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¡Basta! Rumores ponen en aprietos a Boeing

Según informaciones, la mayor línea aérea de bajo costo estadounidense Southwest, que creció a base de aviones Boeing, siendo fiel cliente hasta la fecha, podría estar interesada en un modelo de su competidora europea Airbus.

Southwest

Southwest Airlines fue fundada en 1971 operando aviones del Boeing 737-200 de segunda mano; desde su fecha de creación hasta el día de hoy su crecimiento y expansión se debió a la confianza que ésta le dio a  todas las series del modelo 737. La flota de Soutwest está constituida por 753 aviones divididos entre -700 y -800, como también los modernos MAX 8, de los cuales aun posee un pedido firme de 383 unidades. Tras la orden de dejar en tierra los MAX, Southwest es una de las aerolíneas más afectadas por esta medida.

A pesar de ser un cliente único de Boeing, comentarios en la industria aseguran que esto podría acabarse, ya que habría mostrado interés por el Airbus A220 (ex Bombardier C-Series). Además, las informaciones dicen que altos representantes y responsables de la aerolínea norteamericana estuvieron en Europa, específicamente en la base de uno de los operadores (que podría ser AirBaltic) de este modelo para consultar sobre su rendimiento y experiencias. Cabe resaltar que la estadounidense Delta ya tiene en su flota aeronaves A220

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Ph: Aviation International News

Aún sería prematuro imaginar a Southwest operando con A220, ya que la Boeing tiene listo el primer MAX 7 a ser entregado a Southwest una vez que se levante la prohibición de volar de este familia. Pero al parecer, estos problemas, que están causando duros golpes financieros a muchas aerolíneas del mundo, hace replantear a algunas en un plan B, en caso de que las cosas no marchen como se estime.

Ahora: Boeing 737 MAX 8 de Southwest aterrizó de emergencia

El Boeing 737 Max8, con matricula N8712L, despegó del Aeropuerto Internacional de Orlando después de las 2:30 pm. de este martes. Según reportes, el vuelo experimentó un mal funcionamiento (presuntamente un sobrecalentamiento de los motores) y tuvo que regresar al aeropuerto de Orlando rápidamente. El mismo reporte relata que solo había dos pasajeros a bordo, un piloto y un copiloto. Todo el procedimiento se realizo como lo indica los protocolos y el avión aterrizó de forma segura.

El Boeing 737 Max8, con matricula N8712L involucrado en el incidente.

El vuelo 8701 de Southwest se dirigía a Victorsville, California, donde quedaría a la espera, al igual que toda la flota mundial de aviones del mismo modelo, cabe recordar que la FAA ordenó que todas las aeronaves Boeing 737 Max 8 y 9 fueran puestas a tierra después de que una de las aeronaves se estrellara en Etiopía este mes y otra en Indonesia en octubre del año pasado.

El vuelo WN8701 que debia realizar el Boeing 737 MAX 8

Si bien, está prohibido que los B737 MAX vuelen, la FAA ha permitido a las aerolíneas realizar vuelos sin pasajeros para trasladar aviones a otros aeropuertos para su almacenamiento.

La flota mundial de B737 Max aparcadas en la fabrica de Boeing, en Renton.

Noticia en desarrollo.

Southwest demanda a mecánicos por presunta ralentización de su trabajo

La aerolínea estadounidense Southwest Airlines demandó a sus mecánicos, alegando que el gremio ha disminuido ilegalmente su trabajo, provocando que sus aviones se queden en tierra y se interrumpan vuelos. Es la segunda demanda que Southwest Airlines presenta en dos años contra el gremio Aircraft Mechanics Fraternal Association y es resultado de asperezas entre las partes luego de seis años de negociaciones infructuosas de contrato laboral.

s4.reutersmedia.net

La aerolínea presentó la demanda el jueves por la noche en un tribunal federal en Dallas, Texas. Southwest dice que algunos trabajadores están sacando aviones de servicio por problemas mecánicos menores, con tal de presionar en las negociaciones. Representantes del gremio no hicieron comentarios de momento, pero han dicho que los supervisores en Southwest presionan a los mecánicos para que aprueben el vuelo de aviones, lo que dicen que es un peligro de seguridad.

Southwest Airlines

La aerolínea dice que el aumento en la tasa de problemas mecánicos comenzó después de una reciente sesión de negociaciones entre la compañía y el gremio. Un mediador federal está tratando de conciliar las partes. La ley federal prohíbe que los empleados de aerolíneas se lancen a la huelga o sean sometidos a cierre patronal a menos que una junta federal de mediación declare un estancamiento en las negociaciones, lo que no ha sucedido en esta disputa.

Southwest Airlines Hobby Airport

Southwest demandó al mismo sindicato en febrero de 2017, alegando que estuvo detrás de una negativa de los mecánicos a trabajar tiempo extra. Esa demanda fue aplazada cuando los negociadores llegaron a un acuerdo sobre un nuevo contrato el año pasado. El acuerdo fue rechazado por los miembros del gremio y la demanda de Southwest sigue pendiente.

Southwest Airlines, autorizada a volar para Hawái

La aerolínea norteamericana fue autorizado a operar vuelos transpacificos conectando la costa oeste de los Estados Unidos con las paradisiacas islas de Hawái.

Southwest staba gestionando esta ruta desde hace más de un año, cuando por primera vez un Boeing 737-800 de la compañía aterrizó en el aeropuerto internacional de Honolulu. Para la aprobación de la nueva ruta, Southwest estuvo esperando la certificación por parte de la FAA, que otorgaba el permiso de ETOPS (Extended range twin engine operational performance standards) para que la misma pueda operar un largo vuelo sobre el Océano Pacífico.

Ph: Southwest

Southwest había anunciado formalmente los planes para comenzar a operar en Hawái en octubre de 2017. Desde entonces, fueron puliendo los detalles. El año pasado, dijo que planeaba servir a cuatro islas en Hawái: Oahu, que es el hogar de Honolulu; Maui, Kauai y la Isla Grande de Hawái, hogar de Kona.

La aerolínea planea volar desde cuatro ciudades de California: San Diego, Sacramento, San José y Oakland. En los próximos días estarían anunciando las fechas de inicio de operaciones y los precios.

FAA, por certificar vuelos ETOPS de Southwest a Hawaii

El pasado miércoles 6 de febrero, Southwest llevó a cabo un vuelo de pruebas entre Oakland, California y Honolulu en Hawaii, con una aeronave Boeing 737-800.

La firma texana anunció a fines de 2018 su intención de obtener la certificación ETOPS (Extended-range Twin Engine Operation Performance Standards), para operar de forma regular sin paradas entre el territorio continental de los Estados Unidos y las islas hawaianas.

El vuelo ferry (sin pasajeros) WN8725 se efectuó según lo programado y demoró 5 horas y 34 minutos. A bordo viajaron tripulación, representantes de la FAA e ingenieros y técnicos de Southwest.

Ahora se espera la certificación de la compañía y del tipo de avión por parte de la autoridad aeronáutica para iniciar servicio a partir de abril desde Oakland, San Diego y Los Ángeles a la paradisiaca Honolulu.

Aloha!

Fallece Herb Kelleher, el visionario fundador de Southwest

Herbert D. Kelleher, fundador de la aerolínea low cost estadounidense Southwest Airlines, falleció ayer jueves a los 87 años de edad, informó la compañía.

Herb Kelleher se instaló en Texas en 1962 con planes para hacer carrera en leyes. En cambio, sus primeros litigios a nombre de una aerolínea incipiente lo llevó a la cima del sector de la aviación como director de Southwest Airlines, nacida en 1971, en su intento de reinventar los viajes aéreos con bajas tarifas y una actitud relajada.

“Su visión de hacer el viaje aéreo más accesible para todos revolucionó el negocio, y todavía puede ver esa transformación teniendo lugar hoy”, manifestó el director ejecutivo de Southwest Gary Kelly, en una declaración. “Su legado se extiende mucho más allá de nuestro sector y mucho más allá del mundo del emprendimiento. Él inspiró a otros, los motivó, los retó, mientras nos hacía reír a todos”.

La jovialidad de Kelleher y su férreo espíritu competitivo fijó la pauta de aquella aerolínea naciente que empezó con tres aviones y vuelos a tres ciudades de Texas en 1971. Hoy, Southwest es la aerolínea nacional más grande de los Estados Unidos, da servicio a unos 100 destinos, una flota de más de 700 aviones Boeing 737 y tiene un récord de 45 años de rentabilidad sin rival en un sector famoso por su volatilidad.

Se vistió de Elvis Presley, cantó rap en videos de capacitación y protagonizó comerciales de televisión en los que perdía su avión, intentó usar una tarjeta de crédito vencida y se atribuyó el éxito de la compañía ante la expresión incrédula de sus empleados.

Fumador crónico y aficionado al bourbon Wild Turkey, también se unió a los empleados en pasar cacahuates y cargar maletas en los aviones.

“Creo que recordaremos a Herb Kelleher como ejemplo del tipo de personas que debemos tener como líderes”, dijo Bob Crandall, ex director ejecutivo de American Airlines el jueves en la noche desde su casa en Florida.

También fue un adversario formidable, ya que repelió intentos de aerolíneas más grandes de aplastar a Southwest aun antes de sus primeros vuelos.

Tras la apertura de Southwest, dio otra batalla legal para mantener abierto el Dallas Love Field a las operaciones de la low cost, mientras otras aerolíneas se cambiaban al nuevo Aeropuerto Internacional DFW.

En 1978, Kelleher pasó a ocupar el puesto de presidente del consejo de la compañía y de director ejecutivo en 1981, en tanto Southwest empezaba un ascenso sostenido en el sector de aerolíneas, recién desregulado.

“Southwest Airlines no existiría hoy si las otras aerolíneas no hubieran sido tan mezquinas, intentado sabotear nuestra entrada en el negocio, y luego tratado de hacernos quebrar una vez que empezamos”, declaró kelleher en 1985. “Me hacían enojar. Por eso Southwest todavía está viva. No me van a apalear, no voy a dejar a nadie aprovecharse”.

No tienen corazón: Southwest olvida órgano humano para trasplante

Era un vuelo tranquilo, todo estaba en orden, el vuelo de Southwest partió de la ciudad de Seattle “On time” rumbo a la ciudad de Dallas, hasta que todo cambió. El vuelo tuvo que regresar con extrema urgencia al aeropuerto de origen, pues personal a bordo se topó con la sorpresa de que no se había bajado un corazón humano, el cuál salió en el vuelo anterior desde California a Seattle. El “envío de carga crítica para la vida” se estaba esperando para realizar un trasplante.

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El vuelo tuvo que volver a Seattle de urgencia.

El vuelo ya se encontraba en la frontera entre Idaho y Wyoming, ya a una considerable distancia, cuando el capitán recibe la noticia y notifica a los pasajeros ya en ese entonces horrorizados ante tal desidia y negligencia por parte de los operarios en tierra el lamentable hecho, y el procedimiento a seguir. Este error podría haber provocado la pérdida de cuatro horas de tiempo clave para el trasplante, incluyendo tres en el aire. Los expertos estiman que un corazón humano puede generalmente conservarse entre cuatro y seis horas antes de un procedimiento de este tipo.

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Distancia recorrida por el vuelo 3606 de Southwest

La compañía, a través de su servicio de prensa, confirmó los detalles de lo acontecido en el vuelo 3606, entre Seattle y Dallas.

“Supimos que un contenedor iba a bordo del avión, con material vital, y que tenía que haberse quedado en Seattle para ser entregado a un hospital. Por lo tanto, tomamos la decisión de regresar a Seattle para asegurarnos de que la carga se entregara en su destino dentro del margen temporal que se había asignado al transportista”.

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El error sería del personal en tierra, quien estaba notificado de la carga.

Andrew Gottschalk, un médico que estuvo al bordo del avión, le relató al Seattle Times el horror de los pasajeros, al descubrir el escaso tiempo de transporte para un trasplante de corazón, ya que el vuelo tenía internet a bordo, y ellos investigaban por sus medios y comparaban según la información del piloto. El médico, que no tenía relación con el incidente, también describió el evento como “un escenario atroz de negligencia flagrante”.

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