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El grupo IAG quiere devolver la confianza al MAX

La gigante norteamericana Boeing viene atravesando uno de sus peores momentos tras los dos accidentes protagonizados por su nueva estrella, el 737 MAX; desde la último tragedia a la fecha de hoy, todos los MAX siguen en tierra, y como si fuera poco los pedidos de nuevos aviones cayeron a la mitad en comparación con el año anterior. Pero una pequeña luz proveniente de uno de los gigantes puede devolver la confianza a Boeing.

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Recientemente el CEO del grupo IAG, propietaria de British Airways, Iberia, Level, Vueling y Aer Lingus, Willie Walsh, expresó en una entrevista a Teletegrah que aun sigue considerando al MAX una excelente aeronave y que confía que Boeing resolverá el problema. Además dejó en claro que él personalmente no tendría ningún problema en viajar en un MAX una vez que haya subsanado su veto.

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Ph: IAG

Además, expresó que dado el tamaño de sus operaciones, no veía la razón para limitarse en un solo fabricante (Airbus); en parte la impresión parece que siempre serán operadores de Airbus, pero recalcó que eso no sería saludable, ya que considera que tiene que prevalecer una sana competencia entre los fabricantes de aeronaves.

Según palabras de Walsh, la española Vueling podría ser la luz para devolver la confianza al Boeing 737 MAX. La aerolínea española de bajo costo, que cuenta solo con aviones de la familia A32X (A319, A320, A320neo y A321) en su flota podría cambiar radicalmente de aire en 2021 sustituyéndolos por 737 MAX. Además sigue considerando al MAX como una buena opción para que British Airways los tenga con base en Londres-Gatwick.

Finalmente IAG no comprará a Norwegian

Norwegian informó que este revés no perjudicará sus planes y estrategias de negocio.

Desde el año pasado, el holding anglo-hispánico estudiaba la compra de la aerolínea noruega, luego de que el 12 de abril adquiriera 4.61% de participación accionaria en la misma.

Ahora, las acciones IAG se han reducido al 3.96%, a consecuencia de la crisis financiera por la que atraviesa Norwegian, sumado a los problemas con su flota, incluyendo sus 787 en tierra y el cierre de algunas rutas.

Cabe recordar que la empresa con sede en Oslo –y que inició el año con una deuda de 2 mil millones de euros– rechazó dos ofertas del consorcio en 2018 argumentando que “subestimaban” su valor, pretendiendo sumas mayores por una potencial operación de traspaso.

Ahora, el grupo liderado por Willie Walsh deberá buscar otras vías de desarrollo para cumplir con su promesa de crecimiento del 11% anual hasta 2023, a expensas del impacto que pueda generar el Brexit, el elevado costo del combustible, entre otros factores.

Por su parte, Norwegian espera que su plan de emergencia #Focus2019, le permita ahorrar 200 millones de euros durante todo el año.

IAG establece subsidiaria en Austria

La nueva filial tendrá un Certificado de Operador Aéreo (AOC) austriaco y operará cuatro Airbus A321 que estarán basados en Viena, desde donde ofrecerán servicios a 14 destinos europeos.

El 17 de julio, se iniciarán los vuelos desde Viena a Palma de Mallorca y a Londres (Gatwick). Durante las siguientes cuatro semanas, comenzarán las operaciones a Barcelona, Málaga, Venecia, Olbia, Ibiza, París (Charles de Gaulle), Milán (Malpensa), Dubrovnik, Larnaca, Alicante, Valencia y Bilbao.

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Los billetes están a la venta desde hoy en flylevel.com a partir de €24.99.

Willie Walsh, consejero delegado de IAG, expresó:

“Hemos lanzado esta nueva filial de corto radio para ofrecer a los clientes austriacos más opciones en Europa. Estos vuelos operarán bajo la marca LEVEL debido al gran éxito que ha tenido nuestra nueva operación de bajo coste de largo radio. Nuestro objetivo es servir al mercado austríaco ofreciendo vuelos de bajo coste con elevados estándares operativos. Inicialmente se crearán 200 nuevos empleos en nuestra base de Viena. Los clientes pueden realizar la facturación a través del sitio web o en el aeropuerto y podrán llevar una pieza de equipaje de mano sin coste. A su vez, tendrán la opción de pagar por servicios adicionales tales como la facturación de equipaje, a partir de un menú de alternativas diseñadas para diversos presupuestos y requerimientos. También se ofrecerá una gran variedad de comidas y bebidas que pueden comprarse a bordo”.

Los Airbus A321 ex Air Berlin cuentan con 210 asientos en clase Turista y los vuelos serán operados desde la Terminal 1 del aeropuerto de Viena.

IAG compra 4,61% de Norwegian para mitigar impacto en América Latina

Por Ricardo Delpiano vía medio aliado En vivo desde SCL

La operación financiera representa un movimiento interesante del grupo hacia ese segmento con el fin de beneficiarse de su crecimiento y ampliar el alcance de su negocio.

IAG declara que este movimiento es sólo un paso inicial que sirva de puerta de entrada para explorar la posibilidad de adquirir el total control de la línea aérea noruega. “IAG considera que Norwegian es una inversión atractiva y ha adquirido una participación del 4,61% en dicha compañía (inversión minoritaria)”, dice el holding.

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Sin embargo, clarifica que por el momento no ha efectuado movimientos adiciones ni conversaciones, por lo que a fecha de hoy no existe certeza si el interés de inversión atractiva en Norwegian se materializa en forma completa, parcial o se mantiene en el actual nivel. “IAG confirma que hasta la fecha tales conversaciones no han tenido lugar, que no ha tomado ninguna decisión sobre la formulación de una oferta de adquisición en este momento y que no existe certeza sobre si se llegará a tomar tal decisión”.

La decisión de IAG sorprende a la industria y también a la firma noruega. “Norwegian no tenía conocimiento previo de dicha adquisición antes de que ésta fuera comunicada por IAG”, indicando que a la fecha de hoy, no ha entablado discusión o diálogo alguno con IAG acerca de dicho asunto. “Norwegian cree que el interés de unos de los principales grupos aeronáuticos del mundo en la compañía demuestra la sostenibilidad y el potencial de nuestro modelo de negocio y de nuestro crecimiento global”.

Con el control de British Airways, Iberia, Vueling, LEVEL y Aer Lingus, más los acuerdos de negocio conjunto (JBA) con otras líneas aéreas, IAG reafirma su posición en el mercado aéreo europeo y global como operador relevante en distintos segmentos del mercado. Como otros grupos aeronáuticos, ha ampliado su actuar desde los modelos más tradicionales de líneas aéreas hasta el ULCC en rutas de larga distancia siendo protagonista en esta tendencia.

La participación e interés en Norwegian demuestra la voluntad de IAG por profundizar su incursión en el segmento LCC que en los últimos años le ha dado un cierto “dolor de cabeza”. En efecto, la creación de LEVEL es consecuencia de la misma expansión de la compañía noruega una vez que esta decide establecer a España como una base para expandirse internacionalmente hacia Norteamérica, Asia y también América Latina, lo que afecta a directamente a una de sus compañías emblema: Iberia. Previamente, Norwegian ya venía impactando los planes de British Airways luego de que establece en Londres (LGW) una base para rutas internacionales.

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El movimiento financiero tiene un alcance más allá. Por la participación del 20,0% que Qatar Airways en IAG, es la firma qatarí la que extiende su red de influencia de manera directa siendo esta un actor global en el transporte aéreo. Cabe recordar que además de la inversión en el holding británico, Qatar Airways mantiene participación del 10,0% (incrementable) en Latam Airlines y es propietaria de Air Italy (ex Meridiana), a la que busca convertir como un jugador relevante en el mercado internacional desde Europa.

Los movimientos con Norwegian más toda la red de alianzas, JBA e influencias que puedan darse desde Doha, pueden derivar un distintos niveles de sinergias en la industria que pueden derivar en un nuevo reordenamiento del mercado aéreo global.

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Por ahora, los competidores más directos de IAG como son Lufthansa Group y Air France–KLM, están explorando alternativas al respecto, más allá de continuar incursionando en el segmento LCC a nivel de corto, medio y larga distancia. Lufthansa recientemente ha anunciado un nuevo enfoque para Brussels Airlines y continúa expandiendo a Eurowings. Air France–KLM está creciendo con una expansión propia y con un posicionamiento, relativamente rápido de Joon, nueva filial híbrida para vuelos de rutas medias y largas. El holding franco-holandés no descarta profundizar su incursión en el segmento LCC de larga distancia el cual podría darse a través de la nueva compañía u otra.

Los distintos niveles de participaciones en compañías LCC o la creación de nuevas en esa área del mercado, representa una oportunidad para que las firmas originales como British Airways, Iberia, Air France, KLM o Lufthansa, se reafirmen como operadores tradicionales con un servicio dedicado que refleja la especialización hacia donde apunta la industria aérea.

El Grupo IAG presenta “Level”, su nueva aerolínea low cost

Por Gustavo Galeano

El CEO de IAG International Group, que aglutina a British Airways, Iberia, Vueling y Air Lingus, Willie Walsh, presentó ayer en Barcelona la nueva compañía low cost de largo radio del conglomerado.

La base de operaciones de Level será el aeropuerto El Prat de Barcelona, y las primeras rutas confirmadas son: Los Angeles desde el próximo 1 de junio con 2 vuelos por semana, Oakland y Punta Cana, también con 2 vuelos semanales, desde el 2 y 10 de junio respectivamente, y Buenos Aires con 3 vuelos por semana desde el 17 de junio.

Los equipos a usarse serán dos Airbus A330-200 con 293 asientos en clase turista con configuración 2-4-2 y 21 asientos en Turista Premium, con distribución 2-3-2. Se trata de dos aeronaves nuevas, no de un desprendimiento de la flota actual de Iberia.

Así lucirán los interiores de los nuevos A330-200 que serán entregados a Level.

Por ahora, Level es una nueva marca, pero la operativa será hecha por Iberia, aunque en el futuro Level será una nueva unidad dentro del Grupo IAG. El apuro por adelantarse al despegue de Norwegian hacia Sudamérica y Estados Unidos desde Barcelona fue la razón de este lanzamiento antes de lo inicialmente previsto.

Walsh dijo que hay una fuerte demanda desde Barcelona a los destinos elegidos para primeras rutas, de los cuales tres, Oakland, Punta Cana y Buenos Aires se mantendrán en la temporada de invierno, mientras que Los Ángeles se suprimirá. Se analizará un cuarto destino en temporada invernal, que todavía no se tiene decidido.

Los tickets ya se pueden podrán adquirir desde ayer en el website de la aerolínea, con ofertas desde 99 euros por trayecto a Los Ángeles y Oakland y desde 149 euros a Buenos Aires y Punta Cana. En breve, los vuelos de Level podrán ser comprados también desde el portal web de Vueling.

Como toda aerolínea LCC, su oferta consistirá en el uso masivo de los servicios complementarios como mecanismo para reducir el precio de los pasajes y que los viajeros paguen sólo por aquellos servicios que deseen consumir. El acceso a internet de alta velocidad estará disponible a partir de € 8.99.

“Queremos que tú tengas el control, pudiendo elegir qué cosas necesitas y cuáles no durante tu viaje. Tu asiento dispone de un generoso espacio para las piernas y pantalla de entretenimiento individual de 10 pulgadas con una gran selección de películas”, dijo Walsh.

Los pasajeros de Level se beneficiarán con Avios, el programa de viajero frecuente de IAG, que resulta en un valor agregado frente a la competencia que es posible ofrecer por la pertenencia de la aerolínea a un holding de importantes empresas internacionales. “Esto les dará la oportunidad de viajar a 380 destinos a través de la red del grupo”.

Javier Sanchez Prieto, Presidente de Vueling ha explicado que la compañía ofrecerá este verano más de 130 conexiones desde El Prat. “La base para conectar con Level es robusta desde Barcelona”.

En los primeros tiempos, Level tendrá como colaboradores a 15 comandantes y más de 100 tripulantes de cabina, de lao que un tercio serán nuevas contrataciones.

Willie Walsh confía en que este es solo el principio de una nueva compañía, la octava del holding, que podrá operar desde otros aeropuertos europeos y llegar a una flota de 30 aviones.

Además de Norwegian, IAG debiera experimentar pronto la competencia de Boost, el posible nombre de a filial LCC de largo alcance del grupo Air France – KLM, la expansión de Eurowings, entre otros proyectos que podrían ver pronto la luz.

IAG, a punto de anunciar la compra de CS 300 para Vueling

El modelo CS 300 acaba de salir al mercado, donde únicamente lo opera Swiss y Baltic Air.

Los aviones, cuya cifra total no ha sido develada, serían para British Airways y Vueling, y un número de hasta 10 para Aer Lingus.

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El modelo CS 300 de Bombardier ha salido al mercado con un retraso de dos años, con su sobreprecio en la producción de dos mil millones de dólares y tras infinidad de problemas técnicos que pusieron contra las cuerdas al fabricante, finalmente ayudado por las autoridades canadienses.

Sin embargo, la acogida ha sido excepcional. Los dos operadores que los usan han reconocido la calidad del avión, mientras que la aerolínea norteamericana Delta, ha hecho uno de los pedidos más importantes, 70 aviones. Los expertos consideran que el avión es altamente sofisticado y que los retrasos no merman su tremenda calidad.

Cuando Delta procedió a la compra, los analistas explicaron que una de las razones por las que la compañía americana tomó esta decisión, además de los indiscutibles puntos positivos del avión, es que Bombardier está muy presionado para colocar los aviones en el mercado, por lo que se sospecha que las rebajas en los precios de tarifa son considerables.

La noticia de la decisión inminente de IAG no se ha hecho pública más que en un periódico de Belfast, ciudad en la que se fabrican partes del aparato y sería el resultado de una indiscreción por parte de la empresa fabricante. Sin embargo, en círculos aeronáuticos se han hecho eco de la noticia al considerarla muy probable. Oficialmente tanto IAG como Bombardier se limitan por el momento a declarar que no hacen comentarios sobre este tipo de asuntos.

En junio pasado, cuando el avión salió al mercado, Willie Walsh, el presidente del grupo IAG, reconoció que “definitivamente, este es un modelo del avión que vamos a estudiar” cuidadosamente. Las alas de los CS 300 son fabricadas en Belfast, donde el grupo emplea a 4.500 personas.

Vueling dispone hoy de cien aviones, de los que 11 son Airbus 321, 5 319 y el resto, más de 80, 320. La flota de 320 tiene dos orígenes: una parte provienen de Iberia y/o Clickair, y el resto, especialmente los aviones incorporados en los últimos años, son alquileres a diversas empresas del mercado. Sería lógico que la compañía pase a disponer de flota propia, una vez que las rutas atendidas por esos aviones tienen ya estabilidad y la compañía se ha hecho un hueco en el mercado.

El avión canadiense tiene un precio oficial de 82 millones de euros la unidad, por debajo de los 108 que cuesta el A-320neo. El CS 300 transporta 160 pasajeros, prácticamente lo mismo que el Airbus 319. El CS300 es uno de los competidores que irrumpe en el mercado de los aviones de medio radio. El Sukhoi ruso Superjet es otro competidor, aunque salvo una aerolínea mexicana, apenas ha conseguido clientes. China está ultimando el Comac C919, que no está aún en el mercado y, por otro lado, Mitsubishi está haciendo ya pruebas en su avión MRJ, del que ya ha fabricado pero no vendido algunas unidades.