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La empresa dueña del avión más grande del mundo podría ser cerrada

Después de la muerte de Paul Allen, Stratolaunch Systems Corporation, la empresa que creó el avión más grande del mundo, podría terminar oficialmente sus actividades. La compañía creada por Paul Allen, cofundador de Microsoft, al cual, le surgió el deseo de ofrecer una plataforma de lanzamientos espaciales de bajo costo y con elevada flexibilidad, está en riesgo, pues, la familia de Paul, demostró interés en deshacerse del programa Stratolaunch.

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Allen, declaradamente entusiasta de la aviación, falleció en octubre de 2018, víctima de cáncer. En 2011 creó el Stratolauch, que desarrollaba una serie de proyectos para el lanzamiento de vehículos espaciales, incluyendo satélites y con planes para el envío de seres humanos al espacio. La intención era desarrollar una plataforma capaz de competir con los tradicionales operadores espaciales, incluyendo agencias gubernamentales, como la NASA y la ESA. Así como la gigante startup SpaceX de Elon Musk, que posee una serie de contratos con la NASA y trabaja en proyectos propios, como una posible misión hasta Marte, el Stratolaunch pretende abaratar el acceso al espacio, en especial referente al lanzamiento de satélites de la órbita baja.

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El mercado global está calentado por la enorme demanda de comunicación, exigiendo una constelación sin fin de satélites, la mayoría operando en órbitas a unos 450 km de altitud. Otras gigantes han apostado en el potencial del mercado, como Amazon, que trabaja en el proyecto de Blue Origin y Virgin Orbit del grupo británico Virgin. Además, Boeing y Lockheed Martin trabajan en sociedad en la United Launch Alliance, especializada en lanzamientos de cargas espaciales. De forma independiente, ambos fabricantes también compiten con proyectos tripulados para la NASA, Boeing deberá enviar pronto a los primeros astronautas a la Estación Espacial Internacional, con su nave CST-100 Starliner, mientras que Lockheed Martin trabaja en la nave Orion, que podrá emplearse en misiones de regreso a la Luna o en el viaje hacia Marte.

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El Stratolaunch tiene como proyecto inicial utilizar el gigantesco avión de doble fuselaje y seis motores, derivado del Boeing 747-400, para lanzar cargas al espacio volando a media altitud. La apuesta estaba en la reducción del consumo de combustible de los cohetes lanzados a más de 10 km de altitud, lo que aumenta la carga útil disponible para el envío de objetos al espacio. El avión con envergadura de 117 metros voló por primera vez en abril de 2019, con previsión de lanzar su primer cohete a mediados de 2022.

El Stratolaunch voló hoy por primera vez

La aeronave se elevó desde el Puerto del Aire y el Espacio, en el desierto de Mojave, California, Estados Unidos. La compañía fabricante no había oficializado la fecha de este primer vuelo, pero de todas maneras, la hazaña fue captada por aficionados.

Para ponernos en contexto, el hoy avión comercial más largo del mundo, el Boeing 747-8, mide 76,4 metros de largo, y el Antonov An-225, el considerado avión más grande del mundo en la actualidad dedicado a llevar cargas imposibles mide 84 metros de largo y tiene una envergadura de 88 metros. El Stratolaunch ostenta una envergadura de 117 metros y tiene 6 motores PW4056 , mismos usados por un Boeing 747, que pe permiten despegar con un peso máximo de 589.670 kg y brindan un alcance de 3.704 km.

El llamativo avión con 28 ruedas, concebido para transportar vehículos espaciales, que a su vez transporten satélites, podrá llevar más de 200.000 kilos de carga útil, y espera iniciar operaciones para el final de esta década.

¡Este es el nuevo avión más grande del mundo!

Para ponernos en contexto, el hoy avión comercial más largo del mundo, el Boeing 747-8, mide 76,4 metros de largo, y el Antonov AN225, el considerado avión más grande del mundo en la actualidad dedicado a llevar cargas imposibles mide 84 metros de largo y tiene una envergadura de 88 metros.

El llamativo avión concebido para transportar vehículos espaciales que a su vez transporten satélites, podrá llevar más de 200.000 kilos de carga útil, tiene 28 ruedas.

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El avión de doble fuselaje, propiedad del cofundador de Microsoft Paul Allen, fue sacado de su hangar en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave en California para comenzar las pruebas de abastecimiento de combustible, la primera de muchas en tierra.

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El objetivo del proyecto es llevar a cabo una demostración de lanzamiento a más tardar en el año 2019.

“El Stratolaunch emprenderá vuelo desde una pista convencional y llegará a la altitud de crucero aproximada de un avión comercial antes de lanzar un vehículo de lanzamiento. Cuando los cohetes lanzados entren en órbita, el Stratolaunch regresará a una pista de aterrizaje para su repostaje y reutilización”, dijo Allen, quien también es dueño de los portland Trail Blazers de la NBA y los Seattle Seahawks de la NFL.

La asociación comercial ya colaboró con el lanzamiento de SpaceShipOne en 2004.

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Allen es un norteamericano con billetera sin fondo como para asumir un reto grande como el avión mismo que quiere poner a volar.

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*Fotos: Stratolaunch Systems Corp.