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Estado brasileño abre subasta por las acciones de VarigLog

Incluso después de 9 años de la quiebra oficial de Varig y trece años luego de la subasta que culminó con el fin del gigante de la aviación comercial brasileña, su triste historia aún no llega a un punto final. Esta semana, la 1ª Vara de Falências e Recuperações Judiciais de São Paulo, autorizó la subasta del 99,95% de las acciones del capital social de Varig de México, filial de VarigLog (Varig Logística S/A). La oferta empieza en R$ 19.191.272,73 y se puede pugnar por ella hasta el 6 de junio.

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El valor de las acciones en subasta fue definido a partir de un análisis económico-financiero con estimación del valor de Varig de México en 2019, considerando dimensión de la empresa, características de la actividad operacional y la condición actual de reestructuración y crecimiento del negocio, además del análisis comparativo con empresas del mismo sector y con una estructura similar. Se aceptaron las premisas de las evaluaciones de 2013 y diciembre de 2016 en relación al proyecto de expansión del almacén de la compañía en el principal aeropuerto mexicano, sin considerar las posibilidades de autorización, tiempo y costo.

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También se realizó un análisis comparativo con empresas del mismo sector y relacionados, con estructura de costos y expectativas de flujos financieros similares al de Varig de México. Sin embargo, ningún escenario consideró la construcción del nuevo aeropuerto internacional de la Ciudad de México. El acceso al edicto, así como las ofertas pueden ser realizadas a través del sitio de la Másactiva Judicial. El subastador responsable de la venta es Renato Moysés. La división carguera VarigLog, fue desmembrada aún en 2006 de Varig y de la llamada Nova Varig, siendo la última adquirida por GOL. A mediados de 2008, VarigLog fue adquirida por el empresario Germán Efromovich, ex accionista mayoritario de Avianca Holdins, pero la empresa no obtuvo el desempeño esperado y sus operaciones cerraron en 2013.

A 92 años de fundación de la recordada Varig

La recordada Viação Aérea Rio Grandense, más conocida como Varig, fue la primera aerolínea fundada en Brasil, en 1927. Desde 1965 hasta 1990 fue líder de Brasil y casi la única aerolínea internacional. En 2005, entró en un proceso judicial de re-organización.

Los inicios

La firma fue fundada el 7 de mayo de 1927 en Porto Alegre, por Otto Ernst Meyer-LaBastille, un aviador alemán decorado en la Primera Guerra Mundial.

El primer avión de Varig fue un hidroavión Dornier Do J Wal para 10 pasajeros, transferido de los activos del Cóndor Syndikat. Las operaciones comenzaron el 22 de junio de 1927 con un vuelo desde Porto Alegre a Río Grande a través de Pelotas.

El 5 de agosto de 1942 Varig comenzó su primera ruta internacional de Porto Alegre a Montevideo utilizando su De Havilland Dh 89 Dragón Rapide.

Expansión

En 1946, con la adición de los Douglas DC-3, Varig fue capaz de aumentar su red añadiendo ciudades en los estados de Santa Catarina, Paraná, São Paulo y Río de Janeiro.

En 1949 el gobierno brasileño concedió a Varig la concesión para volar entre Río de Janeiro-Galeão y Nueva York con los nuevos Lockheed L-1049G Súper Constellation. El 30 de mayo de 1953 iniciaron vuelos a Buenos Aires utilizando Curtiss C-46s. En enero de 1956 Varig sirvió 55 ciudades de Brasil y cuatro en el extranjero.

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Los servicios europeos comenzaron el 10 de febrero de 1965 con vuelos desde Río de Janeiro-Galeão a Lisboa, París-Orly y Frankfurt vía Recife.

Consolidación

La crisis del petróleo de 1973 llevó a Varig a la necesidad de reemplazar sus aviones de vieja generación por los nuevos Douglas DC-10 y Boeing 737-200.

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En 1990, con una desregulación gradual promovido por el Gobierno Federal, VASP y Transbrasil estaban autorizadas a volar a destinos internacionales, rompiendo casi-monopolio de Varig desde 1965 (Cruzeiro do Sul fue la única excepción).

Cruzeiro do Sul se integró plenamente en Varig el 1 de enero de 1993.

En junio de 1995, Varig compró el 49% de las acciones de Pluna de Uruguay.

Una nueva imagen corporativa fue lanzada en 1996 y desde 1997 fue miembro de Star Alliance.

Su ocaso

En 2000, todas las operaciones de carga se unieron bajo una nueva aerolínea llamada VarigLog.

En 2001 Varig vio el nacimiento de un nuevo competidor en el mercado brasileño: GOL y la creciente competencia de VASP y Transbrasil por la supervivencia por las tarifas. Además, por primera vez desde 1961, Varig perdió el primer lugar en la cuota de mercado nacional en términos de pasajeros/km para TAM Airlines.

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Las discusiones para fusionar Varig con TAM Airlines terminaron sin éxito en 2004 y el mismo año Varig cayó al tercer lugar en la cuota de mercado nacional de Brasil, detrás de TAM y GOL.

Varig aplica al Tribunal de Comercio de Quiebras y de Reorganización en Río de Janeiro el 17 de junio de 2005, para la apertura de un procedimiento “de reorganización judicial”.

Con el fin de recaudar fondos, el Tribunal de Reorganización de Quiebras y decidió vender dos de las subsidiarias de Varig:

  • El centro de Mantenimiento e Ingeniería VEM fue vendido a un consorcio presidido por la aerolínea portuguesa TAP Portugal.
  • La división de carga VarigLog fue vendida a Volo do Brasil, un consorcio iniciado por los fondos de capital privado MatlinPatterson Global Advisors.

Después de dos intentos fallidos para subastar la línea aérea en su conjunto, el tribunal de quiebras decidió dividir la aerolínea en dos entidades judiciales diferentes, informalmente conocido como la “vieja” Varig y la “nueva” Varig:

  • La primera parte, llamada Nordeste Linhas Aéreas S.A. compuesta por la marca, una aeronave, deudas, pasivos, las disputas legales, diversos activos, concesiones y propiedades de la Varig originales. La “vieja” Varig, no podía utilizar el nombre de Varig, por lo que se opta por la marca Nordeste por un tiempo y en 2008 se empezó a usar el nombre de Flex Linhas Aéreas.
  • La segunda parte, llamada formalmente VRG Linhas Aéreas es una nueva aerolínea de marca que comprende las marcas Varig y Rio-Sul, derechos de rutas de Varig, todas las aeronaves y el programa de millas “Smiles”.

La “vieja” Varig

En septiembre de 2006 la “vieja” Varig vendió su participación en Pluna (49% de las acciones) al Gobierno uruguayo.

Desde el 23 de octubre de 2007, la ex Viação Aérea Rio-Grandense S.A. era conocida judicialmente como Nordeste Linhas Aéreas S.A., bajo la marca Flex Linhas Aéreas.

El 31 de enero de 2007, Varig (“vieja” Varig) fue suspendida de la pertenencia a Star Alliance por no cumplir con los requisitos previos de la membresía.

La “nueva” Varig

El 21 de julio de 2006, la “nueva” Varig canceló todos sus vuelos, a excepción de servicio de transporte de Río de Janeiro-São Paulo.

Entre septiembre y noviembre de 2006, la “nueva” Varig anunció sus intenciones de reanudar vuelos nacionales e internacionales. La Agencia Nacional de Aviación Civil de Brasil emitió el certificado final de la “nueva” Varig.

La firma enfrentaba pérdidas mensuales de hasta US$ 20 millones.

El 28 de marzo de 2007, GOL compró la “nueva Varig” (VRG Linhas Aéreas) por US$ 320 millones, y anunció que VRG Linhas Aéreas, el operador de la marca Varig, continuaría bajo su nombre original.

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El nuevo propietario reestructuró la flota, la red, eliminó la cabina de primera clase de las aeronaves, y transformó poco a poco la marca Varig en el brazo de GOL especializado en destinos internacionales de larga distancia.

El 29 de septiembre de 2008 GOL se fusionó con VRG Linhas Aéreas. En junio de 2009, la “nueva” Varig dejó de operar sus propios vuelos y comenzó a utilizar los números de vuelo de GOL.

“Groovie”: B747 ex Varig, convertido en escenario para el Bourning Man 2018

Hoy, quien sobrevuela el “Black Rock Desert” en Estados Unidos, puede avistar en medio de la inmensidad árida la silueta de un Boeing 747. El avión ahora parcialmente desmontado se ha convertido en un problema jurídico y ambiental para las autoridades de Nevada. Esta aeronave, fue el escenario principal del festival Burning Man, que reunió a más de 80.000 personas en el desierto entre los días 26 de agosto y 4 de septiembre. El evento inició la construcción del escenario 747 a mediados de 2014, a través de un fondo de donaciones, donde el modelo fue transportado en etapas para el festival. La edición 2018 contó con el proyecto completo, ideado y montado por un equipo de arquitectos y de organizadores, que utilizaron la sección principal de un Boeing 747-300 completamente modificada.

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Durante el festival, que recuerda el escenario de la película “Mad Max”, el avión sirvió como escenario y salón VIP, siendo iluminado por leds y cañones de luz, en una mezcla psicodélica post apocalíptica.

“La Reina del Brasil”

Este Boeing 747-300 inició sus operaciones nada más y nada menos que en la recordada brasileña VARIG; siendo construido por Boeing de acuerdo con las especificaciones de la línea aérea. El avión voló por primera vez el 22 de noviembre de 1985 y fue entregado a VARIG el 10 de diciembre del mismo año, donde recibió la matrícula PP-VNH. El avión voló desde Seattle a Nueva York, donde recibió a los pasajeros con destino a Río de Janeiro, iniciando la era del 747-300 en VARIG. Siendo el más moderno avión de la época, el modelo permitió a la empresa del vecino país mantener su prestigio internacional, al mismo tiempo que ampliaba su flota de 747.

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En 1996, cuando Varig realizó un cambio de la pintura, fue justamente el PP-VNH el primero en ostentar los nuevos colores en azul y blanco, con la rosa de los vientos pintada en dorado. Con el agravamiento de la crisis en VARIG, una profunda reestructuración fue realizada en la flota y en 1999 todos los Boeing 747 fueron retirados de servicio.

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Después de ser convertido a carguero, en agosto de 2000, el PP-VNH fue entregado a la norteamericana Atlas Air, siendo rematriculado como N354MC, y voló en esta hasta 2004, aunque operó bajo régimen de leasing para Polar Air Cargo por dos años. Luego, fue vendido a la carguera Focus Air, hasta su último cambio de operador en 2008, cuando fue negociado con Southern Air. Su último vuelo se produjo en 2011.

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El 747 antes PP-VNH con Varig, ya operando en Altas Air con su matricula N354MC.

Uno nunca se imaginaria, que “La Reina”, pasó de ser el centro de atención, el foco de todas las miradas y el orgullo de toda una insignia, a ser prácticamente un estorbo. Ya que las autoridades federales, responsables de la preservación de parques en Estados Unidos, trabajan en un plan para remover de forma definitiva el avión del desierto. No descartan que una solución sea el desmantelamiento total de la aeronave. Por su parte, los organizadores del evento tratan de mantenerlo intacto; según dicen, intentan trasladar la estructura, pero sus modificaciones hacen muy difícil el movimiento y se necesita una logística o un plan que ellos aún no logran congeniar.

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Un final lleno de incertidumbre es lo que le espera al primer Boeing 747- 300 del Brasil.

A 45 años de la peor tragedia aérea de la desaparecida VARIG

El viaje cubría el trayecto entre el aeropuerto Galeao de Río de Janeiro, Brasil y el de Orly de la capital francesa.

La presencia de humo a bordo, que se inició en uno de los baños traseros y posteriormente en la cabina de mando, generó un caos a bordo al intentar la tripulación extinguir sin éxito el fuego.

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Ph: Wikipedia

La situación crítica provocó que la aeronave cuatrimotor se estrellase resultando en la muerte de 123 personas, con 11 supervivientes: 10 tripulantes y 1 pasajero. Al momento del impacto contra tierra, ya la mayoría de ellas habían fallecido por inhalación de humo.

La aeronave aterrizó forzosamente en una zona rural, a 5 kilómetros de la pista de aterrizaje, con los flaps activados y el tren de aterrizaje bajo.

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Ph: Pierre Baudier

La mayoría de la tripulación logró escapar por la salida de emergencia por sobre el cockpit.

Una posible causa del incendio fue que el cesto de residuos del sanitario en cuestión se prendió fuego debido a que alguien arrojó un cigarrillo encendido dentro de él.

La FAA promulgó la directiva AD 74-08-09 obligando a “Instalar avisos prohibiendo fumar dentro de los baños y desechar cigarrillos en los cestos de la basura; establecer un procedimiento para anunciar a los ocupantes del avión que el fumar dentro de los baños está prohibido; instalar ceniceros en ciertos lugares; e inspeccionar que las tapas de los depósitos de desechos de los baños operen correctamente”.

El siniestro es el más grave que haya registrado la extinta VARIG en sus décadas de historia.

La desconcertante desaparición del vuelo 967 de Varig

En el interior del Boeing 707-323C, cubriendo el vuelo RG 967, había algunas valiosas obras de arte del pintor Manabu Mabe, valoradas en varios millones de dólares, además de otras cargas comunes. Tal como estaba previsto la aeronave contactó con la torre de control 22 minutos después del despegue. Al parecer todo iba bien, porque el piloto no informó de ningún problema con el avión o con el tiempo. Pero pocos sabían que ese sería el último contacto realizado por dicho Boeing 707.

El próximo contacto, que se debía hacer sobre las nueve y veinte de la noche, nunca se llevó a cabo y el avión desapareció completamente del radar, nadie sabía dónde estaba volando el carguero. Horas después de la desaparición del vuelo, las autoridades enviaron aviones y barcos en busca del jet desaparecido, pero no encontraron restos o señales después de días de inspección. Eso sembró la gran duda de dónde estaba la inmensa aeronave.

Pocos creían que el avión había sufrido un problema, porque en caso contrario el piloto hubiera contactado advirtiendo a las autoridades, pero esto no se hizo. Y la causa más probable de la desaparición sin previo aviso fue que el avión había explotado o se había desintegrado en el aire, pero como resultado de esas dos hipótesis tendrían que existir escombros esparcidos por kilómetros en el océano, pero no se encontró nada.

Entonces, ¿Qué pasó con el vuelo 967 de Tokio a Río?

Algunos creen que los rusos derribaron el avión, otros que la tripulación se desmayó debido a una despresurización y que el avión voló durante horas hasta caer en algún lugar del mundo, otros dicen que fue secuestrado y las obras fueron robadas, pero hasta ahora no aparecieron evidencias. Otros más extremistas argumentan que fue secuestrado por extraterrestres o entró en un portal a otra dimensión.

Sin embargo, ninguna de estas posibilidades puede ser probada, porque ese avión enorme, con sus seis tripulantes, hasta nuestros días permanece desaparecido. Y nadie puede explicar como una aeronave de ese tamaño simplemente desapareció sin dejar rastro, creando el mayor misterio de la aviación moderna y dejando un manto de dudas para toda la humanidad.

El vuelo MH370 de Malaysia Airlines caído en marzo de 2014 presumíblemente en el Océano Índico operado con un Boeing 777-200, el cual hasta el momento no fue hallado, es también otro de los grandes enigmas de la historia de la aviación.

Vídeo de llegada de un B767 de Varig a Foz de Iguazú con destino Asunción

La filmación pertenece a un entonces funcionario de la desaparecida y recordada Varig del aeropuerto internacional de Foz de Iguazú, Brasil, y facilitada al equipo de Aeronáutica Paraguay por nuestro seguidor Alejandro Dávalos Sotomayor.

La fidelidad del vídeo es bastante buena considerando que fue grabado 25 años atrás.

¡Que lo disfruten!

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