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Admirable gesto de United con uno de los fallecidos del vuelo de Atlas Air

El pasado 23 de febrero, el mundo de la aviación había recibido una trágica noticia; un Boeing 767 carguero de Atlas Air que operaba para Prime Air de Amazon se había precipitado en el río Trinity Bay mientras se aproximaba para aterrizar en el aeropuerto George Bush de Houston.

Lastimosamente aquel accidente dejó como saldo tres personas fallecidas, todas ocupantes de la aeronave; el Cmte Ricky Blakely, el FO Conrad Aska y un pasajero extra que iba sentado en el asiento extra (jumpseat) de la cabina, Sean Archuleta. Sean no era un pasajero común y corriente; era también piloto de avión que había tomado ese vuelo especial para que lo lleve a Houston, base de la aerolínea United Airlines, ya que recientemente había sido contratado por la misma e iba a firmar los contratos como también para empezar los entrenamientos necesarios para poder volar los aviones de esa aerolínea. Pero el destino quiso que Sean vuele eternamente en aquel cielo inalcanzable para todo ser humano mortal, junto a los ángeles.

El piloto Sean Archuleta.

Sean trabajaba como piloto para Mesa Airlines, con base en el aeropuerto de Phoenix en Arizona. Esta aerolínea regional presta servicios para United Express, Us Airways, Delta Connection y GO! que opera en Hawái. Trabajar para una aerolínea regional y ser contratado por una de las gigantes del mundo era como salir a competir en las ligas mayores; sin lugar a dudas un “sueño americano”.

Tras culminar el funeral de Sean, la viuda del piloto se prestaba a retornar a Bogotá, Colombia en donde vivía con sus hijos. La aerolínea United le había ofrecido como cortesía viajar con ellos. Pero antes, tanto la tripulación como los empleados de United querían rendirle honor a Sean. En representación de todos los pilotos de United, el capitán Gunn, quien comandaría el vuelo a Bogotá, le hizo entrega del brevet con el logo de United que todos los pilotos lo usan, como también las paleteras que iba a utilizar Sean. Ante tan admirable y un profundo respeto de United hacia su esposo fallecido, la viuda de Sean cayó en llantos agradeciendo de corazón aquel gesto y prometió mostrárselo a sus hijos que su padre fue piloto de la prestigiosa aerolínea United Airlines.

Por su parte la United Airlines en señal de luto y respeto, mientras dure el curso que debía participar Sean, mantendrá vacío el asiento que debía ocupar Sean.

Mesa Airlines también envío cartas de condolencias a través de United. Cabe resaltar que cuando Sean viajaba a firmar el contrato con United, el ya no pertenecía más a Mesa Airlines, pero tampoco era empleado oficial de United. En un mundo en donde cada vez es común que las grandes empresas traten a sus empleados como algo material; tanto las aerolíneas United como Mesa mantuvieron ese alto compromiso con el piloto fallecido, un gesto realmente valorable por parte de estas compañías.

Copa Airlines amplía alianza con Avianca y United

El mismo, una vez aprobado por las entidades regulatorias correspondientes, brindará beneficios significativos a los clientes, las comunidades y el mercado de pasajeros que viajan entre Estados Unidos y 19 países de Centro y Sur América.

Más opciones para los clientes

Al integrar sus complementarias redes de rutas en el marco de un acuerdo de negocios conjunto con participación en los ingresos, Copa Airlines, United y Avianca ofrecerán a sus clientes beneficios adicionales, tales como:

  • Servicio integrado en más de 12 mil posibles combinaciones de pares de ciudades de destino
  • Nuevas rutas sin escalas
  • Vuelos adicionales en rutas existentes
  • Tiempos de viaje reducidos
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Beneficios económicos para clientes y comunidades que servimos

Las aerolíneas prevén que este acuerdo estimule el tráfico de pasajeros de forma importante hacia y desde las principales ciudades de América Latina, ayudando a captar nuevas inversiones y a crear mayores oportunidades para el desarrollo turístico y económico de sus comunidades. Además, las aerolíneas estiman que el JBA brindará a sus clientes más opciones de vuelo con códigos compartidos,tarifas competitivas y una experiencia de viaje simplificada y eficiente.

Mejor servicio para los clientes

El acuerdo permitirá que las aerolíneas operen como si fueran una sola en las rutas objeto de este acuerdo, brindando la posibilidad de alinear mejor sus programas de viajero frecuente, coordinar itinerarios de vuelo y fortalecer la experiencia general de viaje.

“Nos complace robustecer nuestra alianza existente con United Airlines y esperamos ampliar las opciones de servicio para nuestros clientes al trabajar más de cerca con Avianca en las rutas hacia y desde los Estados Unidos de América”, señaló Pedro Heilbron, presidente ejecutivo de CopaAirlines. “Creemos que este acuerdo beneficiará a nuestros pasajeros al brindarles tarifas más competitivas en una extensa red de más de 275 destinos entre América Latina y Estados Unidos. Además, esperamos que promueva el desarrollo y fortalezca la inversión en nuestra región”.

“Este acuerdo representa el siguiente capítulo en el mercado aéreo entre Estados Unidos y América Latina”, expresó Scott Kirby, presidente de United Airlines. “Estamos complacidos en trabajar con nuestros socios de Star Alliance, Avianca y Copa, para promover más competencia y así promover el crecimiento en este mercado; de igual forma, para brindar una mejor experiencia para los clientes de negocios y de placer que viajan por el hemisferio occidental”.

“Estamos convencidos que juntos somos más fuertes enel mercado Estados Unidos-América Latina que lo que podría ser cualquiera delastres aerolíneas de manera individual”, expresó Hernán Rincón, Presidente Ejecutivo – CEO deAvianca. “Esta Alianza le permitirá aAvianca fortalecer suposición como un jugador de primer nivel en la industriaaérea en América; pues con United y Copa ampliaremos nuestro alcance en elcontinente para ofrecerles una mejor conectividad a nuestros clientes”.

Mayor competencia que beneficia a los clientes

Aunque se ha observado que los acuerdos de negocios conjunto benefician a los clientes y aumentan la competencia, actualmente el 99% del tráfico de pasajeros proveniente de Estados Unidos que conecta en Centro y Sur América lo hace sin un acuerdo de este tipo. Además, la competencia entre el mercado de América Latina y Estados Unidos ha crecido e incluye una amplia variedad de aerolíneas con distintos servicios y tarifas. En este sentido, este acuerdo representa un producto que las aerolíneas consideran va a incrementar y estimular la competencia en este robusto mercado.

“Nuestro análisis muestra que el acuerdo de negocios conjunto propuesto por Copa, United y Avianca generará beneficios sustanciales a los clientes viajando entre los países contemplados en dicho acuerdo”, destacó Darin Lee, vicepresidente ejecutivo de la firma consultora Compass Lexecony experto en industria aérea. “Este JBA permitirá que Copa y sus socios compitan de una forma más efectiva, ofreciendo tarifas competitivas, fortaleciendo el servicio, incentivando la innovación y promoviendo un mercado más sólido y dinámico”.


Proceso para la aprobación regulatoria

Para permitir la coordinación requerida para brindar estos beneficios a los clientes, comunidades y el mercado, Copa,United y Avianca solicitarán la aprobación regulatoria del acuerdo y la inmunidad en materia de competencia por parte del Departamento de Transporte delos Estados Unidos y otras entidades regulatorias.

El JBA actualmente incluye la cooperación entre Centro y Sur América y Estados Unidos, excluyendo Brasil. Aun así, con la reciente aprobación del acuerdo de cielos abiertos entre Estados Unidos y Brasil se abre la posibilidad para que las compañías exploren la viabilidad de incluirlo en el acuerdo.

Una vez aprobado, el JBA permitirá una cooperación comercial estratégica más profunda que aplica exclusivamente en los itinerarios entre América Latina y Estados Unidos contemplados en el acuerdo. De igual forma, es importante reafirmar que las tres aerolíneas seguirán siendo compañías independientes.

United Airlines forzada a reevaluar sus políticas sobre overbooking

Luego de los desafortunados sucesos acontecidos con un pasajero que fue forzado a bajar de un avión de United por un problema de sobre venta en un vuelo de Chicago a Louisville, y la posterior pésima respuesta por parte de la aerolínea, la cual ya es considerada como uno de los peores errores de comunicación de la historia, hoy la aerolínea se ve forzada a revisar sus políticas de overbooking.

El CEO de United Airlines, Óscar Muñoz, anunció que se van a revisar todos los procedimientos internos para evitar una situación similar y asegura que la policía no sacará nunca más del avión a un pasajero con asiento asignado.

Esta ya es la tercera nota que emite la aerolínea, en la primera había pedido disculpas por haber vendido más billetes que plazas disponibles en el vuelo (sin mencionar al pasajero sacado del avión todo ensangrentado), y explicaron además, que esos asientos fueron cedidos a cuatro tripulantes de su socia Republic Airlines para que pudieran tomar otro avión en Louisville.

Desde la aerolínea, en vez de procurar calmar los ánimos, hicieron todo lo contrario al filtrarse una nota interna a los empleados explicando que la expulsión forzosa del pasajero se debió a que actuó de una manera “beligerante”. Cuando a un pasajero se niega a desembarcar, añadió, “se hace necesario contactar a los servicios de seguridad del aeropuerto”.

Las consecuencias de lo sucedido no solo afectó a United Airlines, sino también al Departamento de aviación de Chicago, que apartó a uno de sus agentes de sus funciones. Desde esa institución admitieron que el agente no actuó siguiendo los procedimientos. United Airlines defendió que sus empleados siguieron las protocolos establecidos.

Una de las modificaciones que se estarían realizando sería la obligación de que los tripulantes se registren con anticipación a los vuelos, ya que anteriormente podían hacerlo incluso cuando el avión ya se encontraba en la última etapa del embarque.

Otra mas de United: pasajero picado por un escorpión en pleno vuelo

Las cosas se siguen complicando para United Airlines, y al parecer la mala racha continúa para ésta compañía. Y es que antes de que puedan recuperarse de una de las peores crisis de comunicación de su historia, otro nuevo hecho oscurece de vuelta el panorama.

En un vuelo de Houston (Estados Unidos) a Calgary (Canadá), un hombre identificado como Richard Bell manifestó que un escorpión cayó sobre su cabeza del compartimiento de equipaje justo cuando se disponía a almorzar. “Mientras comía, algo se me cayó en la cabeza, lo cogí y era un escorpión, así que lo dejé en mi plato y luego fui a recogerlo de nuevo, y ahí es cuando me picó”, dijo Bell a la CBC de Canadá.

Otro pasajero del mismo vuelo le advirtió que el insecto, descrito por la esposa de Bell como “una criatura de ocho patas, de color miel, de aproximadamente una pulgada y media de largo como una pequeña langosta era un escorpión y podría ser peligrosa”.

Ante lo sucedido, una auxiliar de vuelo actuó rápidamente para cubrir al insecto con una taza. Fue entonces cuando Bell se levantó de su asiento y aplastó al mismo, y luego las tripulantes lo arrojaron al baño. Utilizando el wifi del vuelo, Bell y su esposa buscaron frenéticamente en línea cualquier información que pudieran encontrar sobre los escorpiones, recorriendo sitios para averiguar si la picadura podía ser fatal. “Yo estaba sentada con ansiedad – con mis piernas arriba, por supuesto – mirando alrededor”, dijo Linda Bell a Global News. Su marido no mostraba ningún síntoma de angustia, pero una enfermera que estaba en el vuelo le dio un analgésico como precaución. Cuando el vuelo aterrizó en Calgary, personal médico subió al avión para ayudarlo. Funcionarios de aduanas también entraron a bordo, con la esperanza de obtener una visión del escorpión, pero en ese momento ya había sido arrojado por el inodoro. “No tenemos 100% de confirmación de que efectivamente fue un escorpión o lo que exactamente ocurrió allí”, dijo Adam Loria, de Servicios Médicos de Emergencia en Calgary.

Aunque no tiene planes de iniciar una demanda contra la aerolínea, espera que le ofrezcan un crédito de viaje o algún tipo de compensación por su calvario. “Es sólo una de esas cosas que suceden, ¿verdad?”, Le dijo a la CBC. El incidente fue confirmado por United Airlines. “Nuestros tripulantes ayudaron a un pasajero que fue picado por lo que parecía ser un escorpión”, dijo un portavoz de la aerolínea en un correo electrónico. “Nuestro equipo inmediatamente consultó con un médico de MedLink en tierra que proporcionó orientación durante todo el incidente y aseguró a nuestra tripulación que no era un asunto que amenazaba la vida”.