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Avianca y United amplían code share para llegar hasta Australia

Las aerolíneas Avianca (AV) y United Airlines (UA) han acordado ampliar el acuerdo de código compartido vigente para incluir vuelos que conecten a Sídney, Australia con Bogotá, Colombia y conexiones, vía California, Estados Unidos.  

El vuelo de ida opera tres veces a la semana -martes, jueves y sábados- saliendo de Bogotá con Avianca y conectando con United en Los Ángeles con destino final Sídney. Al regreso la ruta se ofrece diariamente, United operará el vuelo Sídney-San Francisco-Los Ángeles y Avianca el vuelo Los Ángeles-Bogotá.  

Tanto a la ida como al regreso, los viajeros pueden volar con un solo boleto, un solo proceso de documentación y un solo chequeo de equipaje.  

Estos nuevos trayectos se suman al código compartido vigente entre ambas aerolíneas, que incluyen alternativas de conexión hacia más de 50 destinos de United en Estados Unidos y el mundo. 

La venta de estos vuelos en código compartido inició el 31 de julio, para viajar a partir del 13 de agosto del presente año. Estos trayectos les permitirán a los viajeros acumular millas tanto en el programa MilagePlus de United Airlines, así como en el programa LifeMiles de Avianca. 

“De acuerdo con las cifras de Migración Colombia y el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, durante los últimos 5 años Australia ha sido el 1er emisor de viajeros a Colombia de la región Asia Pacífico. Cada año además, alrededor de 50.000 colombianos deciden viajar a ese país por estudio, trabajo y turismo. Estas cifras, sumadas el número de australianos residentes en territorio colombiano y a la cifra de estudiantes colombianos estudiando en Australia, hace presumir que la ampliación de este código compartido aportará aún más al dinamismo del mercado entre Australia y América Latina, facilitando la penetración en mercados con gran dinámica comercial y turística, al tiempo que se promueven las relaciones culturales y comerciales entre Australia y Colombia”, expresó Ana María Copete, Directora de Alianzas de Avianca. “Asimismo, esta ampliación proporciona a Avianca un alcance sin precedentes, al ser la primera vez que llega a un destino tan lejano, a través de un código compartido”, puntualizó Copete.

Intercambio comercial 

En año 2018, el intercambio comercial entre Colombia y Australia se incrementó en un 30%, lo que significó unos US$478 millones, más unos US$92 millones en el intercambio de bienes entre ambos. Asimismo, la inversión de las 87 empresas australianas con presencia comercial en Colombia, aportaron unos US$2,300 millones a la economía colombiana durante ese mismo año. 

Avianca y United Airlines hacen parte de Star Alliance, la alianza global de aerolíneas más importante del mundo con 28 aerolíneas miembro, cuya red permite llegar a 1.317 destinos en 193 países.  

United suspende su ruta entre Newark y Buenos Aires

La aerolínea estadounidense United comunicó que desde el 26 de octubre de este año, dejará de ofrecer sus vuelos diarios entre el aeropuerto de Newark, en el área de Nueva York y Buenos Aires, Argentina, debido a la caída de la demanda en esta ruta, que la hace inviable por de pronto.

La conexión había sido reinaugurada en octubre de 2017, en aquel momento, teniendo en cuenta el importante tráfico que había entre ambas ciudades, pero la situación cambió, y tan solo este año, la demanda en viajes internacionales cayó más del 6% desde y hacia la Argentina.

La frecuencia diaria entre Newark y Ezeiza se hace con equipos Boeing 767-300ER y 767-400ER, y según datos de la ANAC, ostenta un 85% de ocupación promedio, valor elevado, pero como lo habíamos dicho en este análisis, un vuelo lleno no necesariamente significa que sea rentable.

American Airlines y Aerolíneas Argentinas continuarán ofreciendo enlaces entre Nueva York JFK y Buenos Aires, por lo que la salida de United no implicará la pérdida de conexión entre las dos metrópolis.

United seguirá volando a Buenos Aires, pero desde su hub en el aeropuerto intercontinental George Bush en Houston, Texas.

United recibió su primer Bombardier CRJ550 convertido

El primer Bombardier CRJ700 de United Airlines convertido al nuevo CRJ550 está próximo a reingresar a servicio. La aeronave, que porta la matrícula N504GJ, regresó a la principal base de operaciones de la compañía estadounidense en el aeropuerto de Chicago O’Hare.

Aquí las primeras imágenes del avión regional que ahora luce un interior premiun son solo 50 asientos en lugar de 70, pero con 10 plazas en primera clase, 20 económica+ y 10 en turista convencional.

En la cabina de pasajeros, ahora todos los lugares disponen de entradas USB. El CRJ550 será el único avión regional de menos de 70 asientos Norteamérica con conectividad en vuelo gracias a la red wifi ATG-4 de Gogo.

Otras características claves en el diseño CRJ550 son el área de autoservicio de snack bar en la sección delantera del avión y los portaequipajes de mayor volumen. Un solo tripulante de cabina se hará cargo de los pasajeros.

La flota CRJ550, que pronto comenzará a operar desde los hubs de United Express en Chicago y Newark, tiene como finalidad la introducción de first class y clase ejecutiva en algunos mercados que no soportan este tipo de servicios con mas de 50 plazas disponibles. Asimismo, con ellos se retirarán gradualmente los CRJ200, que según reconoció la propia compañía, le resultaron en dolores de su cabeza por ser impopulares y rechazados por sus pasajeros fieles.

Menor es puesto en un vuelo errado que casi lo lleva a Alemania

Cuando éramos pequeños y debíamos que viajar solos, probablemente el principal temor de todos era subir al avión equivocado. Bueno, en realidad todo pasajero menor de edad que viaja solo es acompañado durante todo el trayecto por personal de la aerolínea hasta entregar al mismo a sus responsables en el aeropuerto del destino, o sea, es imposible que algo malo ocurra, ¿o si?

Y como toda acción del ser humano, los errores ocurren. El domingo pasado, un menor de 14 años llamado Anton Berg que viajaba solo a Estocolmo, en Suecia, para pasar las vacaciones junto a sus abuelos, fue puesto en un vuelo equivocado por el personal de la aerolínea quien justamente debía de guiarlo sano y salvo hasta el destino original.

Antón había partido desde Carolina del norte en los Estados Unidos viajando con United. Al aterrizar en el aeropuerto internacional de Newark-Liberty en New Jersey, debía ser ubicado en otro vuelo que lo lleve hasta Estocolmo, pero por error de United, que había cobrado una tasa extra de 150 dólares para guiar al pasajero, lo iba a mandar en un vuelo de Eurowings cuyo destino era Alemania. Anton percibió que algo estaba mal cuando envío un mensaje a sus padres diciendo que todos los pasajeros estaban hablando en alemán. La madre se percató del error y trató de comunicarse con United a través de todos los medios; finalmente fue vía Twitter que pudo avisar del inconveniente al personal de la firma estadounidense, que a su vez se comunicó con Eurowings para que detenga el despegue.

Afortunadamente, el avión de Eurowings aún no había partido, y Anton fue acercado nuevamente a la terminal en donde fue puesto en otro vuelo con destino a Copenhague para finalmente llegar a Estocolmo. Los padres de Anton criticaron el garrafal error de la aerolínea norteamericana, mientras que está última tuvo que pedir perdón públicamente por lo acontecido.

United unirá Houston con Campinas

Según trascendió, la ANAC (Agência Nacional de Aviação Civil) del Brasil recibió el pedido por parte de la aerolínea estadounidense para unir la ciudad de Houston, Texas, con la de Campinas, en el estado de São Paulo.

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Al parecer el vuelo sería de carácter temporal, cuya primera salida estaría marcada para el 1° de diciembre de 2019 y culminando el 25 del mismo mes. Inicialmente, la conexión diaria está prevista con aeronaves Boeing 767-300ER.

El número del vuelo sería el UA62, despegando  de Houston a las 02:30 UTC y aterrizando aproximadamente a las 12:40 UTC (09:40 horario de Brasilia) en el aeropuerto de Viracopos que sirve a la ciudad de Campinas. Aún no fueron cargadas los horarios del vuelo de retorno.

United tiende una mano a Kriete y Efromovich pierde el control de Avianca

El día de ayer se produjo un nuevo quiebre en las relaciones empresariales entre los grupos de Kingsland Holdings Limited, cuya cabeza es el empresario salvadoreño Robert Kriete, propietario de la ex TACA, y Sinergy Group, liderado por el boliviano Germán Efromovich, mayor accionista de Avianca Holdings, al United Airlines decidir ejercer su derecho sobre las garantías de Sinergy, a quien prestó 456 millones de dólares en noviembre de 2018 a través de su subsidiaria BRW Aviation, por lo que ahora, la compañía estadounidense posee el 78,1% de propiedad de Avianca.

Germán Efromovich

Efromovich, quien hasta ayer tenía el poder mayoritario en Avianca, todavía participa en la línea aérea con base en Bogotá, pero United, bajo las cláusulas del préstamo que ésta le otorgó, impuso su peso en la junta directiva con la finalidad de velar por el valor de su garantía, al observar el no cumplimiento de algunos indicadores financieros acordados por parte de Avianca Holdings, como ser liquidez, ratios de sus acciones, endeudamiento, ingresos, etcétera.

United jugó contra Efromovich, al designar a un tercero con miras a conseguir los votos que le corresponden a BRM Aviation, y el escogido fue el grupo Kingsland, sin dudas un balde de agua fría para el principal hombre de Sinergy Group.

Al ocurrir esto, Kriete, ahora al mando del barco, desbancó a Germán Efromovich, a su hermano José y a otros miembros de la junta directiva, y reconfirmó a Roberto Covelo como CEO interino, cargo que ya ejerce desde la dimisión de Hernán Rincón el mes pasado.

United y Kingsland coincidieron en la disposición de capitalizar a Avianca Holdings con hasta 250 millones de dólares americanos, sujeto a condiciones que deberán ser fijadas.

Hay que recordar que Germán Efromovich asumió el timón de Avianca en 2004, cuando ésta había quebrado, e impuso una impresionante transformación de la centenaria e icónica aerolínea del país cafetero, lo que la llevó a convertirse en una de las compañías más relevantes de América Latina tras su fusión con TACA en 2012.

Robert Kriete

En en escueto comunicado, United, mencionó cuanto sigue:

“Si bien todo este panorama es independiente a nuestro joint venture con Avianca y Copa Airlines, el acuerdo alcanzado generará mayores beneficios para nuestros clientes y nuestra empresa si Avianca es un socio confiable y exitoso. Resaltamos que Avianca Holdings seguirá siendo una firma autónoma y continuará funcionando con su propia marca. Avianca es una gran línea aérea con una larga trayectoria al servicio de Colombia y esperamos que estabilice y mejore su rentabilidad, y a su vez, el valor de nuestra relación en el futuro.”

Es importante mencionar que Avianca Brasil y Avianca Argentina, la primera en bancarrota y con suspensión de funcionamiento ordenada por la ANAC, y la segunda, que atraviesa por una inestabilidad operativa y financiera, no forman parte de Avianca Holdings, ya que pertenecen en su totalidad al grupo Sinergy Aerospace, propiedad de Efromovich.

Spider-Man, protagonista en vídeo de seguridad de United

A partir del 1 de junio, United Airlines lanzará su último video de demostración de seguridad en vuelo con Spider-Man como protagonista, con un entretenido contenido audiovisual. Además del clip, la asociación entre United y Sony Pictures se potencia con la película Spider-Man ™: Far From Home, en los cines de Norteamérica desde el 2 de julio, e incluirá también kits temáticos especiales de Spider Man para clientes de las categorías Premiun de la aerolínea de Chicago.

Además de colaboradores de United, que brindan instrucciones sobre qué hacer en caso de una emergencia, el vídeo presenta a algunos pasajeros del programa MileagePlus que apostaron millas por la oportunidad única de aparecer en el material, así como la participación de actores del elenco del muy esperado filme de este verano.

“Durante décadas, Spider-Man ha demostrado constantemente la importancia de usar el poder para hacer el bien y mantener al público seguro. También creemos que nuestra mayor responsabilidad es mantener a nuestros clientes y tripulaciones a bordo de nuestros aviones”, dijo el Vicepresidente de Marketing de United, Mark Krolick. “Estamos entusiasmados de que Spider-Man y sus amigos, junto con nuestros empleados, aporten mayor atención al vídeo de seguridad durante nuestros vuelos.”

El vídeo comienza con villanos entrando a una tienda y causando “turbulencia”, mediante su interrupción al local de Sr. Delmar, interpretado por Hemky Madera. En la escena se puede ver una foto enmarcada de Stan Lee, en honor al inmenso impacto que tuvo en la comunidad de Marvel. Los clientes también notarán la recientemente renovada imagen de la flota de United que se muestra en el avión animado Boeing 787-10 Dreamliner, antes de aprender dónde se ubican las salidas de emergencia. A continuación, el mejor amigo de Peter Parker, Ned -interpretado por Jacob Batalon- comparte una escena con el CEO de United, Oscar Muñoz, mientras los villanos se dirigen a un teatro cercano para escapar de Spider-Man. En una de las escenas finales, Eugene “Flash” Thompson, interpretado por Toni Revolori, ayuda a demostrar que los teléfonos celulares y otros dispositivos electrónicos deben ponerse en modo avión antes del despegue. Este divertido y entretenido vídeo concluye con la imagen de Spider-Man, quien garantiza que todos estén seguros y bien ubicados para comenzar su viaje.

Comenzando en junio, clientes que viajen en la clase United Polaris recibirán un kit de amenidades de Spider-Man, que incluirá productos de confort de la marca ‘Spidey’, como una máscara para los ojos, calcetines, pañuelos, tapones para los oídos, un cepillo de dientes y un bolígrafo junto con productos de lujo para el cuidado de la piel diseñados exclusivamente para viajeros de la compañía. A partir de hoy, en MileagePlus, los miembros pueden ofertar millas de premio para una experiencia única de asistir al estreno de Spider-Man: Far From Home en Los Ángeles el próximo 26 de junio. Esta oportunidad le dará a un miembro acceso a dos personas para asistir al estreno de la película, evento de alfombra roja y after party. Los miembros también tienen la posibilidad de usar millas para asistir a una proyección previa al lanzamiento de Spider-Man: Far From Home, en una de las siete ciudades centrales de United.

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