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Más problemas para Boeing, ahora con el KC-46

De que la gigante norteamericana Boeing está atravesando por una de sus peores crisis ya no es noticia; bueno, en realidad la pesadilla sigue, pero ahora en el ámbito militar, ya que su principal cliente, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, decidió dejar en tierra a todos sus nuevos aviones cisterna KC-46 “Pegasus”.

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La relación entre Boeing y la USAF no es la mejor en la actualidad, principalmente por los enfrentamientos que venían teniendo respecto a este modelo, ya que en varias de las aeronaves de un total de 15 aviones recibidas, se encontraron restos de basura u otros tipos de elementos que podrían haber puesto en peligro la seguridad de las operaciones. Tras esto, la USAF decidió no aceptar más a los KC-46 si es que no se les realizaba un minucioso chequeo antes de cada entrega.

El problema fue subsanado casi un mes después cuando se retomaron las entregas; pero al parecer un nuevo problema de mayor envergadura fue la gota que colmó la paciencia de las autoridades de la milicia norteamericana. Según reportes de las mismas, en un vuelo de entrenamiento, el anclaje de las compuertas de las bodegas de carga inferiores se soltaron poniendo en riesgo a todo el personal a bordo, por lo que se tomó la decisión de poner en tierra a todos los cisternas KC-46 hasta que se encuentre una solución definitiva a estos inconvenientes varios.

Fuerza aérea norteamericana crea el primer robot piloto

ROBOpilot es el nombre con el cual la USAF bautizó este proyecto, el mismo, fue realizado por el laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (AFRL) en conjunto con DZYNE Technologies Incorporated, días pasados, completaron con éxito el primer vuelo del programa, en Dugway Proving Ground en Utah.

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Lo que se busca por parte del proyecto es que, ROBOpilot interactúe con el avión de la misma manera que lo haría un piloto humano, sin la necesidad de modificar nada en la aeronave. Posee un sistema para manipular el timón, frenos, acelerador, además que lee los indicadores del tablero de la misma manera que lo hace un piloto.

“Imagínese poder convertir de manera rápida y económica un avión como un Cessna o Piper, en un vehículo aéreo no tripulado, haciéndolo volar una misión de forma autónoma y luego regresarlo a su configuración tripulada original, y todo esto se logra sin hacer modificaciones permanentes a la aeronave. ROBOpilot ofrece los beneficios de las operaciones no tripuladas sin la complejidad y el costo inicial asociado con el desarrollo de nuevos vehículos no tripulados”. Dr. Alok Das, Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

El primer vuelo tuvo una duración de dos horas. ROBOpilot cuenta con un proceso de instalación simple, los usuarios quitan el asiento del piloto e instalan un marco en su lugar, que contiene todo el equipo necesario para controlar la aeronave, incluidos actuadores, componentes electrónicos, cámaras, sistemas de potencia y un brazo robótico.

La USAF elige a Boeing para el reencalado de los A-10 Thunderbolt II

Boeing continuará realizando trabajos de mantenimiento a la flota Fairchild-Republic A-10 Thunderbolt II bajo un contrato de entrega indefinida (IDIQ) a la Fuerza Aérea de los EE. UU. (USAF), por un valor de alrededor de $ 999 millones.

Según el acuerdo adjudicado, Boeing será responsable de administrar la producción de un máximo de 112 juegos de alas y kits de repuestos. La USAF ordenó 27 juegos de alas de forma inmediata.

“Es un honor para Boeing ser seleccionada para continuar como proveedor contratista del kit de alas de los A-10 Thunderbolt II”, dijo Pam Valdez, vicepresidenta de Servicios de la Fuerza Aérea para Boeing Global Services. “Nuestra base de suministros establecida, nuestra experiencia con las estructuras del A-10 y nuestro profundo conocimiento de los requisitos de la Fuerza Aérea de los EE.UU. nos ayudarán a entregar alas de alta calidad para satisfacer las necesidades críticas del cliente”.

Boeing se unirá con Korean Aerospace Industries y otros proveedores clave para entregar los primeros conjuntos de alas a la Base de la Fuerza Aérea Hill en Ogden, Utah.

En el contrato anterior, Boeing entregó 173 conjuntos de alas mejorados.

Orgullo femenino: primera mujer en pilotar un F-35B de la USAF

Con tan solo 29 años, la joven Anneliese Satz, originaria de Boise, Idaho, es la primera mujer que certificada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para comandar aviones de combate Lockheed Martin F-35B Lightning.

Photo by Sgt. Ashley Phillips

La joven piloto había culminado sus estudios en la Universidad Estatal de Boise, Idaho. Realizando todas las habilitaciones hasta llegar a ser piloto comercial de helicópteros, Satz, comenta que la escuela de aviación la ha ayudado a desarrollar sus impulsos y habilidades dentro de una aeronave, fue eso que le ha inspirado para ingresar al ejército norteamericano.

Con la valentía que la caracterizó, cursó cuatro años el adiestramiento teórico en Corpus Christi, Texas y Meridan, Mississippi, antes de ingresar al Cuerpo de Marines en Beaufort, Carolina del Sur, en julio del año pasado. Fueron varias horas de entrenamiento, estudio y preparación física y mental, lo que la llevó cuatro meses después a realizar su primer vuelo sola en un F-35B de la USAF.

Photo by Sgt. Ashley Phillips

El programa de estudios te prepara efectivamente para la primera vez que despegas y para cada vuelo después de eso”, comentaba la capitán militar.

U.S. Navy photo courtesy

Su destino no será su país natal, sino será incorporada al “Escuadrón de ataque de los Guerreros Marines 121, los Caballeros Verdes” en Iwankuni, Japón. La valiente mujer posee un total de 300 horas de vuelo y fue felicitada por sus logros el pasado 27 de junio, donde se habia graduado del programa de capacitación de pilotos del F-35B Lightning II Joint Strike. Fighter.

Photo by Sgt. Ashley Phillips

Anneliese Satz, próximamente pilotará por los cielos una nueva generación de aviones militares estadounidenses. Definitivamente una mujer que rompe barreras y esquemas donde lo primordial es tener valentía, esfuerzo, dedicación y mucho entrenamiento.

Congreso de los Estados Unidos da luz verde a los nuevos “Air Force One”

El primero de los dos actuales Boeing 747-200 que se usan como avión de transporte VIP en la Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF), fue entregado en 1990 y aunque su mantenimiento es exhaustivo, está cerca de cumplir 30 años de servicios a los presidentes de Estados Unidos. Cabe recordar que la denominación “Air Force One” sólo es aplicada al avión cuando el presidente de los Estados Unidos va a bordo de uno de ellos. El resto del tiempo, cuando hacen misiones de entrenamiento tienen el indicativo de llamada SAM.

U.S. President Barack Obama Arrives In Beijing For APEC Summit

Boeing 747-200 VC-25A, actual avión presidencial estadounidense.

Los dos actuales 747-200 (denominados VC-25A) serán sustituidos por el último modelo de la familia del 747: el B747-8i, denominados como VC-25B. Las dos unidades que se convertirán en los futuros aviones presidenciales, son dos ejemplares ya fabricadas en 2017 por Boeing, originalmente para la aerolínea rusa Transaero, que no se llegaron a entregar debido a la quiebra de la compañía. Los N894BA y N895BA se encontraban preservados en el aeropuerto californiano de Victorville, en el oeste de Estados Unidos.

Uno de los 747-8i que debían ser para la carguera Transaero, y ahora se convertirá en uno de los 747 VC-25B.

En la base aérea de Lackland, en Texas, se comenzarán inmediatamente los trabajos para modificar el avión con todo lo necesario para cumplir con los estándares de la USAF para el transporte de autoridades, desde equipamientos interiores, comunicaciones, defensa, medidas electrónicas, sala médica, etcétera.

Los dos 747-8i que serán los futuros aviones presidenciales.

El coste de un Boeing 747-8i nuevo se aproxima a los 400 millones de dólares, aunque el coste del programa de reconversión ascenderá hasta los 4.680 millones de dólares para ambas aeronaves. Si incluimos todo lo necesario para la operación de estas aeronaves como, nuevos hangares y equipos necesarios debido al mayor tamaño, el coste inicial, antes de entrar en servicio con la USAF, asciende hasta los 5.300 millones de dólares.

Colisión en vuelo de dos cazas F/A-18s

Navy F-18 USAF

 

Dos cazas F/A-18s Hornet colisionaron en el aire el pasado 28 de febrero cuando realizaban vuelos sobre la base de entrenamiento del Cuerpo de Marines de EE.UU., adyacente a la ciudad de Twentynine Palms, en California.

El portavoz del 3.º Ala de Aeronaves de los Marines (3rd MAW, en inglés), teniente primero Frederick D. Walker, confirmó a Marine Corps Times que nadie resultó herido y que las aeronaves aterrizaron de manera segura tras un “incidente en el aire”.

Dos F/A-18 Hornet del VFA-125
The U.S. National Archives

El Cuerpo de Marines proporcionó pocos detalles sobre lo sucedido y se desconoce el grado de los daños que experimentaron los cazas. El accidente tuvo lugar durante un entrenamiento de apoyo aéreo cercano, y fue calificado como de Clase A, que según la definición de la Armada de EE.UU. implica la destrucción de la aeronave o daños por valor de dos millones de dólares o más.

Se trata del segundo incidente aéreo grande del Cuerpo de Marines desde principios de 2019. El 5 de enero un AV-8B Harrier sufrió daños al aterrizar en el USS Kearsarge, un buque de asalto anfibio de clase Wasp.

*con información de RT en español.

Los F-117 Nighthawk fueron vistos volando de nuevo, luego de retirarse hace 11 años

Desde el año 2010 algunas de las aeronaves del modelo fueron vistos de forma aislada en vuelo. Sin embargo, dos vuelos consecutivos llamaron la atención de analistas y entusiastas de aviación. La última aparición de la caza stealth ocurrió el pasado 27 de febrero, cuando un F-117A realizó un vuelo en el Death Valley, California, con dos cazas F-16 volando cerca. Otro vuelo similar ocurrió el día anterior.

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Oficialmente, de los 52 aviones en servicio uno fue desmontado para pruebas de descarte. Los demás cazas fueron almacenados en el Tonopah Test Range, en Nevada. La base pertenece al llamado Nellis Test and Training Range, utilizado por la fuerza aérea de Estados Unidos (USAF) en una infinidad de pruebas con aeronaves, sistemas y armas. La fuerza aérea oficialmente no mantiene ninguna aeronave del tipo en condiciones de vuelo, de la misma forma que no niega que uno o más aviones tengan plenas condiciones operacionales. Desde su retirada en servicio las aeronaves están almacenadas en lo que la USAF llama a Type 1000, donde los aviones se mantienen próximos a condiciones de vuelo, pudiendo retornar al servicio activo en caso de necesidad. En promedio, la fuerza aérea estima que puede volver a colocar en vuelo, los aviones en ese tipo de almacenamiento, en un plazo máximo de 120 días.

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Con características únicas, como capacidad de ser invisible a los radares, los F-117A fueron durante varios años la bala de plata de la USAF. Aunque ha tenido una corta carrera operativa, su desarrollo ha sido marcado por uno de los más esperados secretos militares de todos los tiempos. Su existencia fue revelada apenas al final de la década de 1990. Los aviones se destacaron por su enorme capacidad de ingresar en espacio aéreo enemigo sin ser identificado por sistemas de radar. Sin embargo, su capacidad de transporte de armas y maniobrabilidad eran bastante limitados, mientras que sus costos extremadamente elevados. Su principal función era atacar blancos en suelo durante la noche, cuando debido a su formato, pintura en negro y baja emisión de calor y ruido, lo tornaban casi invisibles al enemigo.

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OOPS! NO SABIAMOS QUE ERA INVISIBLE

Haciendo historia, recordamos un evento sucedido en marzo del año 1999. Por un error de planificación, un F-117A fue abatido durante los combates en la entonces Yugoslavia. Una batería antiaérea operada de forma manual fue capaz de alcanzar el avión, que fue destruido en la actual Serbia. Los restos fueron exhibidos por las fuerzas militares yugoslavas.

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Se cree que las autoridades del país vendieron parte de los restos a China y Rusia, que tenían gran interés en conocer los detalles técnicos del entonces “avión invisible”. Una serie de propagandas yugoslavas ironizaron el hecho de que el avión era conocido como invisible.

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