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Incidente en vuelo de Jet2; el avión regresa a Londres

Una avión Boeing 737-800 de la compañía aérea low cost británica Jet2, habría regresado a Londres después de haber sido escoltado un casa de la Royal Air Force, tras registrarse un incidente a bordo, dando como resultado el arresto de una pasajera por agredir a la tripulación y tratar de abrir la puerta del avión.

Luego de 20 minutos de vuelo, la aeronave fue escoltada de regreso al Aeropuerto de Stansted, después de que el comandante comunicara que iba a bordo “una pasajero muy perturbadora”. La mujer de 25 años ha sido arrestada por sospecha de agresión y poner en peligro el avión, resultado de un estado de ebriedad máximo.

“Estamos al tanto de un incidente relacionado con una pasajeroa extremadamente problemática en un vuelo de Stansted a Dalaman esta tarde”, dijo una portavoz de Jet2 en un comunicado. También agregó, “el avión ha regresado de manera segura, y estamos en contacto con las autoridades pertinentes para respaldar su investigación. Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que los pasajeros restantes lleguen a su destino lo antes posible”.

La RAF había enviado dos aviones de reacción rápida tipo “Typhoon” que fueron los encargados de enviar de nuevo al aeropuerto de partida al Boeing 737-800.

La policía de Bishop’s Stortford, una ciudad ubicada a cuatro millas (seis kilómetros) del aeropuerto, comunicó que habían recibido varias llamadas por una “fuerte explosión”; estos se habían comunicado con la Policía de Essex y confirmaron que el sonido era producto de los aviones.

Estos aparatos supersónicos producen un fuerte sonido parecido a la de una explosión o trueno; todo ello por consecuencia que la aeronave viaja mas rápido que la velocidad del sonido. A esto se llama “explosión sónica”.

El fin de una era: El Tornado de la Royal Air Force

Desde que entró en servicio en 1979, los aviones se han utilizado en operaciones en todo el mundo, y más recientemente se bombardeó Daesh para empujar al grupo terrorista a través de Siria e Irak.

Las familias y los amigos de los miembros actuales del escuadrón estuvieron presentes para darles la bienvenida de nuevo a la RAF Marham, Norfolk, ayer.

Las capacidades de armas de los Tornados que se retirarán pronto estarán siendo reemplazadas por los aviones RAF Typhoon (Tifón), que continuarán desempeñando un papel principal en la misión de la Coalición contra Daesh. Bajo el “Proyecto Centurion”, con un valor de 425 millones de libras esterlinas en los últimos tres años, el Typhoon ahora también puede lanzar el misil aire-aire Meteor, líder en el mundo, el misil de crucero Stormshadow deep strike y el misil de ataque de precisión Brimstone.

Estos aviones RAF Typhoon mejorados formarán la columna vertebral de la flota aérea de combate del Reino Unido, junto con la nueva flota recientemente introducida de aviones F-35 Lighting en los próximos años.

El Tornado se retirará oficialmente del servicio a fines de marzo y solo se utilizará con fines de entrenamiento en Gran Bretaña.

Originalmente llamado Tornado GR1, el primer uso del avión en operaciones en combate real fue durante la Guerra del Golfo en 1991, cuando se desplegaron 60 Tornado GR1 desde bases en Arabia Saudita y Bahrein. Más tarde, se actualizaron al modelo GR4, que se ha utilizado desde entonces en los cielos de Kosovo, Afganistán, Irak y Siria.

El secretario de Defensa Gavin Williamson dijo:

“Con mucho pesar, pero un orgullo enorme, nos despedimos del Tornado desde operaciones. Este es verdaderamente el fin de una era, ya que ha desempeñado un papel vital para mantener a Gran Bretaña y sus aliados a salvo durante cuatro décadas.”

Pero, después de tanto tiempo en servicio, es justo que ahora miremos hacia el futuro. La combinación de nuestros sistemas F35 y el nuevo sistema de armas del Typhoon nos mantendrá como un líder mundial en combate aéreo por una generación.”

El jefe del personal aéreo, el mariscal jefe del aire, Sir Stephen Hillier, dijo:

“Mis más sinceras felicitaciones al Tornado Force, que regresó a casa después de más de 4 años de compromiso continuo para derrotar a Daesh en Irak y Siria, un esfuerzo excepcional de todos, bien hecho y muchas gracias.”

“Como piloto del Tornado GR4, he visto cómo la aeronave se desenvolvió a lo largo de sus casi 40 años de servicio y se ha convertido en una aeronave de combate excepcional, volada, mantenida y respaldada por una tripulación aérea y terrestre igualmente destacada. La Fuerza del Tornado se ha desplegado continuamente en operaciones desde 1990, sirviendo con una inmensa distinción en Irak, Siria, Afganistán, Libia y los Balcanes.”

“Personalmente, estaré muy triste al ver que el Tornado se retire, pero ahora es el momento de pasar la batuta a nuestra próxima generación de aviones de combate. El F-35B Lightning que ahora está operativo y el Typhoon que es completamente capaz de asumir las misiones del Tornado.”

Capacidades Futuras

La RAF ya ha probado las habilidades de Typhoon y F-35 para trabajar juntos. En una serie de pruebas operativas, la evidencia reunida ha confirmado la potencia de la combinación y ha demostrado la efectividad de ambas plataformas cuando operan juntas.

Con su mayor carga útil y una mayor agilidad y alcance, el Typhoon operará en sintonía con el sigiloso F-35 y sus sensores de próxima generación, haciendo de la RAF una de las pocas fuerzas aéreas con la capacidad de explotar la sinergia aviones de combate de 4ta y 5ta generación y entregará al Reino Unido una potente fuerza equipada para contrarrestar las amenazas en evolución en el entorno global.

El Reino Unido es un líder mundial en el sector de combate aéreo, que brinda soporte a más de 18.000 empleos altamente calificados con una combinación de habilidades y tecnologías únicas en Europa. El sector genera una facturación de más de £ 6 mil millones al año y ha constituido más del 80% de las exportaciones de defensa del Reino Unido en los últimos diez años.

La Royal Navy recibe el primer Merlin HC4

A ser operados por los Royal Navy’s Commando Helicopter Force, los antiguos Royal Air Force Merlins se están modernizando y vendiéndose bajo un contrato de £ 388 millones ($ 517 millones).

Las entregas de los helicópteros, que se están realizando a partir del estándar HC3 / 3A, se ejecutarán hasta el 2023, pero el “Commando Helicopter Force” ya está considerando sus próximos requisitos de actualización, con reabastecimiento de combustible en vuelo encabezando la lista.

“Realmente nos gustaría esa capacidad, realmente sería un multiplicador de fuerza”, dijo el teniente coronel Aaron Cross, oficial de operaciones de 846 NAS, una de las dos unidades que operará el helicóptero, en una conferencia en Praga el 24 de mayo.

“[El reabastecimiento en vuelo] no es parte del [programa] Mk4, pero agregarlo multiplica claramente la mayoría de las capacidades del Merlin”, dijo Cross.

Como parte del trabajo de modificación actual, los helicópteros recibirán una cola plegable y palas de rotor principal, una nueva cabina de vidrio y una suite mejorada de ayudas defensivas que, por primera vez, incluye un dispensador de desperdicios.

El primer ejemplar fue entregado en una ceremonia especial el 24 de mayo en RNAS Yeovilton, la nueva base para los helicópteros.

El próximo hito para Merlin HC4 será el embarque a bordo del nuevo portaaviones de la RN, el HMS Queen Elizabeth.

* con información de flightglobal.com

Un avión de combate de la 2ª Guerra Mundial ensamblado a mano

Spitfire

A Martin le llevó la reconstrucción pieza a pieza nada menos que 14 años y un millón de libras, pero el hombre se las ingenió para recorrerse el mundo y conseguir todos y cada uno de los recambios necesarios, piezas de otros cazas, de máquinas que ya no existían e incluso un ala vieja que se oxidaba en el Reino Unido. Según explicó en el 2013, día que lo inauguró con 54 años:

El había sido desafiado a construir su propio Spitfire por amigos que le dieron un solo remache de la aeronave y cuando encontró el fuselaje de una Spitfire Mark IX de 1944, RR232, en West Sussex, la restauración comenzó en serio.

Phillips reunió más piezas genuinas del Spitfire de todo el mundo,  incluyendo cuatro de los motores Merlin que dio a los Spitfires su sonido inconfundible.

“Muchas veces pensé que nunca se completaría, pero jamás me di por vencido. Es un gran alivio haber terminado. Ahora me siento un poco avergonzado, pensando que en estos aviones se metieron niños en la Segunda Guerra Mundial y murieron en ellos”, dijo Philips.

Remaches: Mr. Phillips con el primer perno (Foto: Apex)

Remaches: Mr. Phillips con el primer perno (Foto: Apex)

El Spitfire fue el último símbolo del esfuerzo en la guerra de Gran Bretaña. Un caza monoplaza británico usado por la Royal Air Force y Aliados que fue diseñado por R.J. Mitchell.

*Con información de Gizmodo, Metro y Daily Mail UK