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La nave Soyuz MS-07 volvió a la Tierra

Tres miembros de la Estación Espacial Internacional, que participaron en la misión 54/55, se despidieron de sus compañeros y regresaron a la Tierra esta domingo en la nave Soyuz MS-07.

Se trata del cosmonauta ruso de Roscosmos, Antón Shkaplérov, el astronauta estadounidense de la NASA, Scott Tingle, y el astronauta japonés de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, Norishige Kanai.

La tripulación ha completado una misión que abarca 168 días, con 2,688 órbitas de la Tierra y un viaje de 71,2 millones de millas. Durante su estadía en la Estación Espacial Internacional, la tripulación ejecutó un programa de investigación científica aplicada y experimentos de larga duración, mantuvo la capacidad funcional del ISS y la equipó con equipos entregados por vehículos de logística.

El aterrizaje programado en las estepas de Kazajistán, a 180 kilómetros al sudeste de la ciudad de Zhezkazgan se realizó sin inconvenientes. A la región del lugar de aterrizaje de la cápsula con cosmonautas se trasladaron cuatro vehículos anfibios de búsqueda y evacuación con rescatistas militares y médicos.

Después del aterrizaje, la tripulación regresará en helicóptero a la ciudad de recuperación de Karaganda, Kazajstán, donde SHKAPLEROV regresará a Star City, mientras que Scott TINGLE y KANAI abordarán un avión de la NASA para tomar un vuelo a Houston.

La NASA ensaya tecnología de alas plegables en vuelo

Casi todas las aeronaves modifican la curvatura de sus alas en vuelo mediante flaps o slats, secciones que se extienden en su parte posterior y delantera y sirven para aterrizajes y despegues a velocidades más manejables.

Algunos jets militares como el F-14 Tomcat, el F-111 Aardvark, el Tupolev TU-160 Blackjack o el B-1 Lancer portaron alas de geometría variable, que le permitían moverlas completamente para que el avión vuele más aflechado. Boeing, por su parte, prepara puntas de alas plegables para el 777 X, un valor agregado para operar en aeropuertos con espacios físicos reducidos o congestionados.

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La tecnología que está probando la NASA usa materiales con memoria de forma, que haría posible que las puntas de las alas suban o bajen según requerimiento con un mecanismo que pesa un 80% menos que los convencionales, que resultaría más eficiente que los accionadores convencionales.

El proyecto, que fue bautizado como Spanwise Adaptive Wing, comenzó con pruebas de vuelo con un dron llamado Ptera dotado de múltiples sensores. Los extremos de sus alas pueden subir o bajar hasta 70º.

El siguiente paso es modificar una de las alas de un F-18 para hacer pruebas con un avión a tamaño real, aunque aún falta para ello.

PTERA-Spanwise Adaptive Wing Flight

Boeing completa la red de comunicaciones espaciales de la NASA

TDRS-M es el último satélite en la constelación TDRS de la NASA y proporcionará comunicaciones de gran ancho de banda a las naves espaciales en órbita terrestre baja. La red TDRS permite la comunicación continua con la Estación Espacial Internacional, el telescopio espacial Hubble, el sistema de observación de la tierra y otros programas que apoyan los vuelos espaciales humanos.

Este es el sexto satélite TDRS que Boeing construye para la NASA, el primero fue entregado en 2000. Después de alcanzar su órbita final, el satélite se someterá a pruebas y comprobaciones antes de ser declarado operativo.

“Este hito del TDRS-M es otro paso adelante en el compromiso de Boeing de desarrollar tecnologías para apoyar las futuras misiones de NASA cerca de la tierra, luna, Marte y el espacio, y de manera asequible, aprovechando nuestros más de 40 años de asociación con la NASA”, dijo Enrico Attanasio, director ejecutivo del Departamento de Defensa y Programas Civiles de Boeing Satellite Systems.

Boeing ha proporcionado servicios de comunicación espacial a la NASA por más de cuatro décadas y ha sido el único proveedor de satélites de seguimiento y retransmisión de datos de la NASA desde 1995.

Operación de NASA para grabar estruendo de caza a velocidad del sonido

El F/A-18 volará a 32.000 pies cuando supere la barrera del sonido, por lo que 32 micrófonos instalados en el Kennedy Space Center en Cape Canaveral captarán los niveles y naturaleza de los estruendos que se emitan.

El Hornet, basado en el Centro de Investigaciones de vuelo de la NASA en la Base Aérea Edwards de California, despegará de la plataforma de lanzamientos Kennedy y volará en la costa este de la península de Florida, recorriendo una ruta preestablecida para producir el efecto deseado.

Mientras tanto, la NASA también operará un planeador motorizado TG-14 con un micrófono en la punta del ala en altitud de 4.000 a 10.000 pies, apagando su motor para grabar el “boom” causado por el F/A-18.

La NASA espera operar el F/A-18 dos a tres veces al día, comenzando el 21 de agosto y culminando las pruebas a principios de setiembre. La investigación espera, al menos, la realización de 33 “booms sónicos”.

Agencia estadounidense reserva lugares en nave rusa

 

El nuevo contrato cubre la reserva de dos asientos adicionales a bordo de la cápsula Soyuz, en este y el próximo año, e incluye opciones para lugares en tres vuelos más Soyuz en 2019. El costo total de los lugares a bordo es de 373,5 millones de dólares, o 74,7 millones de dólares por asiento. Los vuelos en el Space X deberían ser más baratos que en el Soyuz cuando el mismo vea la luz.

Desde que el programa del transbordador espacial fue desactivado en 2011, Estados Unidos perdió la capacidad de llevar a sus propios astronautas al espacio, situación que será subsanada en 2019 con las cápsulas Orion de Boeing.

En 2015, la NASA pagó 490 millones de dólares para cubrir seis puestos en la cápsula rusa Soyuz, como garantía frente a posibles retrasos de Boeing y Space X.

No es la primera vez que la NASA amplía un contrato con Rusia. La agencia espacial estadounidense está a la espera del nombramiento de su nuevo administrador bajo la gestión actual del Presidente Donald Trump.

ONU elige a Dream Chaser para vuelos espaciales

La Organización planea celebrar sus primeras misiones en órbita baja en 2021.

Space Systems se encuentra en etapa de pruebas y también aparece en la lista para futuras misiones de la NASA.

El vehículo reutilizable de alas plegables puede aterrizar en pistas convencionales y transportar hasta cinco mil kilogramos a una órbita terrestre.

La elección de Dream Chaser se llevó a cabo por un departamento de la ONU poco conocido por la mayoría de la gente, la “Oficina de Asuntos Espaciales”, creado a finales de 1950.

Nasa busca marcar una diferencia en el diseño de aviones comerciales

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