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¿Un paso hacia el futuro? La FAA consideraría autorizar vuelos supersónicos

Una materia pendiente de la aviación es la vuelta a la era supersónica, una era que nos tomó de sorpresa, una era que cuando terminó, una sola frase retumbaba en los oídos de esa generación. “No estábamos listos aún”. La FAA, máximo organismo regulador del trasporte aéreo en los Estados Unidos, confirmó que ha aceptado a trámite, la proposición para la autorización de vuelos de prueba para un futuro avión supersónico, el cual, sería capaz de superar Mach 1 durante los vuelos.

Esta aceptación de ninguna manera confirma que se efectuarían vuelos supersónicos dentro del territorio de los Estados Unidos, ya que esto está prohibido desde principios de la década de los 70 mediante una ley. Pero la misma, tiene excepciones, como Nueva York y Washington, donde el Concorde operaba en los tiempos en los que estaba activo.

Una empresa norteamericana, la cual se desconoce el nombre es la que pretende encarar este proyecto del nuevo avión civil supersónico. Todo esto, si la FAA acepta la proposición. En caso que el ente estadounidense la valide, recién allí comenzaría el ensamblaje de la aeronave para el vuelo de prueba. Este proceso puede tardar años, al igual que el proceso de aceptación. Ya que, el mismo fue presentado a la FAA a mediados del año pasado, y se sabe que el ente respondió recién en junio de este año.

En estos momentos, se encuentra abierto un proceso de recepción de alegatos que estén en contra del proyecto, dicho periodo se cierra el 27 de agosto, y luego se procederá a realizar estudios de dichos alegatos hasta octubre de este año. Luego de terminado este proceso y no habiendo objeciones, se procede a la apertura de otro proceso de estudio, esta vez, se tendrán en cuenta todos los aspectos que conllevan el proyecto, ya sea la parte técnica, ambiental y claro está, la legislativa.

El proceso es largo y complejo, abarca un sinfín de tareas y procedimientos. Pero es posible, que al final de este largo túnel se vea la luz, y con ella podamos volver a ver una aeronave de pasajeros supersónica conquistando los cielos del mundo, otra vez.

Qantas pone en marcha el “Proyecto Sunrise”

La aerolínea australiana Qantas anunció que realizará tres vuelos experimentales bautizados como “Proyecto Sunrise”, con una duración de 20 horas aproximadamente, para comprobar cómo se comporta el cuerpo del pasajero en los viajes muy prolongados. Los vuelos partirán de Sydney con destino a las ciudades de Nueva York y Londres.

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Para estos vuelos experimentales se utilizarán equipos Boeing 787-9 Dreamliner; actualmente la única aeronave junto al A350 que puede realizar tal travesía. Los vuelos demo se harán de cara a las próximas operaciones comerciales que la aerolínea del canguro pretende ofrecer partiendo desde aeropuertos de la costa este australiana: Sydney, Melbourne y Brisbane.

Para ellos, Qantas dispondrá de 40 personas entre pasajeros y tripulación, la mayoría empleados de la firma, que estarán monitoreados por médicos y científicos que analizarán el impacto del patrón de sueño; el consumo de alimentos y bebidas; la luz, el movimiento físico en la salud y principalmente el bienestar de los pasajeros. Los tripulantes también serán inspeccionados a través de un dispositivo de electroencefalograma para comprobar su estado de alerta para así determinar las pautas de trabajo y descansos necesarios durante el vuelo.

Cabe resaltar que actualmente el vuelo más largo es operado por Singapore Airlines con un A350-900ULR conectando el aeropuerto internacional de Changi en Singapore con el de Newark Liberty en Nueva Jersey.

British Airways celebra el push back #100.000 sin contaminación

British Airways celebró el pusk back (remolque) número 100.000 de un avión utilizando dispositivos Mototok totalmente eléctricos y controlados a distancia, para maniobrar rápidamente la flota de 140 aviones de corto radio de la firma desde la plataforma hacia la pista en los últimos dos años.

British Airways es la primera y única aerolínea en utilizar remolcadores Mototok ecológicos y libres de emisiones, que reemplazan a los antiguos y tradicionales aparatos diésel, como parte del compromiso ambiental de la compañía para llevar a cabo operaciones sin contaminación.

El equipo de colaboradores altamente calificado de la línea aérea usa controles remotos para los Mototok Spacer 8600, y llevan auriculares inalámbricos para mantenerse en contacto directo con los pilotos a bordo del avión mientras éste es empujado hacia la pista.

Los 25 dispositivos mueven aeronaves con una precisión exacta en la terminal 5 del aeropuerto londinense de Heathrow.

Mandeep Johal, quien remolcó el vuelo número 100.000 hacia la calle de rodaje, dijo que todavía le resulta emocionante usar esta nueva tecnología: “Una de las mejores partes de mi trabajo es valerme de estos nuevos remolcadores y todavía me sorprende que esta máquina puede hacer retroceder un avión de manera tan sencilla. Este pequeño dispositivo se ha vuelto realmente importante para ayudarnos a asegurar que nuestros clientes vayan de vacaciones a tiempo y de forma segura. Me tomo mi papel muy en serio, pero todavía me impresiono cada vez que pongo mis manos en el control remoto”.

Tom Stevens, Jefe de Operaciones de Aeropuertos de British Airways, dijo: “Estoy encantado de haber alcanzado este hito trascendental en Mototok. Somos la más puntual de las principales aerolíneas de corto recorrido que vuelan desde Londres y esta tecnología nos ayuda a mantenernos en la cima.”

El Kámov Ka-90, un helicóptero ruso ‘transformer’

El fabricante ruso Kámov, desarrolla el primer helicóptero a reacción del mundo, el Ka-90 (o Ka-92/Ka-100), que podrá plegar sus aspas en vuelo para transformarse en una aeronave a reacción.

Su rotor tendrá un diámetro de ocho metros, con un peso máximo, incluyendo el combustible, de 7,5 toneladas, podrá transportar cuatro toneladas de carga a bordo, o 24 pasajeros y dos tripulantes.

Revisando la performance del Ka-90, se encuentra que el mismo se elevará como un helicóptero convencional, pero a medida que gane altura, las palas del rotor formarán un ala en forma de flecha que lo convertirá en un avión. Así, el aparato aceleraría hasta los 400 kilómetros por hora, para luego plegarse completamente hacia atrás y alcanzar los 800 kilómetros por hora, velocidad sorprendente para un helicóptero. Para retornar a tierra, toda la operativa se realizará en orden inverso.

El Ka-90 asegurará una entrega mucho más eficiente de carga o tropas militares versus el también ruso Mi-8, con una velocidad promedio de 250 kilómetros por hora. La unidad de potencia de esta aeronave se podrá utilizar en dos versiones: el motor de turbina de gas para el rotor y la unidad turborreactor para vuelo horizontal, o una unidad turborreactor de doble circuito, que hará girar el rotor a través de la caja de cambios durante el despegue.

El constructor prevé iniciar la producción de este súper versátil helicóptero en breve. El mock-up del modelo ya había sido presentado en 2008 en la feria HeliRussia, pero razones varias demoraron la puesta en marcha del proyecto.

Boeing retrasa desarrollo del 777-8

El fabricante estadounidense Boeing puso en stand by el desarrollo del 777-8 de ultra largo alcance, poco tiempo después de anunciar una demora en la certificación de la variante -9, la más grande de la familia 777X, por problemas en los motores GE9X, según informó FlightGlobal.

El aplazamiento en el cronograma se ajusta a los requerimientos de los clientes del avión, que precisan más tiempo para una transición ‘tranquila’ al nuevo modelo, mientras así se reducen los riesgos para todo el programa 777X, según Boeing, que no brindó detalles sobre el tiempo que durará el retraso.

“Seguimos comprometidos con el 777-8, que será el avión comercial más flexible del mundo y ofrecerá a nuestros clientes un rango y carga útil insuperables”, mencionó Boeing.

El 777-8 es el integrante más pequeño y de mayor autonomía de la familia 777X, diseñado para transportar a 384 pasajeros en una configuración estándar de dos clases y volar hasta 16.170 kilómetros sin reabastecimiento. A la fecha, 53 unidades fueron ordenadas por Emirates, Qatar Airways y Etihad Airways.

La firma de Seattle, sin embargo, continúa promocionando al avión como el ideal para atender las necesidades de la australiana Qantas, quien mediante el “Proyecto Sunrise”, busca conectar sin escalas a Oceanía con las principales ciudades europeas y la costa este de los Estados Unidos.

Con la germana Lufthansa como cliente lanzamiento, habrá entonces que esperar hasta 2020 para ver volar por primera vez un 777-9, y más aún, para pensar en un ejemplar terminado del 777-8.

Más de 500 vuelos de prueba generaron rediseño completo del software del 737 MAX

En junio pasado, la FAA (Agencia Federal de Aviación de los Estados Unidos), halló una falla potencial en las computadoras de aeronaves Boeing 737 MAX, que derivaron en que el fabricante deba modificar radicalmente el software que controla a las mismas e instalar dos en lugar de una solo.

Los cambios hechos al control de vuelo automático en los MAX hacen que éstos recepcionen información de dos computadoras. Si bien la solución parece simple, no la es tanto, puesto que en el diseño original del 737, que lleva más de 50 años en operación, los sistemas automatizados reciben datos de una sola computadora de vuelo.

El constructor de Seattle confía en que los ajustes en los sistemas pueden lograrse a tiempo para conseguir re-certificar el avión en octubre de este año. De hecho, ya se han concretado más de 500 vuelos de prueba para corroborar que cada punto funcione como corresponde, y el propio CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, ha participado en varios de ellos, con miras a recuperar la confianza de los clientes y usuarios.

El ente regulador estadounidense puso los ojos sobre cada detalle en el proceso de mejoras de equipos MAX, por lo que cualquier punto sobre la i le es objetado a Boeing; por tal razón, el fabricante sentencia que una vez que retorne a los cielos, el 737 MAX será el avión comercial más seguro que jamás haya existido.

El veto a aparatos MAX se dio en marzo, luego del segundo accidente fatal con pérdida total de vidas. Entre octubre de 2018 y marzo de este, fallecieron 346 personas en dos tragedias con la variante -8, de Lion Air primero, en Indonesia, y con Ethiopian Airlines después, en Etiopía. Los terribles sucesos son atribuidos a un diseño deficiente del nuevo MCAS (Sistema de Aumento de Características de Maniobra), que resultó actuar de forma altamente sensible. Los sensores monitorean en todo momento la posición del avión, pero basta con que uno de ellos actúe defectuosamente para que se transmitan datos erróneos en el ángulo de la aeronave, que al ser demasiado elevado, el MCAS actúa bajando el morro.

Air France tendrá etiquetas inteligentes para rastrear equipajes

¿Se entregará mi maleta? ¿Qué viajero no conoce este punto de ansiedad al salir del avión? Según Sita Aero, especialista en servicios aeroportuarios, 26 millones de piezas de equipaje se extraviaron o se desvían de un total de 4.600 millones transportados por avión en todo el mundo en 2018. Eso es 5.69 por 1000.

Esta tasa debería mejorar al menos en un 25% gracias al uso de etiquetas inteligentes, basadas en tecnología RFID, que integran un chip y una antena en el equipaje. Su propietario será notificado por SMS del posicionamiento en todas las etapas del viaje. Reemplazarán las etiquetas del código de barras. Air France desplegará esta tecnología para 2020 en el aeropuerto de Roissy-Charles de Gaulle, en asociación con Aéroports de Paris, y luego en todas sus base.

Con este fin, la compañía ha firmado un contrato exclusivo de tres años con el especialista en identificación Paragon. La PYME fabricará 40 millones de etiquetas RFID por año para Air France en su planta Argent-sur Sauldre en Sologne. “Este es nuestro primer contrato aeronáutico. Air France es una gran referencia en un campo en el que nos diversificamos”, dice Clem Garvey, director gerente de Paragon ID, cuyas raíces se sumergen en el metro de París para el que proporciona los boletos hace más de un siglo.

La PYME está apuntando a otros contratos, en particular con miembros de la alianza de aerolíneas SkyTeam, integrada por Air France-KLM y Delta. La tecnología Tag RFID está respaldada por la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que lo ve como una forma de manejar la gestión masiva masiva de equipaje. Para 2037, el número de pasajeros se duplicará a 7.8 mil millones. Lo que representa, según IATA, más de 9 mil millones de bolsos y maletas.

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