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Los albatros, la clave de la evolución para Airbus

No es raro o casual que proyectos ultramodernos tengan como inicio o como inspiración a la naturaleza, ya que esta, nos muestra como sus criaturas avanzan y evolucionan para sobrevivir. En este caso, Airbus, el fabricante europeo, se ha inspirado en los albatros, para diseñar este avión a control remoto, el cual es un prototipo de estudio para crear una nueva generación de alas.

El prototipo fue fabricado con un diseño del fuselaje igual al del A321, pero con la estructura alar parecida al de estas aves; este nuevo concepto se llama “bisagra semi-aerolástica”, que permite reducir la resistencia aerodinámica y el peso total del ala, además de encarar mejor las turbulencias y las ráfagas de viento. Dichas alas, fueron construidas en fibra de vidrio y carbono, tienen la base de sus alas fijas al fuselaje, pero durante el vuelo pueden moverse para aprovechar las corrientes de aire.

“Este sistema ya se había probado en proyectos militares, pero en el caso de Airbus, es la primera vez que se modifica la estructura alar de una aeronave, de forma que estas puedan desplazarse de forma libre para aliviar los efectos de las ráfagas de viento y turbulencia.”, dijo Tom Wilson, Ingeniero del programa AlbatrossOne de Airbus.

Con esto, el proyecto AlbatrossOne busca explorar los beneficios de las puntas de las alas que se pueden desbloquear y abatir libremente. Este sistema se encuentra a lo largo de un tercio de la longitud de las alas, para reaccionar de manera autónoma durante una turbulencia en vuelo y disminuir la carga en su base.

El vicepresidente ejecutivo de ingeniería de Airbus, Jean-Brice Dumont, explicó que “al permitir que las puntas de las alas puedan reaccionar y flexionarse ante las ráfagas de aire, se logra reducir la carga, eso nos permite hacer alas más ligeras y largas. ¿Y para qué sirve esto? Pues, cuanto más larga es el ala, menor es la resistencia que genera, por lo que potencialmente hay mayor eficiencia de combustible y mejor operatividad.

El proyecto AlbatrossOne se sigue desarrollando en la sede de Airbus en Filton, Reino Unido. Si este proyecto se logra consolidar, sin dudas estaremos entrando en una nueva generación de aeronaves, pero todo gracias a la única mentora, la madre naturaleza.

Aerolíneas Argentinas avanza en ambicioso plan de digitalización y relanzamiento de su web

La aerolínea del cóndor encara un nuevo plan estratégico, apostando a lo digital, con la intención de lograr mayor competitividad. Este plan, se lleva desarrollando desde el año 2017; con esto, se mejorará la accesibilidad en todos los dispositivos y plataformas, y así, dará a los pasajeros un mayor control y facilidad de adquirir los tickets para volar a cualquier lugar de la amplia red de destinos de la firma.

“La digitalización es la manera de hacernos eficientes y poder liberar recursos y energía para poder darle una mejor calidad de atención al cliente”, sostuvo Marcelo Cantón, director de Asuntos Públicos y Comunicaciones de Aerolíneas Argentinas, que a la vez que agregó: “La nueva web es eso: hacer más fácil y sencillo para el cliente el poder elegir el destino, el ticket, el tipo de ticket que quiere y hacerlo en menos pasos”.

En lo que respecta a la web, hay un trabajo muy minucioso y coordinado entre las distintas áreas de la empresa y pensado para que al cliente le resulte fácil y rápido comprar un pasaje: lo que antes se hacía en 8 clics, ahora se hace en 3 (elección del pasaje, carga de datos de la tarjeta y carga de datos personales). Además, el equipo de desarrollo técnico de la web sostuvo que ahora cuenta con un formato que se adapta a todos los dispositivos, beneficiando a los usuarios móviles. La web será el pilar de este proceso de transformación, ya que el mismo ocupa un lugar fundamental. Este canaliza el 34% de las ventas que tiene la compañía. El objetivo, a través de estos cambios, es lograr extender ese porcentaje hasta el 40%.

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Contarán también con una aplicación, que estará lista en cuatro semanas. A este se suma un proceso de digitalización de la cabina: el objetivo es tener wifi en todos los aviones. A su vez Aerolíneas entregó 900 tablets a sus pilotos, evitando así una carga de 50 kg extra de papel y la impresión de 6 millones de páginas al año (y un ahorro de US$ 1 millón de combustible). Así, los pilotos se olvidan de los manuales “tradicionales” y acceden a los mismos, a cartas de navegación y climatológicas desde su tablet.

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En cuanto a la flota de Aerolíneas, actualmente cuenta con 82 aviones. Doce de ellos son de larga distancia y los restantes 70 son regionales y de cabotaje. Los cinco más nuevos son los Boeing 737 MAX, los cuales, en este momento se encuentran en tierra, esperando la resolución por parte de las autoridades regulatorias de la Argentina sobre la posibilidad de que vuelvan a volar y qué hace falta para que lo hagan. Hoy tienen cinco equipos “On ground”; tres en Aeroparque y dos en Ezeiza.

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En cuanto a futuros equipos, la compañía estatal del vecino país se encuentra apostando fuertemente a los nuevos aviones de última tecnología además de los cinco MAX, los cuales ya son parte de la flota, se adquirieron 12 más, que estarían llegando a la Argentina en 2021. Todo esto, supeditado a las resoluciones sobre el caso Boeing 737 MAX. En cuanto a los Embraer, se sabe que de los 26 equipos, 22 son propiedad de Austral, pero Aerolíneas planea renovar la flota; el proceso de licitación ya estaría abierto y los fabricantes ya habrían enviado sus propuestas.

Boeing fomenta los biocombustibles, el reciclaje y la conservación

Boeing está construyendo aviones más limpios y eficientes en cuanto al consumo de combustible, además de buscar formas innovadoras de reciclar y conservar recursos, según su Informe Medioambiental 2019, publicado para conmemorar el Día Mundial del Medio Ambiente.

En 2018, Boeing dio a conocer su nueva estrategia medioambiental con ambiciosos objetivos para innovar en rendimiento medioambiental, trabajar por la excelencia en sostenibilidad y servir de inspiración para la colaboración internacional de cara a 2025.

“Abogamos por un agua, un aire y una tierra más limpios, y este informe destaca los diversos esfuerzos desplegados en la gestión ambiental de Boeing en todo el mundo”, dijo Bryan Scott, vicepresidente de Medioambiente, Salud y Seguridad.

En el informe de este año destacan, entre otras, las siguientes medidas:

  • Asociación con una empresa de reciclaje del Reino Unido para evitar que hasta 2 millones de libras de fibra de carbono procedentes de las fábricas de Boeing acaben en vertederos cada año.
  • Uso de energía renovable para alimentar el principal centro de datos de Boeing, ahorrando el equivalente de consumo eléctrico anual de más de 4.000 hogares.
  • Colaboración con Etihad Airways en el vuelo de un 787 Dreamliner alimentado en parte por biocombustible fabricado con plantas del desierto regadas con agua de mar.
  • Diseño de nuevas instalaciones energéticamente eficientes en todo el mundo, incluido el centro de reparto de Zhoushan (China) y la planta de fabricación de Sheffield (Reino Unido).
  • Catalizar el desarrollo de combustible de aviación sostenible, incluso ofreciendo a los clientes la opción de usar biocombustible en los vuelos de reparto.
  • Superar los objetivos de 2018 para reducir los residuos sólidos enviados a los vertederos, el uso de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero hasta en un 7,3% en los centros de trabajo.

Boeing es la mayor compañía aeroespacial del mundo y el principal proveedor de aviones comerciales, sistemas de defensa, espacio y seguridad, así como de servicios globales. Como el mayor exportador de EE.UU., la empresa presta apoyo a clientes comerciales y gubernamentales en más de 150 países. Boeing emplea a más de 150.000 personas en todo el mundo y aprovecha el talento de una base mundial de proveedores. Ahondando en el legado de liderazgo aeroespacial, Boeing continúa en la vanguardia de la tecnología y la innovación, ofreciendo servicios a sus clientes e invirtiendo en sus empleados y en su crecimiento futuro.

Aeroméxico introduce servicio de mensajería gratis en su flota 787

Artículo vía medio aliado EnElAire.mx

Por medio de un comunicado, Aeroméxico ha informado que introducirá el servicio de mensajería gratuita, a bordo de todos sus equipos Boeing 787-8/9.

La aerolínea bandera mexicana extiende este servicio a su flota Dreamliner, después de haber iniciado con la flota Boeing 737 desde marzo de este año.

Ahora todos los pasajeros que viajen en vuelos operados con 787, podrán hacer uso de redes sociales como; Whatsapp, iMessage y Facebook Messenger de forma gratuita.

El servicio estará disponible, sin necesidad de crear una cuenta de acceso, y se podrá utilizar para todos los vuelos hacia Europa, Asia y Sudamérica.

Aeroméxico cuenta con un paquete de pago, que a diferencia del gratuito, se podrá enviar notas de voz, imágenes, vídeos, hacer uso de correo electrónico y navegar por Internet.

Boeing invierte en Robotic Skies, un proveedor comercial de servicios UAS

Boeing anunció hoy su inversión en Robotic Skies, un proveedor de servicios que conecta a fabricantes y operadores de aviones comerciales no tripulados (UAS) con una red global de más de 170 estaciones civiles de reparación certificadas por la autoridad de aviación.

“Con la seguridad como piedra angular, estamos configurando un sólido ecosistema operacional para la movilidad bajo demanda que respalda el futuro de los vehículos aéreos y sistemas autónomos”, dijo Brian Schettler, director gerente de Boeing HorizonX Ventures.

La inversión es parte de la estrategia disciplinada y a largo plazo de Boeing de establecer asociaciones de valor agregado que mejoran y aceleran el crecimiento y ofrecen diferenciadores clave para los clientes.

“Las operaciones de aviones comerciales no tripulados y autónomos están reflejando cada vez más a los de la aviación tripulada, incluida la necesidad de un mantenimiento de calidad proporcionado por técnicos certificados”, dijo Brad Hayden, fundador y CEO de Robotic Skies. “Esta última inversión nos permitirá continuar marcando nuestra huella global y expandir las capacidades operativas para apoyar a los clientes”.

Boeing HorizonX Ventures lideró esta ronda de financiamiento con la participación de Thayer Ventures, Sun Mountain Capital y KickStart Seed Fund. La inversión está basada en una colaboración previamente anunciada con Robotic Skies, Boeing Global Services y sus subsidiarias Aviall y Jeppesen para proporcionar servicios UAS comerciales mejorados.

Análisis de la Data de Vuelo: ¿Por qué? y ¿Para qué?

Por Sante Brucoli – FDR Analysis Manager, FDR Analysis Manager

De acuerdo a las regulaciones de diseño de las aeronaves de transporte para pasajeros y carga, cada una de ellas debe contar con registradores de datos de vuelo y voz. 

A lo largo de los años, dichos equipos han evolucionado en tecnología, construcción, y en la misma medida se han incrementado los requisitos de mantenimiento y los usos que se les puede dar.

Específicamente para los registradores de datos de vuelo, dependiendo del año de construcción de la aeronave y de su peso máximo, se pueden encontrar sistemas capaces de grabar desde 18 parámetros hasta 32 obligatorios, y varios cientos no obligatorios.

Aunque podría pensarse que el uso de la data registrada por estos equipos es sólo para fines forenses, en la práctica las aerolíneas pueden beneficiarse enormemente de esta gran cantidad de datos que se registran hasta 8 veces por segundo, dependiendo del parámetro.

La traducción de la data registrada (netamente binaria) a datos digeribles se efectúa a través del “Data Frame Layout”, es decir, la matriz de conversión que rige la ubicación de cada parámetro grabado en la estructura continua de la data binaria (cuáles bits corresponden a un determinado parámetro, y cuáles son sus ecuaciones o tablas de conversión).

Este último proceso requiere una ingeniería extensa para construir el “Layout”, el cual varía entre distintas flotas, pero inclusive entre las mismas familias de modelos.

Cumplimiento con la regulación

Dependiendo del país de registro de la aeronave, el operador debe asegurarse que el sistema de grabación cumpla con la regulación que rige la operación comercial o privada.

En cualquier caso, el operador debe asegurarse que el sistema está grabando con buena calidad los parámetros obligatorios. 

La verificación, en la mayoría de los códigos regulatorios, tiene un período de repetición de 1 año. Esto es lo que comúnmente se conoce como un Readout, y permite conocer si los parámetros se están grabando con la tasa de muestreo requerida, que la data sea coherente (verificación de coherencia) y que se correspondan los parámetros afines (correlación). Puede estar acompañado de gráficas y tablas que ayudan a interpretar la data.

Monitoreo de mantenimiento

Existen organizaciones que aprovechan la data grabada en los registradores de vuelo, o en equipos de grabación masiva de la data (QAR’s), para monitorear datos de sistemas de las aeronaves y de los motores.

En el caso de las aeronaves, un análisis periódico de datos de ciertos sistemas puede ayudar a predecir o detectar fallas que de otra manera serían difíciles de descubrir, cuando por ejemplo no se pueden reproducir en tierra. Esto aplica particularmente a aeronaves de generación reciente, en las que se registran muchos más parámetros que los obligatorios.

Para el caso de los motores, la descarga periódica de la data de vuelo puede ser importada en los softwares de Monitoreo de Condición de las plantas propulsoras (ECM o EHM), aumentando enormemente la calidad de la data introducida, y en consecuencia la capacidad predictiva del software. Por ejemplo, el deterioro del “Gaspath” puede detectarse fácilmente estudiando la tendencia de la temperatura del motor.

Análisis de eventos

Como razón principal del sistema, el análisis de eventos tales como hard landings, rotación excesiva en despegue, operación durante emergencias, se efectúa a través de la descarga e interpretación de la data registrada. Para ello, el análisis se complementa con la graficación de parámetros mandatorios y eventualmente con los adicionales que puedan aportar información útil a la investigación del departamento de seguridad aérea. Adicionalmente, las animaciones pueden ser usadas para ser estudiadas en los de-briefings con las tripulaciones e inclusive durante las sesiones de entrenamiento.

Monitoreo de datos de vuelo

En los últimos años, el uso de la data registrada se ha extendido a la operación de la aeronave, más allá del mantenimiento en sí.

Muchas organizaciones han adoptado el análisis predictivo, con la finalidad de registrar tendencias anormales en la operación. Por ejemplo, un aumento en la tasa de rotación en despegue puede disparar una alerta, y evitar un incidente de tail skid. Si no se observaran estos parámetros, sería imposible detectar dicha tendencia en las técnicas de vuelo de las tripulaciones, y solo se descubriría luego del análisis forense (cuando la aeronave ya ha sufrido un daño, causando costosas cancelaciones y demoras). Como este ejemplo pueden citarse otros relacionados con la técnica de vuelo, y la mayoría de ellos pueden ser detectados a través de métodos estadísticos que estudian los datos de vuelo como un macro, y no en el detalle de un vuelo.

Esto se conoce como Flight Data Monitoring FDM, o Flight Operations Quality Assessment FOQA. Dependiendo de la regulación bajo la cual la operación está certificada, estos análisis son requeridos como un programa formal a ser cumplido.

Embraer y WEG desarrollan sistemas eléctricos de propulsión aeronáutica

Embraer y WEG, dos de los mayores grupos exportadores de productos manufacturados de alta tecnología de Brasil, han firmado un acuerdo de cooperación científica y tecnológica para desarrollar sistemas de propulsión eléctrica en aviones.

Esta alianza busca acelerar el conocimiento de las tecnologías necesarias para aumentar la eficiencia energética de aeronaves mediante el uso e integración de motores eléctricos en sistemas de propulsión innovadores. El proceso de electrificación es parte de una serie de esfuerzos realizados por la industria aeronáutica para garantizar sus compromisos con la sostenibilidad ambiental, como ya se está haciendo con los biocombustibles para reducir las emisiones de carbono.

“Al crear este acuerdo de desarrollo tecnológico con WEG, hemos combinado más de 100 años de innovación de dos compañías líderes en la generación de conocimiento y el fortalecimiento de la cadena de suministro, así como en el aumento de la competitividad brasileña en el mercado global”, dijo Daniel Moczydlower, vicepresidente ejecutivo y presidente de Ingeniería y Tecnología en Embraer.

“Los avances en la investigación científica pueden hacer que la energía limpia y renovable se convierta en un importante facilitador de una nueva era de movilidad aérea urbana y regional que sea más accesible para la población”, explica el ejecutivo de Embraer.

La cooperación entre los equipos de investigación apoyará la creación de tecnologías innovadoras que puedan generar oportunidades para futuras evoluciones de nuevas configuraciones aeronáuticas y la posibilidad de desarrollar nuevos segmentos de mercado. Iniciativas como esta, combinadas con políticas de incentivos a largo plazo, también mejoran la intención de Brasil de convertirse en un líder mundial en tecnologías sostenibles.

“Nuestra tecnología de tren motriz, desarrollada durante años para aplicaciones probadas en trenes, autobuses, camiones y barcos ha allanado el camino para este emocionante proyecto de cooperación científica y tecnológica. Junto con Embraer, trabajaremos no solo para permitir la propulsión eléctrica de los aviones, sino también para aumentar la capacidad tecnológica de WEG, de Embraer y de Brasil, llevando a nuestro país a un nivel aún más competitivo”, comenta Manfred Peter Johann, director de automatización de WEG.

Después de probar estas tecnologías en el laboratorio, se utilizará una plataforma aeronáutica para la integración y prueba de sistemas complejos en condiciones reales de operación. Se utilizará un pequeño avión monomotor, basado en el Ipanema EMB-203, como banco de pruebas, que llevará a cabo la evaluación primaria de la tecnología de electrificación. El primer vuelo del demostrador eléctrico está programado para 2020.

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