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El exitoso turbopropulsor, aún mejor: Pilatus revela el PC-12 NGX

Hoy, en la Convención y Exposición Nacional de Aviación Empresarial (NBAA-BACE) en Las Vegas, el constructor suizo Pilatus develó el versátil turbopropulsor monomotor: el PC-12 NGX.

El nuevo PC-12 NGX incorpora un motor mejorado, aviónica más inteligente y una cabina completamente rediseñada con ventanas más grandes, lo que convierten a esta tercera generación del PC-12 en uno de los turbohélices monomotores más avanzados de la historia. Sobre la base de la experiencia obtenida con el PC-12, con más de 1.700 unidades que acumulan siete millones de horas de vuelo, más el soporte de Pilatus, el nuevo PC-12 NGX trae la última tecnología al mercado de turbopropulsores.

El funcionamiento del turbopropulsor monomotor requiere una central eléctrica probada: en el corazón del nuevo PC-12 NGX se localiza el motor PT6E-67XP de Pratt & Whitney Canada. El mismo está mejorado y cuenta con un sistema electrónico de control de la hélice y del motor que incluye el control digital del motor con plena autoridad (FADEC), el primero del mundo en este segmento del mercado. Además, el nuevo modo de baja velocidad de la hélice da como resultado una reducción significativa en el ruido de la cabina para mayor comodidad de los pasajero. El nuevo motor turbopropulsor permite que el PC-12 NGX alcance una velocidad máxima de crucero de 290 KTAS (537 kilómetros por hora). El PC-12 NGX también agrega características avanzadas como la operación de combustible sin Prist®.

El PC-12 NGX cuenta con una gama de nuevas características para el piloto: el sistema Advanced Cockpit Environment (ACE ™) de Honeywell, inspirado en el PC-24, proporciona un update en la aviónica. En otra primicia para el segmento, Pilatus combina la potencia de un dispositivo de control del cursor con la versatilidad de un controlador de pantalla táctil inteligente en una cabina de vuelo. El acelerador automático digital o empuje automático, reduce la carga de trabajo del piloto para una mayor seguridad y garantiza la optimización de la potencia en cada fase del vuelo.

Las ventanas de la cabina se han ampliado en un diez por ciento para la experiencia de los pasajeros brindando más luz natural. La forma rectangular de las nuevas ventanas, también adaptadas del PC-24, y el borde oscuro del parabrisas crean una presencia distintiva.

La cabina completamente rediseñada viene en seis interiores diferentes de BMW Designworks. Los asientos de pasajeros extremadamente ligeros especialmente desarrollados ofrecen una ergonomía óptima con capacidad de reclinación completa si es necesario. Los asientos están dispuestos para proporcionar la máxima libertad de movimiento con más espacio para la cabeza gracias al forro del techo rediseñado. El sistema de aire acondicionado ofrece una mejor distribución del caudal y con menos ruido.

Con el nuevo PC-12 NGX, los intervalos de mantenimiento programados se han extendido a 600 horas de vuelo, lo que proporciona ahorros significativos en los costos. El período de tiempo entre revisiones también se ha incrementado de 4.000 a 5.000 horas, lo que reduce aún más el costo de operar el PC-12 NGX, convirtiéndolo en uno de los líderes en su clase.

Hablando en la presentación en Las Vegas, Markus Bucher, CEO de Pilatus, declaró: “Estamos emocionados de revelar el nuevo PC-12 NGX hoy. Para mantener el liderazgo del PC-12 en el mercado de aviación general, buscamos continuamente soluciones innovadoras que beneficien la seguridad, la comodidad y la productividad de nuestros clientes. El PC-12 NGX es un escaparate de la colaboración tecnológica avanzada entre Pilatus, Pratt & Whitney Canada y Honeywell. Juntos, tomamos lo mejor y lo hicimos aún mejor. Además, nuestros clientes no tienen que esperar años en el futuro para disfrutar de estos beneficios, el PC-12 NGX está aquí hoy”.

El precio base del PC-12 NGX en 2020 es de 4.390.000 dólares estadounidenses. Con configuración ejecutiva el precio puede elevarse a unos 5.369.000 dólares estadounidenses.

El PC-12 NGX está certificado y las entregas a los clientes comenzarán en el segundo trimestre de 2020.

Pilatus entrega el PC-24 Super Versatile Jet #50

El constructor suizo Pilatus celebró la entrega del avión PC-24 Super Versatile Jet #50 a un cliente estadounidense. Certificada en más de diez países, la flota PC-24 ahora supera la marca de las 14.000 horas de vuelo. El ejemplar que más se ha usado alcanzó las 1.400 horas de vuelo en solo 20 meses de servicio.

Con una cabina modular el PC-24 es usado por un amplio espectro de clientes: ejecutivos, operadores chárters, empresas públicas, ambulancias aéreas, entre otros. La demanda del PC-24 sigue siendo excepcionalmente alta. Pilatus y los centros de ventas autorizados de Pilatus están recibiendo pedidos de aeronaves que se entregarán a partir de la segunda mitad de 2021.

El año pasado, Pilatus ha reunido comentarios sobre cómo los primeros clientes del PC-24 están haciendo un uso flexible de sus interior. Ahora, en la Convención y Exposición Nacional de Aviación Ejecutiva (NBAA-BACE), Pilatus presentará un PC-24 con un galley delantero diseñado para proporcionar espacio de almacenamiento adicional para café, hielo, bebidas y catering.

Pilatus también está trabajando en opciones que permiten colocar el baño en la parte trasera de la cabina. Al igual que el PC-12, el PC-24 se diseñó de serie con un lavabo delantero para garantizar máxima flexibilidad para carga en cada configuración de cabina.

El paquete de mantenimiento todo incluido, CrystalCare ™, ha demostrado ser extremadamente popular, y es adoptado por más del 70% de todos los nuevos clientes del PC-24. El programa cubre todas las inspecciones y mantenimientos programados y no programados, asignaciones de aeronaves en tierra (AOG), todos los artículos consumibles y artículos de desgaste habitual como neumáticos y frenos.

Thomas Bosshard, CEO de Pilatus Business Aircraft Ltd, filial de Pilatus, comenta sobre el PC-24: “Estamos muy satisfechos con el rendimiento del PC-24 para nuestros clientes, y la demanda sigue siendo muy alta. El Super Versatile Jet fue diseñado para proporcionar una tremenda flexibilidad, una calidad que brinda un valor agregado al mercado de jets ligeros y medianos. Los comentarios de nuestros clientes confirman que el PC-24 alcanza un punto óptimo de capacidad que ningún otro avión de negocios puede igualar. Nuestra máxima prioridad es asegurarnos de proporcionar un nivel de servicio de primera clase a un número cada vez mayor de clientes que merecen y no esperan menos”.

‘Te dije que teníamos que preguntar’: Patrouille Suisse se equivoca y sobrevuela espectáculo erróneo

El equipo de demostración de la Fuerza Aérea Suiza sobrevoló la ciudad equivocada, ubicada a poco más de 6 kilómetros al oeste de la localidad donde se suponía que debían actuar. El error ocurrió el domingo pasado, cuando la “Patrouille Suisse” hizo un pasaje en la ciudad de Mümliswil, donde casualmente se produjo un festival de música.

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La ubicación correcta era Langenbruck, donde nació el aviador Oskar Bider, quien cumplió 100 años de su muerte. El piloto pionero fue el primero en sobrevolar Los Alpes en 1913, cuando solo tenía 22 años. El escuadrón debe honrar a Bilder en una ceremonia que había sido previamente programada. Según el portavoz, el error no es preocupante. Los pilotos de la Patrulla Suiza, todos equipados con Tiger F-5E, tienen instrumentos de más de 40 años. “La navegación se realiza con un mapa, un fieltro y la vista”.

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Explicó también, que durante el acercamiento, el líder de la Patrulla Suiza vio una gran área de festival con una tienda de campaña en Mümliswil, lo que lo llevó a volar sobre ella. Normalmente, equipos de exhibición (como el equipo de Frecce Tricolori de la Fuerza Aérea Italiana) tienen a su comandante u otros miembros del equipo en el suelo hablando con ellos por medio de radios, para brindar consejos, así como actualizaciones sobre las condiciones meteorológicas u otros eventos que ocurran durante la exhibición.

Helicóptero suizo vuela a Sicilia para completar fase de pruebas

La suiza Kopter Group trasladó a un equipo de 20 ingenieros de pruebas de vuelo, pilotos y mecánicos a la ciudad de Pozzallo en Sicilia, con motivo de realizar la fase de pruebas del tercer prototipo del helicóptero SH09. De acuerdo con el fabricante, esta ciudad proporciona las condiciones operativas perfectas para conducir la campaña de pruebas intensivas de vuelo que requiere el producto para la certificación.

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La ciudad ofrece pocas restricciones y condiciones climáticas favorables durante todo el año, dando la oportunidad de experimentar meteorología exigente con altas temperaturas, alta humedad, vientos fuertes y una atmósfera salada. Desde su llegada y durante un período de dos meses, la tripulación de prueba de vuelo realizó 34 operaciones con el tercer prototipo, permitiendo que la aeronave alcanzara unas 100 horas en el aire. El principal resultado fue la apertura del sobre de vuelo del SH09 hasta 10.000 pies de altitud y una velocidad de 135 nudos.

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Durante todos los vuelos, el tercer prototipo tuvo el rendimiento esperado y generó un gran volumen de datos que se utilizan para finalizar el proyecto de la producción en serie del modelo. La próxima fase de la campaña de pruebas de vuelo incluirá la aplicación de algunos refinamientos aerodinámicos, que deben mejorar las cualidades de manejo del P3, y el retrofit de la caja de engranajes principal. La expectativa es que los cambios permitan volar más alto y más rápido.

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La próxima etapa permitirá a los ingenieros recoger los datos restantes necesarios para finalizar la configuración de las aeronaves de pre-serie (PS4 y PS5), lo que contribuirá a los vuelos de certificación el próximo año. Según Kopter, la previsión es certificar el SH09 ante la EASA en 2020, con las primeras entregas corriendo a continuación.

El Pilatus PC-12 NG recupera su trono de turbohélice monomotor más vendido del mundo

Con una alta demanda de aviones PC-12 NG, el fabricante suizo Pilatus vendió 80 unidades de este monomotor turbohélice el año pasado. Como resultado, la PC-12 vuelve a subir a la cima como la aeronave más vendida del mundo en su categoría.

Una de las razones del éxito del PC-12 NG es la seguridad que Pilatus dice tener el avión, incluso más que bimotores de otros constructores, según menciona.

La flota global de PC-12 creció a más de 1.650 unidades en 2018. El PC-12 más antiguo tiene 34.000 horas en el aire, y el que efectuó más aterrizajes lo con hizo 46.000 veces.

El PC-12 fue aprobada para uso comercial en Europa en 2017, lo que generó un fuerte aumento de órdenes del producto en el viejo continente. El Grupo Jetfly, incluido Fly7 Management Company, opera una flota exclusiva de 38 PC 12 desde su base en Luxemburgo. El interés en el PC-12 se extiende a varios segmentos, como empresas privadas, compañías de vuelos chárters y para misiones especiales.

El motor turbohélice PT6 de Pratt & Whitney Canada es uno de los más seguros jamás construido, prioridad absoluta para un monomotor. Pilatus optó por el PT6 y ha demostrado que el mismo es una opción bien pensada y económica. Los datos estadísticos revelan que el registro de seguridad del PC-12 con el PT6 supera por mucho a otros monomotores, superando incluso a turbohélices bimotores.

El motor PT6A-67P de alto rendimiento se usa en una configuración de potencia del 65% en el PC-12. Eso significa que el motor nunca está expuesto a condiciones estresantes y a las altas temperaturas para las que fue diseñado. Esto ofrece una reducción significativa en los costos de mantenimiento y en la disminución de los desgastes, lo que resulta en una operación más asequible.

Algunos prestadores de servicios como Rolland Vincent Associates confirman que el valor de reventa de un PC-12 después de cinco años de uso se mantiene en alrededor del 83% del precio de compra original.

Oscar J. Schwenk, presidente de Pilatus, encantado con el éxito del PC-12, comentó: “Me complace mucho que, una vez más, el PC-12 sea el turbohélice más vendido de su clase. Es una prueba de la medida en que nuestros clientes otorgan al PC-12 su plena confianza. ¡Un original siempre será un original! Nuestro objetivo es ofrecer el mejor turbohélice monomotor combinado con el mejor servicio al cliente en su clase, ahora y en el futuro.”

Pilatus cerró exitoso 2018 y se prepara para un futuro brillante

El año que terminó fue excepcional para Pilatus, pero también representó un desafío. Con alrededor de 1.100 millones de francos suizos de ingresos por ventas y 128 aviones entregados incluyendo el primer PC-24, un hito en la historia de la compañía.

El resultado operativo de la compañía totaliza los 157 millones de francos suizos. Y el futuro se ve bien: tras recibir pedidos por valor de 1.000 millones de francos suizos, el volumen de órdenes a hoy es de 2.100 millones de francos suizos, el equivalente a poco menos de dos años de ingresos por ventas. Se entregaron un total de 128 aviones a clientes de todo el mundo: 18 PC-24, 80 PC-12 NG, 27 PC-21 y tres PC-6.

La entrega del primer PC-24 a su cliente lanzamiento en febrero de 2018 marcó historia en la fase de desarrollo que abarcó más de once años. El nuevo ‘Super Versatile Jet’ fue foco de mucho trabajo a lo largo de 2018. Además de ajustar la producción del programa, la unidad de servicio al cliente y toda la red de asistencia fueron mejoradas. Pilatus continuó realizando mejoras en el PC-24 en paralelo, impulsando varios programas de prueba posteriores a la certificación que apuntan a entregar todas las capacidades de los aviones prometidas a los clientes desde el principio. El próximo salto está a la vuelta de la esquina: la reapertura del libro de pedidos del PC-24.

Si bien el sector militar es muy importante para Pilatus, la falta de nuevos contratos de flota entrenadores en 2018 no es excesivamente preocupante: Pilatus se enfoca en el trabajo previo necesario y ha reforzado sus esfuerzos de ventas en esta área. El crecimiento constante en el negocio posventa es alentador.

La Unidad de Negocios de Aviación General también vio la expansión continua de sus operaciones de servicio al cliente. El volumen del PC-24 en funcionamiento crece con cada semana que pasa, generando un crecimiento similar en la cantidad de clientes que requieren soporte. La red de Centros Autorizados de Pilatus se fortaleció aún más para ofrecer a clientes de todo el mundo el nivel de soporte que merecen.

A fines de 2018, el Grupo Pilatus empleaba a 2.283 personas, incluidos 127 aprendices. Se crearon más de 150 nuevos empleos. El 93% de ellos trabajan en Suiza. En la sede de Stans, el trabajo avanza en la construcción del nuevo hangar para fabricación de estructuras de fuselajes, que se abrirá durante la primavera de este año.

El nuevo centro de terminaciones dirigido por la filial estadounidense Pilatus Business Aircraft Ltd en Broomfield, Colorado, abrió sus puertas en otoño. En Adelaide, continúan los preparativos para la construcción de un nuevo edificio propiedad de la la subsidiaria, Pilatus Australia Pty Ltd.

Sobre todos estos logros, el presidente de Pilatus Oscar J. Schwenk, dijo: “Me complace observar que el año financiero 2018 fue muy exitoso para nosotros. Un año en el que una gran cantidad de energía se dedicó a realizar trabajos muy detallados. Trabajo que nos llevará adelante durante el próximo año, creando un beneficio adicional para nuestros clientes. Los buenos resultados financieros del año pasado también beneficiarán a nuestros empleados bajo nuestro programa de participación en las ganancias. Además del salario de un mes adicional, también se les ha pagado una bonificación de 1.5 salarios. Nuestro próximo desafío ya está a la vista: la inminente reapertura del libro de pedidos del PC-24. Este es el año en el que se establecerá la reputación del PC-24 y de todos los demás servicios relacionados. Somos coherentes en nuestros esfuerzos hacia ese objetivo, consolidando así nuestro éxito y nuestro futuro”.

U-Haul International recibe el primero de dos Pilatus PC-24

En un elegante esquema de pintura con el distintivo color naranja de U-Haul, el PC-24 de producción #27, despegó hacia su nueva base de operaciones en Phoenix, Arizona, donde se unirá al resto de la flota de U-Haul que incluye dos Pilatus PC-12.

Joe Shoen, presidente de AMERCO, matriz de U-Haul International, dijo: “Estamos encantados de comenzar a volar este nuevo gran nuevo. Cuando Pilatus anunció esta aeronave, confiábamos en que sería un verdadero caballo de batalla que, junto con nuestros dos PC-12, nos ayudaría a administrar nuestras operaciones en crecimiento en toda América del Norte. Hemos estado esperando con ansias este día”.

Thomas Bosshard, director general de Pilatus, declaró: “Nos complace enormemente tener el honor de entregar el primero de dos PC-24 a U-Haul International, uno de nuestros grandes y antiguos clientes. Joe Shoen y su departamento de vuelo han estado a bordo en el PC-24 desde que les presentamos el concepto por primera vez hace más de cinco años. A lo largo del desarrollo y certificación del avión, han estado esperando este día y estamos encantados de celebrarlo con ellos”.

Con la aeronave en operación, la flota global de PC-24 ha acumulado más de 4.000 horas de vuelo, y el primero en ser entregado ya ha registrado más de 1.100 horas de vuelo.

El PC-24 Super Versatile Jet estará en exposición en la exhibición estática de Pilatus durante la Conferencia y Exposición de Aviación Empresarial Europea (EBACE) en Ginebra, Suiza, del 21 al 23 de mayo.

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