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Porsche y Boeing se asocian en el mercado de la movilidad aérea urbana premium

Porsche y Boeing firmaron un Memorando de Entendimiento para explorar el mercado premium de movilidad aérea urbana y la extensión del tráfico urbano al espacio aéreo. Con esta asociación, ambas compañías aprovecharán sus fortalezas y conocimientos únicos para estudiar el futuro de los vehículos de movilidad aérea urbana personal de lujo.

“Porsche está buscando mejorar su alcance como fabricante de automóviles deportivos al convertirse en una marca líder en movilidad de alta gama. A largo plazo, esto podría significar pasar a la tercera dimensión del viaje”, dijo Detlev von Platen, miembro de la Junta Ejecutiva de Ventas y Marketing en Porsche AG. “Estamos combinando las fortalezas de dos compañías globales líderes para abordar un posible segmento clave del mercado del futuro”.

Como parte de la asociación, las empresas crearán un equipo internacional para abordar diversos aspectos de la movilidad aérea urbana, incluido el análisis del potencial de mercado para vehículos premium y posibles casos de uso.

Boeing, Porsche y la filial de Boeing, Aurora Flight Sciences, también están desarrollando un concepto para un vehículo de despegue y aterrizaje vertical totalmente eléctrico. Los ingenieros de ambas firmas, así como las subsidiarias de Porsche, Porsche Engineering Services GmbH y Studio F.A. Porsche, implementarán y probarán un prototipo.

“Esta colaboración se basa en nuestros esfuerzos para desarrollar un nuevo ecosistema de movilidad seguro y eficiente, y brinda la oportunidad de investigar el desarrollo de un vehículo de movilidad aérea urbana premium con una marca automotriz líder”, dijo Steve Nordlund, vicepresidente y gerente general de Boeing. NeXt, una organización que está sentando las bases para un ecosistema de movilidad de próxima generación en el que los vehículos autónomos y pilotados pueden coexistir de manera segura. “Porsche y Boeing juntos aportan ingeniería de precisión, estilo e innovación para acelerar la movilidad aérea urbana en todo el mundo”.

Un estudio de 2018 realizado por Porsche Consulting, pronostica que el mercado de movilidad aérea urbana se acelerará después de 2025. El estudio también indica que las soluciones de movilidad aérea urbana transportarán a los pasajeros de manera más rápida y eficiente que los medios convencionales actuales de transporte terrestre, a un costo menor y con mayor flexibilidad.

¿Que pasaría si un avión comenzara a volar más alto de lo permitido?

Como introducción debemos saber por que un avión de pasajeros vuela a gran altitud pero con restricciones. Una aeronave, específicamente de pasajeros puede volar hasta a 40.000 ft. (12.100 m) y existen tres grandes razones:

Dinero

Cuanto más alto vuele, más rápido irá. Los responsables de este efecto de velocidad son las moléculas de aire que fluyen en el ambiente, cuanto más alto, menos moléculas de aire interfieren con el avión, lo que hace que vaya a más velocidad sin que la densidad del aire lo interfiera. A más altura, menos densidad. Entonces veamos, a mayor velocidad sin que nada lo interfiera, menos combustible se gastará, llevándote a tu destino mas rápido.

Comodidad

La tierra y su naturaleza, producen todos los efectos meteorológicos que ya conocemos, lluvia, tormentas, fuertes ráfagas de vientos, etc. Estos fenómenos ocurren por debajo de los 10.700 m, entonces, es más conveniente que una aeronave vuele con confort y seguridad, es por eso que a medida que el avión asciende, menos probabilidades de ingresar a una tormenta habrán o que fuertes turbulencias afecten el curso normal y la performance del aparato.

Seguridad

Este punto es el más importante de todos, e irónicamente, a más altura, más seguro volará una aeronave, pero ¿por qué? Esto se debe mucho a los casos de fallas de motores o cualquier otro desperfecto que un avión pueda sufrir y necesite un aterrizaje de emergencia. Los pilotos fueron entrenados para poder sobrellevar estos tipos de inconvenientes, pero necesitan tiempo para poder solucionarlo, para eso el avión vuela a gran altura, así las tripulaciones tendrán el tiempo necesario para poder realizar los procedimientos de emergencias que el manual del avión lo requiera.

Pues bien, ahora que sabemos que viajar a gran altura conlleva un viaje más relajado, económico y seguro, vayamos a la pregunta inicial. ¿Que pasaría si avión comenzara a traspasar los 40.000 pies? La respuesta es un poco compleja y estudiada, para la cual analizaremos de nuevo varios puntos. Así como vimos la comparación de más altura = menos densidad del aire, ésto también afectará a la aeronave, pero ¿no es lógico que a menos aire tendremos más velocidad? Si, pero ingresando al mundo de los motores de aeronaves, debemos saber que un motor trabaja de la siguiente manera: oxígeno + combustible = explosión para el empuje; un motor sin oxígeno, sencillamente no funcionará. Pasando el límite de la troposfera, el aire ya no contiene el oxígeno necesario que un motor necesita.

¿Recordás la primera vez que abordaste un avión? Cuando esa máquina voladora se encontraba en tierra, se podían escuchar sus motores, pero una vez arriba y sobre pasando los 10.700 m., los motores apenas producen suficiente empuje para mantener la altitud del avión, es por eso que el esfuerzo de un motor es menor, por lo tanto el sonido y la vibración son menores.

La temperatura también puede ser un problema, mientras en tierra podemos tener 25° Celcius, a gran altura puede descender a -60° C., y con la temperatura baja, la velocidad del sonido también se ve afectada. Por lo tanto, cuando la temperatura y la velocidad del sonido caen de una manera espantosa, la velocidad del aire, aumentará. Así, la verdadera velocidad del avión traspasará el “Mach” indicado por el fabricante, a esto los pilotos lo llaman “la esquina del ataúd”, pero antes de complicarnos con mucha información haremos este pequeño cuadro semi matemático.

Mayor altura = menos densidad del aire

Menos densidad del aire = mayor velocidad

Mayor velocidad = sobrepasa el mach requerido

Entonces, volvamos a “la esquina del ataúd”, frase consagrada por los pilotos. Una vez que el indicador real de velocidad sobrepase lo requerido, el piloto tenderá a reducir la potencia de sus motores y esto llevará a una pérdida de baja velocidad. O lo contrario, una pérdida de alta velocidad sin reducir la potencia, pero sobrepasando las cuatro fuerzas que sostienen una aeronave (tracción, resistencia, peso y sustentación), una vez que la tracción sobrepase, o cualquiera de las tres fuerzas restantes, este avión entrará en “picada” y será difícil de volver a retomar su curso normal de vuelo.

Todos los aviones tienen un número Mach crítico, lo cual describe la relación entre la velocidad del sonido con la de la aeronave, una vez que esta se traspasa es cuando se “rompe la barrera del sonido”. Esto generará ondas de choques, a este efecto se producirá mucha resistencia en diferentes partes de la aeronave, y si todos estos eventos ocurrieran en “la esquina del ataúd”, el avión se partirá en mil pedazos, una de las razones por la cual los pilotos no pueden volar el avión mas allá de su velocidad Mach diseñada.

Es por todo lo anterior, y por muchas razones críticas, científicas y naturales, que un avión no puede sobrepasarse de la altura dada por el ATC o Controlador de Tráfico Aéreo. Existen leyes y códigos aeronáuticos que sancionan a los pilotos si éstos llegasen a sobrevolar más alto de lo acordado.

Si después de este artículo te quedaste preocupado, tranquilo/a, el avión es y seguirá siendo el medio de transporte más seguro del mundo.

Volotea colabora con desarrollo de avión híbrido-eléctrico

La aerolínea española Volotea informó que se ha asociado con DΔNTE Aeronautical para colaborar en un proyecto de desarrollo de avión de pasajeros híbrido-eléctrico.

Con la firma de un acuerdo macro con la start up que posee filiales en España y Australia, Volotea se convirtió en la primera compañía ibérica en apostar claramente por aeronaves híbrido-eléctricas.

“Colaboramos en un proyecto a largo plazo para la configuración de un pequeño avión híbrido-eléctrico de última generación diseñado para operar en la próxima década rutas cortas entre comunidades pequeñas y medianas, que a día de hoy no es posible operar con rentabilidad y para las que no existen otras alternativas de transporte”, menciona Volotea en un comunicado.

El Instituto de Empresas de España y las Universidades de Sydney y Adelaida, son otras organizaciones que participan junto con DΔNTE Aeronautical y Volotea en el programa.

Volotea aportará al proyecto datos de análisis de mercado y técnicos, así como sus ingenieros y colaboradores del área comercial con miras a “desarrollar esta oportunidad de mercado y prestar apoyo técnico“, según valoró Carlos Muñóz, consejero delegado de Volotea.

El aparato demo ya tiene nombre (DAX-19), podría transportar a 19 pasajeros por hasta 750 kilómetros usando motores eléctricos con energía generada por baterías y un turbogenerador de combustión interna.

Miguel Madinabeitia, cofundador de DΔNTE Aeronautical, señaló: “Si queremos que la aviación sea más sostenible, debemos cumplir con los objetivos de reducción de emisiones requeridas, pero a través de modelos de negocios y operación realistas. Un avión totalmente eléctrico es un buen objetivo a largo plazo, pero a corto y medio plazo tendrá un impacto a nivel social y medioambiental mínimo, pues solo será viable en contados casos, y probablemente para clases sociales acomodadas dispuestas a pagar tarifas mucho más altas. La utilización de un sistema híbrido cumple la función de extender el alcance de una planta propulsora puramente eléctrica, y por ello representa una oportunidad real para reducir drásticamente las emisiones a corto plazo, ya que permiten un nuevo mercado para el transporte aéreo regional, con tiempos de viaje puerta a puerta significativamente más cortos y a costes competitivos. En DΔNTE estamos desarrollando la tecnología adecuada, y Volotea está apoyando el proyecto para que sea una realidad comercial“.

Las imágenes distribuidas por DΔNTE y Volotea evidencian la que sería la primera configuración de este avión, que deberá evolucionar en función de los resultados de los estudios que ahora comienzan y que las empresas involucradas esperan se que sus aviones híbridos sean una realidad comercial a mediados de la próxima década tras el diseño de detalles y la fabricación de un prototipo a escala que se probará en vuelo como paso previo a su plena industrialización y comercialización futura”.

KLM inauguró el primer puente de abordaje automático de Europa

La aerolínea con sede central en Ámsterdam, Países Bajos, coloca a la tecnología en un importante puesto para contrarrestar las necesidades de millones de pasajeros que utilizan el Aeropuerto Internacional de Ámsterdam-Schiphol, lugar donde se inauguró el primer puente de abordaje completamente automático del continente, el cual traerá múltiples beneficios tanto a la firma, a la terminal aérea y a los viajeros, haciendo uso de las innovaciones disponibles hoy.

Este sistema permite que un puente doble de pasajeros se conecte automáticamente de la terminal aérea a la aeronave en menos de un minuto, lo que reduce el tiempo de espera para los pasajeros y ayuda a acelerar los procesos de vuelta al cielo de los aviones. El sistema también significa una menor probabilidad de mal funcionamiento o daños debido a errores operativos.

La tecnología utilizada en este emprendimiento es a través de sensores, donde cámaras inteligentes en el puente localizan las puertas del avión en menos de 60 segundos y se conecta a ellas.

“Me enorgullece haber puesto en servicio el primer puente de pasajeros dual totalmente automático del mundo en Schiphol. Estamos comprometidos a mejorar la calidad a través de la innovación, con el objetivo de hacer que el aeropuerto sea lo más cómodo y eficiente posible para los pasajeros y las aerolíneas”, dijo Dick Benschop, CEO del Grupo Royal Schiphol.

Este puente de pasajeros totalmente automático en Schiphol es una innovación maravillosa que realmente puede marcar la diferencia. En KLM estamos orgullosos de haber contribuido a este desarrollo. Debido a que el finger puede conectarse en menos de un minuto, nuestros clientes pueden disfrutar de tiempos de espera más cortos. Esta innovación también aumenta nuestra puntualidad y reduce la probabilidad de mal funcionamiento. Estos beneficios darán como resultado una mejor experiencia para el cliente,” agregó el Director Gerente y Director de Operaciones de KLM, René de Groot.

Este avance es utilizado por KLM y todos sus aliados de la alianza SkyTeam en vuelos intercontinentales partiendo de la Terminal F, donde hasta finales del 2019 está en un modo de prueba. El próximo año se tomará la decisión de si ésta se desplegará por todo el aeropuerto.

Boeing Australia colabora en la investigación de IA para sistemas no tripulados

Boeing se ha asociado con el Centro de Investigación Cooperativa de Defensa de Sistemas Autónomos de Confianza (DCRC) de Australia para desarrollar tecnologías sofisticadas de inteligencia artificial (IA) con miras a avanzar en sistemas no tripulados más inteligentes para la industria. La incorporación de técnicas de aprendizaje automático ayudarán a los sistemas no tripulados a comprender y reaccionar mejor a las amenazas.

“Durante los próximos 12 meses, Boeing Australia diseñará y probará algoritmos cognitivos de inteligencia artificial para permitir la detección de condiciones anti-acceso y para navegar y llevar a cabo tácticas mejoradas en entornos denegados”, dijo el Dr. Shane Arnott, director de Phantom Works International.

El primer proyecto de innovación de Boeing Australia con el DCRC examinará la planificación de rutas, ubicación e identificación de objetos de un vehículo no tripulado y la respuesta de comportamiento posterior de la plataforma.

El DCRC para Sistemas Autónomos de Confianza fue anunciado por el Gobierno de Australia en 2017 para apoyar la rápida creación y transición de tecnologías confiables de máquinas inteligentes lideradas por la industria a través del ecosistema de innovación de la Fuerza de Defensa Australiana.

“Junto con Boeing, estamos invirtiendo en tecnología avanzada que puede tener resultados reales de productos que cambien el juego para que nuestro ejército se adapte a las evoluciones de defensa y logre una industria autónoma sostenible para Australia”, dijo el profesor Jason Scholz, director ejecutivo de DCRC para Sistemas Autónomos de Confianza.

Boeing trabajará con socios universitarios australianos y el proveedor RF Designs, con sede en Brisbane, para realizar pruebas de vuelo y evaluar la capacidad con aviones autónomos de alto rendimiento.

Repostador aéreo no tripulado MQ-25 completa primer vuelo de prueba

Boeing y la Marina de los Estados Unidos completaron con éxito el primer vuelo de prueba del reabastecedor aéreo no tripulado MQ-25 ™ que funcionará desde portaaviones.

El avión tester MQ-25, conocido como T1, completó un vuelo autónomo de dos horas al mando de pilotos de prueba de Boeing que operan desde una estación de control terrestre en el aeropuerto MidAmerica St. Louis en Mascoutah. La aeronave completó un carreteo y despegue autónomos y luego voló una ruta predeterminada para validar las funciones y operaciones básicas de vuelo del aparato con la estación de control en tierra.

“Ver el MQ-25 en el cielo es un testimonio de que nuestro equipo y el de la Armada están trabajando en la tecnología, los sistemas y los procesos que están ayudando a que el MQ-25 llegue al cliente”, dijo Dave Bujold, Director del Programa MQ-25 de Boeing. “Estamos seguros de entregar el MQ-25 con la seguridad, confiabilidad y capacidad que la Marina de los EE.UU. necesita para llevar a cabo sus misiones.”

El demo es un predecesor del avión modelo de desarrollo de ingeniería (EDM) y se está utilizando para el aprendizaje temprano y el descubrimiento para así cumplir con los objetivos del programa de adquisición acelerada de la Marina de los Estados Unidos. Boeing producirá cuatro vehículos aéreos EDM MQ-25 para la entidad en virtud de un contrato de $ 805 millones adjudicado en agosto de 2018.

“El vuelo logrado es un hito emocionante y significativo para nuestro programa y la Armada”, dijo el Capitán Chad Reed, Gerente del Programa de Aviación de Transporte No Tripulado de la Armada (PMA-268). “El vuelo de prueba dos años antes de su ingreso a servicio, representa el primer gran paso en una serie de oportunidades de aprendizaje temprano que nos están ayudando a progresar hacia la entrega de una capacidad de cambio de juego para los comandantes del grupo aéreo y del grupo de ataque.”

T1 recibió su certificado de aeronavegabilidad experimental de la FAA en septiembre, verificando que el vehículo aéreo cumple con los requisitos de la agencia norteamericana para un vuelo seguro. Las pruebas continuarán con el T1 para promover el mejoramiento de los principales sistemas y desarrollo de software.

Boeing y Safran invierten en sistemas de energía eléctrica

Boeing y Safran anunciaron una inversión conjunta en Electric Power Systems (EPS), una compañía que ofrece productos de almacenamiento de energía seguros, certificables y livianos de alta calidad para el sector aeroespacial y otros mercados

El joint venture ayudará a EPS a desarrollar una base industrial altamente automatizada capaz de producir sistemas de almacenamiento de energía de grado aeronáutico a una escala sin precedentes. El acuerdo también apoyará el avance de las tecnologías para reducir aún más los costos de los sistemas de baterías para aviones eléctricos.

“La tecnología de baterías de EPS cumple con los altos estándares de seguridad de Boeing y puede permitir un importante ahorro de costos para los clientes”, dijo Brian Schettler, director gerente de Boeing HorizonX Ventures. “Esta alianza estratégica acelera el desarrollo de soluciones de movilidad aérea urbana limpias, tranquilas y seguras”.

“Safran colaborará con EPS para ofrecer a nuestros clientes sistemas de propulsión eléctricos o híbridos con un nivel de rendimiento que nos diferencie de la competencia”, dijo Alain Sauret, presidente de Safran Electrical & Power. “Esta cooperación tecnológica es emblemática de la estrategia de Safran en soluciones de propulsión más ecológicas. Safran ya está a la vanguardia de este campo y estamos orgullosos de acelerar con esta inversión”.

Boeing HorizonX Ventures y Safran Corporate Ventures invirtieron conjuntamente en EPS durante esta ronda de financiación de la Serie A. EPS es la segunda compañía de soluciones avanzadas de baterías en unirse a la cartera de Boeing HorizonX Ventures, luego de colocar sus activos en Cuberg, una empresa avanzada en tecnología de baterías de metal de litio, en 2018. Safran Ventures también invirtió recientemente en OXIS Energy, líder británico tecnología de celdas de litio y azufre para sistemas de baterías de alta densidad de energía.

“La electrificación del vuelo tiene el potencial de cambiar fundamentalmente la forma en que los bienes, los servicios y los humanos se conectan. Estamos encantados de trabajar con empresas visionarias como Boeing y Safran para desarrollar soluciones energéticas avanzadas que puedan satisfacer las demandas del mundo real”, dijo Nathan Millecam, director general de EPS.

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