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El MRJ de Mitsubishi hará demostración aérea en Farnborough

Por Gustavo Galeano

El desarrollo del que será el primer avión comercial japonés de pasajeros en varias décadas, lleva 5 años de demora por sucesivos tropiezos en el programa de certificación. El fabricante estima ahora que la primera entrega a su cliente lanzamiento, ANA, se hará en 2020.

Hisakazu Mizutani, presidente de la firma, dijo: “Quiero mostrar la aeronave en el aire, para que la gente reconozca el nuevo avión regional de Mitsubishi”.

El MRJ90 sedujo a líneas aéreas alrededor del mundo al acumular a la fecha unas 213 órdenes, por sus innovaciones como aleaciones metálicas más ligeras, aerodinámica de avanzada y eficientes motores Pratt & Witney Pure Power, mismos usados en sus competidores Embraer E-Jet E2, Bombardier CSeries y hasta en los A320neo. Podrá transportar a 90 pasajeros en una configuración interior típica por hasta 5.300 kilómetros y a Mach 0.82 de velocidad máxima.

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Mizutani agregó que Mitsubishi no peleará contra la europea Airbus ni la estadounidense Boeing, que se especializan en aviones de media y larga distancia, y que ahora buscan fusionarse o crear alianzas con otras compañías: “Airbus y Boeing tienen como objetivo aeronaves con más de 100 asientos. El MRJ, que tendrá entre 70 y 90 asientos, está diseñado para el segmento regional”, puntualizó.

Vídeo: Un A320 de Peach aterrizó con el tren de nariz bloqueado a 90°

El vuelo se originó en Osaka y llevaba a 159 pasajeros y 6 tripulantes a bordo.

Ambos neumáticos explotaron al tocar suelo, pero el avión logró detenerse sobre la pista y todos fueron evacuados y transportados en autobuses hasta la terminal de pasajeros. El aeropuerto quedó cerrado por unas horas para el remolque de la aeronave afectada, generando más de 80 vuelos cancelados y desviados.

El incidente que registró la aeronave matrícula JA805P, de poco más de 5 asó de antigüedad, fue reportado como grave por La Junta de Seguridad del Transporte de Japón (JTSB), por lo que conjuntamente con el fabricante europeo iniciará ahora una investigación para aclarar el hecho.

Ya en el pasado ocurrieron situaciones similares con aviones A319, A320 y A321. Se han documentado al menos 67 casos, y en todos ellos los pilotos se vieron obligados a aterrizar bajo estas condiciones extremas.

 

El primer A380 para ANA está próximo a ensamblarse

Las principales partes del A380 que corresponden al primer Super-jumbo para ANA (All Nippon Airways) llegaron a la factoría de Toulouse para su ensamblaje final. Estas son: el morro, las secciones central y posterior del fuselaje, la cola y las dos alas. El ensamblaje de este Super-jumbo estaría comenzando en el mes de abril.

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La compañía ANA Holdings realizó un pedido de tres A380 en el 2016, convirtiéndose en el primer operador del A380 en el Japón. La aerolínea Skymark Airlines iba a ser la primera aerolínea en utilizar el A380, pero sus pedidos de 6 aviones fueron cancelados en el año 2014, poco antes de declararse en bancarrota.

Inicialmente estos A380 de ANA estarían cubriendo la ruta a Tokio – Honolulu; y el primer A380 llevará una pintura especial de una tortuga hawaiana bautizada como “Flying Honu”, que simboliza la buena suerte y la prosperidad.

Actualmente están volando 222 aviones A380 operados por 13 aerolíneas que llegan a 60 destinos en el mundo. Además, 240 aeropuertos pueden recibir a este gigante en todo el mundo.

Por error, United envía un perro a Japón desde Estados Unidos

United Airlines se encuentra investigando el caso de un perro que fue transportado erróneamente desde Kansas a Japón en uno de sus aviones. El incidente ocurrió el martes 13 de marzo. En un comunicado oficial, la aerolínea expresó que “un error ocurrió durante las conexiones en Denver y dos mascotas fueron enviadas a destinos equivocados”.

La pasajera Kara Swindle y sus dos hijos realizaron un vuelo interno de Oregon a Kansas City, Missouri, en Estados Unidos. Ya en el aeropuerto de destino, cuando la familia fue a una instalación de carga para recoger a Irgo, un pastor alemán de 10 años, les fue entregado un gran danés. Posteriormente los encargados de la aerolínea informaron a Swindle que Irgo había sido transportado en un vuelo con destino a Japón, donde se suponía que iría el gran danés.

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Funcionarios del aeropuerto en Japón mandaron a Irgo de regreso en un vuelo con destino a Estados Unidos. United Airlines añadió que notificaron a los clientes y que “las mascotas arribaron de forma segura”, mientras que pidieron disculpas y prometieron revisar el proceso para que no se vuelva a repetir.

 

A 52 años de la tragedia del Speedbird 911, el avión que se rompió en vuelo

La aeronave cuatrimotor de fabricación estadounidense con matrícula G-APFE, había llegado ese mismo día a las 12:40 desde el aeropuerto de Fukuoka, a donde se desvió la jornada anterior por malas condiciones meteorológicas en la capital japonesa.

El próximo segmento al mando del capitán Bernard Dobson, de 45 años, comprendería el tramo de Tokio a Hong Kong. A las 13:58, el jet despegó con rumbo suroeste, encontrándose minutos después con implacables turbulencias, causando que se rompiese su estructura en vuelo y chocara contra un bosque, falleciendo los 113 pasajeros y 11 tripulantes a bordo. El avión dejó un campo de escombros de 16 kilómetros de largo.

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Investigación

Los restos permitieron a los investigadores determinar que el estabilizador vertical del 707 falló, dejando marcas de pintura que indicaban que se rompió del lado izquierdo y luego hacia abajo. Después, la aleta ventral y los cuatro soportes de los motores cedieron debido a un exceso de tensión, seguida por el resto del empenaje. Posteriormente,  la aeronave entró en un giro plano, con la sección del fuselaje hacia adelante y el ala de estribor exterior rompiéndose poco antes del impacto con el suelo.

Aunque se encontró agrietamiento por tensión en los orificios del perno del estabilizador vertical, se concluyó mediante pruebas que ello no contribuyó a la falla estructural. Aún así, fue potencialmente un problema importante de seguridad de vuelo. Las inspeccione rutinarias de los Boeing 707 y Boeing 720 similares, como resultado de este descubrimiento, revelaron que este era un inconveniente común, y los mantenimientos correctivos en las flotas de las aerolíneas eventualmente siguieron.

El informe concluyó que “el avión se topó con una turbulencia anormalmente severa sobre la ciudad de Gotemba, que impuso ráfagas considerablemente superiores a los límites de diseño”. 

Fue el tercer accidente fatal de una aerolínea de pasajeros en Japón en un mes, luego del colapso del vuelo 60 de All Nippon Airways (ANA) el 4 de febrero y del vuelo 402 de Canadian Pacific Air Lines ocurrido tan solo el día anterior.

Las víctimas incluyeron a un grupo de 75 estadounidenses asociados con la empresa Thermo King de Minneapolis, Minnesota, en una gira patrocinada por la compañía durante dos semanas en Japón y el sudeste asiático. Había 26 parejas viajando juntas en el grupo, y un total de 63 niños quedaron huérfanos como resultado del accidente.

Kate, un kiosko móvil para reducir filas en aeropuertos

Kate se presentó a una multitud de medios de comunicación en una conferencia de prensa celebrada en el Aeropuerto Internacional de Kansai, donde sus capacidades se demostraron a una audiencia impresionada. Con la ayuda de la inteligencia artificial y la geolocalización, el quiosco se movió sin problemas a las áreas del aeropuerto donde se requerían servicios adicionales de check-in. La tecnología de prevención de colisiones de Kate, combinada con varias fuentes de datos, decide dónde debe estar, ya sea en un área ocupada para aliviar la congestión o en una estación de acoplamiento para recargar cuando la fuente de energía está baja.

La prueba con Kate en Kansai durará un mes a partir de febrero en la Terminal 1, con muchas aerolíneas como Air France, Air China, Cathay Pacific Airways, JAL, Korean Air, KLM, ANA, Asiana Airlines y United.

Sumesh Patel, presidente de SITA en la región Asia Pacífico, comparte su opinión sobre la prueba: “Japón siempre ha sido un precursor en innovaciones robóticas y tecnología inteligente. No es de sorprender que Kansai Airports lidere la industria con la prueba del quiosco de registro inteligente Kate de SITA. SITA ha sido el socio tecnológico de los aeropuertos de Kansai durante los últimos tres años, y estamos encantados de asociarnos con el aeropuerto para introducir máquinas inteligentes para mejorar la experiencia del pasajero. Trabajaremos con el aeropuerto de Kansai para evaluar cómo esta nueva tecnología puede proporcionar una mejor experiencia de viaje en el aeropuerto”.

Japón prepara operación con aviones invisibles F-35J Lightning II

La Japan Air Self-Defense Force (JASD) equipará su flota con 4 de estas súper aeronaves fabricadas en Fort Worth, Texas, hasta finales de marzo, mientras que las otras 9 unidades serán ensambladas por Mitsubishi Heavy Industries en Toyoyama, Japón.

Los nuevos cazas nipones serán equipados con misiles de crucero producidos por la escandinava Kongsberg Defence & Aerospace con un alcance de 500 kilómetros, que han generado polémica entre críticos en el propio Japón, pues ellos permitirían al país atacar blancos fuera de los límites territoriales del archipiélago, lo que atenta contra la Constitución. Desde el final de la Segunda Guerra, Japón ha restringido a sus fuerzas armadas a misiones de autodefensa, lo que impide un ataque fuera de sus fronteras.

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Por su parte, los defensores argumentan que los nuevos aviones posibilitarán a Japón defenderse preventivamente de ataques externos.

El Ministerio de Defensa japonés todavía negocia la compra de un lote de F-35B, que deben ser operados por la Japanese Maritime Self-Defense Force (JMSDF). El modelo está dedicado a operaciones embarcadas y con capacidades STOVL (despegues y aterrizajes verticales). El proyecto prevé emplear esos aviones en barcos porta-helicópteros de la clase Izumo, con espacio para hasta 14 helicópteros de gran porte.

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El objetivo es ampliar la capacidad de respuesta marítima, pero manteniendo las premisas de autodefensa de las fuerzas armadas japonesas. El acuerdo podría implicar una orden de 42 aviones, que se suma al lote inicial del F-35J, también de 42 unidades.

*Con información de Aeromagazine 

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