisición y ahorros en el ciclo de vida útil”.

El MH-139 deriva del Leonardo AW139, utilizado por más de 270 gobiernos, ejércitos y empresas de todo el mundo. Leonardo ensamblará los helicópteros en su planta en el noreste de Filadelfia, junto con Boeing integrando componentes militares específicos en su instalación al sur de esa ciudad.

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El contrato también incluye operaciones, mantenimiento, sistemas de entrenamiento y equipo de soporte para los MH-139.

“Nos enorgullece brindar a la Fuerza Aérea de EE. UU. soluciones en todo el ecosistema de servicios”, dijo Ed Dolanski, presidente de Boeing Global Services para los Servicios Gubernamentales de los Estados Unidos. “Con los más de 2 millones de horas de vuelo y la cadena de suministro establecida de la plataforma AW139, esperamos aplicar nuestra experiencia para ahorrar costos y apoyar la preparación de la misión”.

Icon Aviation y Leonardo se alían para vender el AW109 Trekker

El comunicado de la asociación entre la firma brasileña y el fabricante anglo-italiano fue avalado por el vicepresidente de ventas y marketing de Leonardo Helicópteros, Robert Brant, y el presidente de Icon Aviation, Michael Klein, además de Rubens Cortela, gerente de ventas de Leonardo, y Décio Galvão, director ejecutivo de Icon Aviation.

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El objetivo de la asociación es permitir la ampliación del número de helicópteros Leonardo en el mercado brasileño, donde los modelos de la familia AW109 tienen buena aceptación.

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