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Congreso de los Estados Unidos da luz verde a los nuevos “Air Force One”

El primero de los dos actuales Boeing 747-200 que se usan como avión de transporte VIP en la Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF), fue entregado en 1990 y aunque su mantenimiento es exhaustivo, está cerca de cumplir 30 años de servicios a los presidentes de Estados Unidos. Cabe recordar que la denominación “Air Force One” sólo es aplicada al avión cuando el presidente de los Estados Unidos va a bordo de uno de ellos. El resto del tiempo, cuando hacen misiones de entrenamiento tienen el indicativo de llamada SAM.

U.S. President Barack Obama Arrives In Beijing For APEC Summit

Boeing 747-200 VC-25A, actual avión presidencial estadounidense.

Los dos actuales 747-200 (denominados VC-25A) serán sustituidos por el último modelo de la familia del 747: el B747-8i, denominados como VC-25B. Las dos unidades que se convertirán en los futuros aviones presidenciales, son dos ejemplares ya fabricadas en 2017 por Boeing, originalmente para la aerolínea rusa Transaero, que no se llegaron a entregar debido a la quiebra de la compañía. Los N894BA y N895BA se encontraban preservados en el aeropuerto californiano de Victorville, en el oeste de Estados Unidos.

Uno de los 747-8i que debían ser para la carguera Transaero, y ahora se convertirá en uno de los 747 VC-25B.

En la base aérea de Lackland, en Texas, se comenzarán inmediatamente los trabajos para modificar el avión con todo lo necesario para cumplir con los estándares de la USAF para el transporte de autoridades, desde equipamientos interiores, comunicaciones, defensa, medidas electrónicas, sala médica, etcétera.

Los dos 747-8i que serán los futuros aviones presidenciales.

El coste de un Boeing 747-8i nuevo se aproxima a los 400 millones de dólares, aunque el coste del programa de reconversión ascenderá hasta los 4.680 millones de dólares para ambas aeronaves. Si incluimos todo lo necesario para la operación de estas aeronaves como, nuevos hangares y equipos necesarios debido al mayor tamaño, el coste inicial, antes de entrar en servicio con la USAF, asciende hasta los 5.300 millones de dólares.

Colisión en vuelo de dos cazas F/A-18s

Navy F-18 USAF

 

Dos cazas F/A-18s Hornet colisionaron en el aire el pasado 28 de febrero cuando realizaban vuelos sobre la base de entrenamiento del Cuerpo de Marines de EE.UU., adyacente a la ciudad de Twentynine Palms, en California.

El portavoz del 3.º Ala de Aeronaves de los Marines (3rd MAW, en inglés), teniente primero Frederick D. Walker, confirmó a Marine Corps Times que nadie resultó herido y que las aeronaves aterrizaron de manera segura tras un “incidente en el aire”.

Dos F/A-18 Hornet del VFA-125
The U.S. National Archives

El Cuerpo de Marines proporcionó pocos detalles sobre lo sucedido y se desconoce el grado de los daños que experimentaron los cazas. El accidente tuvo lugar durante un entrenamiento de apoyo aéreo cercano, y fue calificado como de Clase A, que según la definición de la Armada de EE.UU. implica la destrucción de la aeronave o daños por valor de dos millones de dólares o más.

Se trata del segundo incidente aéreo grande del Cuerpo de Marines desde principios de 2019. El 5 de enero un AV-8B Harrier sufrió daños al aterrizar en el USS Kearsarge, un buque de asalto anfibio de clase Wasp.

*con información de RT en español.

Los F-117 Nighthawk fueron vistos volando de nuevo, luego de retirarse hace 11 años

Desde el año 2010 algunas de las aeronaves del modelo fueron vistos de forma aislada en vuelo. Sin embargo, dos vuelos consecutivos llamaron la atención de analistas y entusiastas de aviación. La última aparición de la caza stealth ocurrió el pasado 27 de febrero, cuando un F-117A realizó un vuelo en el Death Valley, California, con dos cazas F-16 volando cerca. Otro vuelo similar ocurrió el día anterior.

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Oficialmente, de los 52 aviones en servicio uno fue desmontado para pruebas de descarte. Los demás cazas fueron almacenados en el Tonopah Test Range, en Nevada. La base pertenece al llamado Nellis Test and Training Range, utilizado por la fuerza aérea de Estados Unidos (USAF) en una infinidad de pruebas con aeronaves, sistemas y armas. La fuerza aérea oficialmente no mantiene ninguna aeronave del tipo en condiciones de vuelo, de la misma forma que no niega que uno o más aviones tengan plenas condiciones operacionales. Desde su retirada en servicio las aeronaves están almacenadas en lo que la USAF llama a Type 1000, donde los aviones se mantienen próximos a condiciones de vuelo, pudiendo retornar al servicio activo en caso de necesidad. En promedio, la fuerza aérea estima que puede volver a colocar en vuelo, los aviones en ese tipo de almacenamiento, en un plazo máximo de 120 días.

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Con características únicas, como capacidad de ser invisible a los radares, los F-117A fueron durante varios años la bala de plata de la USAF. Aunque ha tenido una corta carrera operativa, su desarrollo ha sido marcado por uno de los más esperados secretos militares de todos los tiempos. Su existencia fue revelada apenas al final de la década de 1990. Los aviones se destacaron por su enorme capacidad de ingresar en espacio aéreo enemigo sin ser identificado por sistemas de radar. Sin embargo, su capacidad de transporte de armas y maniobrabilidad eran bastante limitados, mientras que sus costos extremadamente elevados. Su principal función era atacar blancos en suelo durante la noche, cuando debido a su formato, pintura en negro y baja emisión de calor y ruido, lo tornaban casi invisibles al enemigo.

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OOPS! NO SABIAMOS QUE ERA INVISIBLE

Haciendo historia, recordamos un evento sucedido en marzo del año 1999. Por un error de planificación, un F-117A fue abatido durante los combates en la entonces Yugoslavia. Una batería antiaérea operada de forma manual fue capaz de alcanzar el avión, que fue destruido en la actual Serbia. Los restos fueron exhibidos por las fuerzas militares yugoslavas.

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Se cree que las autoridades del país vendieron parte de los restos a China y Rusia, que tenían gran interés en conocer los detalles técnicos del entonces “avión invisible”. Una serie de propagandas yugoslavas ironizaron el hecho de que el avión era conocido como invisible.

La USAF dejó en tierra toda su flota de F-35

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Toda la flota de F-35 del ejército de EE.UU., y de sus socios internacionales, estará en tierra mientras completan las inspecciones técnicas “entre las próximas 24 a 48 horas”, según dijo un comunicado de la Oficina del Programa Conjunto F-35.

Estas inspecciones se hacen después de que un F-35B sufriera un accidente en Carolina del Sur el mes pasado. El piloto logró salir expulsado antes de que la nave se destruyera.

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Turquía celebró la adquisición de su primer F-35 en una ceremonia en Texas en junio pasado.

“El problema ya ha sido identificado. Se trata de tubos de combustible defectuosos. Una vez que se revisen o reemplacen, la aeronave volverá al aire”, afirma Marcus.

“Si se encuentran instalados tubos de combustible defectuosos, se retirarán y se reemplazarán. Si ya se han instalado tubos de combustible en buen estado, esos aviones volverán a sus operaciones de vuelo”, dijo la oficina del programa.

Donald Trump con un F-35.

El presidente Donald Trump conoció el F-35 durante un evento en la Casa Blanca llamado “Made in America” (“Hecho en América”), en julio pasado. Afirmó que los costos del programa estaban “fuera de control”.

Un programa sin precedentes

Se espera que el programa del F-35 dure varias décadas y se proyecta que las ventas globales sean de 3.000 aeronaves.

Cada una tiene un valor de US$100 millones, puede aterrizar verticalmente, utiliza tecnología de sigilo para reducir su visibilidad al radar, un sistema de comunicación que permite que los datos se compartan con rapidez con los comandantes de las operaciones y viene en tres modelos diferentes.

Según Marcus, el F-35 “representa un cambio radical en la capacidad [militar de EE.UU], pero su complejidad inevitablemente ha generado problemas”. La oficina de responsabilidad del gobierno de los EE.UU. estima que todos los costos asociados con el proyecto ascenderán a un billón de dólares.

Marcus afirma que, si bien sus costos por aeronave están bajando, todavía hay dudas sobre cuántos aviones puede costear EE.UU. “También está sobre la mesa la decisión de si deberían comprar una aeronave más barata y menos capaz, junto con el F-35”, afirma el corresponsal.

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Los F-35 “fueron definidos como un punto de inflexión por el ejército israelí, no solo por sus capacidades ofensivas y sigilosas, sino por su capacidad de conectar sus sistemas con otras aeronaves y crear una red para compartir información”, según el periodista Judah Ari Gross, del diario The Times de Israel.

Un arma internacional

El avión es fabricado en EE.UU. por la compañía Lockheed Martin, pero incluye piezas fabricadas en otros países. Varias naciones ya lo han comprado, entre ellas Reino Unido, Israel, Japón, Italia, Turquía y Corea del Sur.

El F-35 fue utilizado por primera vez en combate por Israel a principios de este añopara llevar a cabo dos ataques. Un informe oficial ya había cuestionado a principios de este año si el F-35 estaba listo para el combate, después de que se encontraron docenas de fallas.

* Con información de BBC Mundo.

Boeing se adjudica el programa piloto de entrenamiento TX de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

Boeing en alianza con Saab, ofrecen un sistema completamente nuevo, diseñado específicamente para la misión de entrenamiento de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Con entrenamiento y soporte en tierra diseñados desde el principio. Probado en fabricación y prueba de vuelo, nuestro diseño vanguardista y flexible cumple con todos los requisitos y puede evolucionar a medida que cambian las tecnologías, las misiones y las necesidades de capacitación. También se aprovechó las últimas tecnologías, herramientas y técnicas de fabricación. Con más del 90% del Boeing T-X fabricado en Estados Unidos, admitirá más de 17,000 trabajos en Estados Unidos en 34 estados.

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“El anuncio de hoy es la culminación de años de enfoque inquebrantable del equipo de Boeing y Saab. Es un resultado directo de nuestra inversión conjunta en el desarrollo de un sistema centrado en los requisitos únicos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Esperamos que T-X sea un programa de franquicia durante gran parte de este siglo “. dijo Leanne Caret, presidente y CEO de Boeing Defense, Space & Security.

Boeing y su socio de riesgo compartido Saab diseñaron, desarrollaron y probaron en vuelo dos jets completamente nuevos, diseñados especialmente, demostrando el diseño del sistema, la confiabilidad en la fabricación y la capacidad de entrenamiento.

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“Esta selección permite a nuestras dos compañías cumplir con un compromiso que establecimos conjuntamente hace casi cinco años. Es un gran logro para nuestra asociación con Boeing y nuestro equipo conjunto, y espero entregar el primer avión de entrenamiento a la Fuerza Aérea”. Dijo Håkan Buskhe, presidente y CEO de Saab”.

Boeing ahora tiene claro comenzar a hacer pedidos a sus proveedores, incluido Saab. Más del 90 por ciento de la oferta de Boeing se realizará en Estados Unidos, respaldando más de 17,000 empleos en 34 estados.

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Saab sirve al mercado global con productos, servicios y soluciones líderes en el mundo dentro de la defensa militar y la seguridad civil. Saab tiene operaciones y empleados en todos los continentes en todo el mundo. A través del pensamiento innovador, colaborativo y pragmático, Saab desarrolla, adopta y mejora nuevas tecnologías para satisfacer las necesidades cambiantes de los clientes.

Los MH-139 reemplazarán a los veteranos UH-1N Huey de la USAF

El programa está valuado en $ 2.4 mil millones por 84 aeronaves, logística y post venta.

“Estamos agradecidos por la confianza de la Fuerza Aérea en nuestros MH-139”, dijo David Koopersmith, vicepresidente y gerente general de Boeing Vertical Lift. “El MH-139 excede los requisitos para esta misión, también es ideal para transporte VIP, y ofrece a la Fuerza Aérea hasta $ 1 mil millones en adquisición y ahorros en el ciclo de vida útil”.

El MH-139 deriva del Leonardo AW139, utilizado por más de 270 gobiernos, ejércitos y empresas de todo el mundo. Leonardo ensamblará los helicópteros en su planta en el noreste de Filadelfia, junto con Boeing integrando componentes militares específicos en su instalación al sur de esa ciudad.

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El contrato también incluye operaciones, mantenimiento, sistemas de entrenamiento y equipo de soporte para los MH-139.

“Nos enorgullece brindar a la Fuerza Aérea de EE. UU. soluciones en todo el ecosistema de servicios”, dijo Ed Dolanski, presidente de Boeing Global Services para los Servicios Gubernamentales de los Estados Unidos. “Con los más de 2 millones de horas de vuelo y la cadena de suministro establecida de la plataforma AW139, esperamos aplicar nuestra experiencia para ahorrar costos y apoyar la preparación de la misión”.

¡A 70 años del primer vuelo supersónico!

Charles Elwood "Chuck" Yeager

Por Alberto González

Fue primer ser humano en romper la barrera del sonido, el 14 de octubre de 1947, voló el avión experimental Bell X-1 a Mach 1, a una altitud de 13.700 metros (45.000 pies).

El Bell X-1, originalmente denominado XS-1, fue el primer avión en superar la velocidad del sonido en vuelo horizontal. Fue el primero de los llamados aviones X, una serie de aeronaves diseñadas para probar nuevas tecnologías y generalmente mantenidas en estricto secreto.

El X-1 #46-062 en vuelo.

El X-1 #46-062 en vuelo.

Desarrollo

Se comenzaron a realizar pruebas en el aeródromo militar de Muroc (actualmente la base de las Fuerzas Aéreas de Edwards) en California, para obtener datos sobre las condiciones de vuelo a velocidades supersónicas. Estas primeras pruebas terminaron con el primer vuelo propulsado en el segundo prototipo pilotado por Chalmers Goodlin el 9 de diciembre del mismo año. El vuelo número 50 fue el primero en superar esta cifra, a una velocidad máxima de Mach 1,05.

El 14 de octubre de 1947, el capitán Charles Yeager de la USAF voló en el avión #46-062. La aeronave, impulsada por un motor de cohete, fue lanzada desde el vientre de un B-29 modificado y planeó hasta aterrizar en una pista.

En este vuelo el piloto cruzó por primera vez la “barrera del sonido”, consiguiendo alcanzar los 1100 km/h o Mach 1,06 a 12800 m.1? Sólo unos días más tarde este avión alcanzó un récord de altitud de 21372 m. Esta máquina se muestra en la actualidad en el Museo Nacional del Aire y el Espacio, en Washington, junto con el Spirit of St. Louis y el SpaceShipOne.

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