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Mitsubishi Regional Jet presenta nueva identidad corporativa

El fabricante japonés, que hace unos años atrás sorprendió al mundo aeronáutico con su primer jet regional bautizado como MRJ90, pasó por una revisión de Mitsubishi Aircraft Corporation, sustituyendo el actual concepto por el de ‘Space Jet’.

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Ph: The Seattle Times

La decisión no es solo de cambiar la imagen, sino además mejorar la variante MRJ70, sustituyéndola por una con capacidad para 76 pasajeros denominada M100. Este modelo estará dirigido y fabricado con los requerimientos de las aerolíneas regionales de los Estados Unidos, tendrá un rango de operación de unas 1.910nm (3.537 kilómetros) y un peso máximo de despegue de 39.000 Kg.

El antiguo proyecto denominado MRJ90 pasará a llamarse SpaceJet90, con capacidades de entre 86 y 96 pasajeros distribuidos en una o dos clases, ofreciendo un rango de alcance de hasta 2040nm (3.778 kilómetros). Este anuncio ocurre tras hacerse pública la intención de Mitsubishi de comprar el proyecto CRJ a Bombardier de Canadá.

JAL recibe su primer Airbus A350-900 XWB

La aerolínea de bandera japonesa Japan Airlines, recibió el día de ayer su primer A350-900 XWB, representando un cambio histórico ya que JAL siempre fue un fiel cliente de la gigante norteamericana Boeing. Este primer A350 porta la matrícula JA01XJ.

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La ceremonia de entrega tuvo lugar en el Delivery Center que posee el fabricante europeo en Toulouse, Francia. En ella asistieron las principales autoridades de la aerolínea nipona, así como representantes de Airbus. Cabe resaltar que con esta entrega, JAL se convierte en el primer operador de este modelo en Japón, así también en el primer avión Airbus fabricado para la firma. En el pasado, JAL tuvo en su flota al A300, pero esta pertenecía a una de sus filiales, la Japan Air System.

Este A350 está configurado para transportar a 369 pasajeros distribuidos en tres clases; la primera clase posee 12 asientos, la J Class contará con 94 asientos y finalmente la clase económica dispondrá de 263 asientos. Está impulsado por dos motores Rolls-Royce Trent XWB. La aerolínea japonesa tiene en total un pedido de 31 aeronaves A350 de sus variantes -900 y -1000. Las tres primeras unidades tendrán un pintura especial con el logo del A350 y serán utilizadas exclusivamente en rutas domesticas.

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Ph: Sam Chui

Tras la ceremonia de entrega, la aeronave despegó rumbo al aeropuerto internacional de Haneda, no antes de realizar un vuelo rasante a baja altura ondeando sus alas en señal de agradecimiento y despedida.

Mitsubishi estaría interesada en el proyecto CRJ de Bombardier

A pesar que aún no fue entregado el primer jet regional de Mitsubishi Heavy Industries, el MRJ; en el mundo aeronáutico se comenta el interés del fabricante japonés en el proyecto CRJ de la canadiense Bombardier. Tras la venta del proyecto C-Series a Airbus, como también de su división de turbo-hélices Q400, aún quedan los bireactores CRJ.

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Bombardier ha declarado recientemente que exploraría opciones estratégicas para el programa CRJ. De vez en cuando, esto puede llevar a discusiones con posibles contrapartes. Si bien Bombardier generalmente no hace comentarios públicos sobre especulaciones o rumores de mercado, a la luz de los recientes informes de los medios, Bombardier cree que es prudente informar a las partes interesadas que está en conversaciones con Mitsubishi Heavy Industries, Ltd. con respecto a su programa CRJ.

Antes de que se llegue a un acuerdo, se requiere una mayor revisión y análisis por parte de la dirección de Bombardier y la aprobación de la junta directiva de Bombardier, y Mitsubishi Heavy Industries Ltd. debe completar su revisión de diligencia debida y su propio proceso de análisis y aprobación, que están fuera del control de Bombardier.

Si se llegará a concretar al compra del proyecto CRJ, Mitsubishi ganaría un excelente ‘know-how’ que Bombardier desarrolló a lo largo de su historia. Además, cabe resaltar que recientemente el constructor canadiense hizo oficial que se retiraba de la aviación comercial (a excepción del programa CRJ) concentrándose casi exclusivamente en jets ejecutivos.

Japón adquiere 105 Lockheed Martin F-35

A pesar de que la JSDF (Japan Self Defence Force) aún no pudo recuperar los restos del F-35 accidentado el mes pasado mientras realizaba vuelos de entrenamiento nocturno, el país asiático llegó a un acuerdo con los Estados Unidos para la compra de 105 aeronaves Lockheed Martin F-35.

Ph: The Diplomat

Este importante pedido tiene lugar coincidentemente con la visita oficial que está realizando el presidente norteamericano Donald Trump, al país del sol naciente. Con esta orden, Japón se convertirá en el segundo operador más importante del F-35 solo por detrás de los Estados Unidos.

Actualmente la JSDF opera una flota de 11 F-35 de los 44 que había pedido inicialmente, todos ellos fijan residencia en la base aérea de Misawa. Además, se supo que recientemente Japón ordenó la conversión de dos porta-helicópteros para poder recibir a los F-35 que posee características para despegues y aterrizajes verticales o VTOL.

Un día como hoy de 1994, caía el vuelo 140 de China Airlines en Japón

La aeronave Airbus A300B4-622R había despegado desde el Aeropuerto Chiang Kai-Shek de Taipei, Taiwán, rumbo al Aeropuerto Internacional Chūbu Centrair, en Nagoya, Japón, con 15 tripulantes y 256 pasajeros.

El aparato de fabricación europea estaba al mando del comandante Wang Lo-chi, acompañado por el primer oficial Chuang Meng-jung. El vuelo se desarrolló sin novedades hasta que iniciaron la aproximación al aeropuerto de destino. Bajo el mando del piloto automático en la posición de aproximación, el copiloto Chuang presiona accidentalmente el botón del sistema “TOGA”, (Take Off and Go Around) que sirve para abortar un aterrizaje y volver a intentarlo posteriormente.

El avión respondió a esa configuración elevando la nariz y aumentando la velocidad, en vez de bajar, comenzaron a subir con un ángulo cada vez más comprometido. El piloto luchó por bajar la nariz, pero como el sistema automático se lo impedía, aceleraba mas para no entrar en pérdida de sustentación. Cuando se dio cuenta del error, increpó al copiloto, pero en vez de suspender la aceleración y dejar que el avión se corrigiera solo y solicitar al controlador de tránsito aéreo un nuevo intento de aproximación, anuló el “TOGA”. Por el ángulo de inclinación y la brusca desaceleración, la aeronave entró en perdida de sustentación y comenzó a caer en reversa, la escasa altura no dio margen de maniobra y se estrellaron de cola.

De las 271 personas a bordo, solo salieron con vida 7 personas, 3 de ellas niños, que viajaban en las primeras filas. El juicio se llevó a cabo bajo jurisdicción japonesa; los pilotos, culpables del accidente, no podían ser castigados por haber muerto en la tragedia, toda la responsabilidad recayó sobre China Airlines, que debió pagar millonarias indemnizaciones. Airbus solo fue instada a cambiar de lugar el comando “TOGA” y reconfigurar el sistema para advertir la contradicción de herramientas a los pilotos.

*Efemérides Históricas

El A350 obtiene certificación para operar en Japón

La aerolínea de bandera japonesa JAL (Japan Airlines) será el primer operador japonés del Airbus A350 XWB. Para eso, El Ministerio de Tierra, Infraestructura, Transporte y Turismo (MLITT) otorgó el certificado para que la firma local pueda usarlo dentro del país asiático. 

Tras recibir el certificado, el presidente de Airbus Japón; Stephane Ginoux dijo lo siguiente:

“Recibir el Certificado de Tipo del A350 XWB de parte de las autoridades japonesas es un gran logro. Estamos muy satisfechos de que Japan Airlines se una a otras aerolíneas de clase mundial al volar el avión de cabina ancha más moderno.”

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Japan Airlines, un tradicional cliente del gigante norteamericano Boeing, sorprendió al mundo de la aviación al elegir al modelo A350 XWB para sustituir a sus aviones de doble pasillos actuales, realizando un pedido firme por 18 equipos A350-900 y 13 más de la versión -1000; el pedido se había realizado en el año 2013 directamente al constructor europeo. Estos modernos A350 estarán configurados para transportar a 369 pasajeros .

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Las primeras unidades de la serie 900 estarían llegando a Tokio a mediados de este año, entrando a operar principalmente vuelos domésticos, como Haneda-Fukuoka durante septiembre, reemplazando así a los Boeing 767 y 777 que la cubren actualmente. Posteriormente se incorporarán a la ruta Sapporo-Okinawa Naha.

Avanza certificación del Mitsubishi Regional por parte de la FAA

La misiva le otorga vía libre para que un equipo de ingenieros de la FAA esté a bordo del avión en un vuelo de prueba para las tareas certificación. De hecho, pilotos de la FAA ya habían hecho dos vuelos de familiarización con esta aeronave.

Hisakazu Mizutani, Presidente de Mitsubishi Aircraft Corporation, dijo: “La carta de autorización de la FAA es otro hito clave en el desarrollo y la evolución de nuestro programa Mitsubishi Regional Jet. Esperamos coordinar con la FAA y la JCAB a medida que avanzamos con nuestros planes de certificación”.

De momento, hay cinco unidades construidas, y con 7 años de demora en el programa, se espera que finalmente su cliente lanzamiento, ANA, recibirá el primer ejemplar en 2020. El MRJ tendrá variantes de hasta 90 asientos y podrá volar alrededor de 2.100 kilómetros sin reabastecimiento, distancia razonable para vuelos regionales.

“Obviamente, como fabricante japonés de aviones, estamos trabajando muy de cerca con la Oficina de Aviación Civil de Japón (JCAB). Con nuestro centro de pruebas de vuelo ubicado en los Estados Unidos, y dado que ese país es uno de nuestros mercados objetivo más grandes, tener a la FAA a bordo al mismo tiempo que el JCAB, hace que las cosas sean mucho más eficientes, además, trabajar estrechamente con la JCAB y la FAA ayudará a que la certificación con las autoridades de aviación en otros países sea un proceso mucho más sencillo”dijo Andrew Telesca, Jefe de la Oficina de Gestión de Certificación de Mitsubishi Aircraft Corporation.

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