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Lockheed Martin vuelve a la aviación civil, ¡y a velocidad supersónica!

El Quiet Supersonic Technology Airliner, un elegante avión de doble motor que transportará hasta 40 pasajeros a velocidades Mach 1.8, fue revelado el miércoles en una conferencia del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica en Dallas.

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Se trata de un jet supersónico, que aprovecha los resultados del trabajo en conjunto con la NASA. El X-59 poseerá dos motores turbofán, sin poscombustión de unas 40mil libras de empuje cada uno, al que gracias a su afilada nariz, le distinguirá el hecho de ser mucho más silencioso que los antiguos jets supersónicos al disminuir sensiblemente el efecto de boom sónico

Esto conllevaría además un replanteamiento de las leyes restrictivas de vuelo sobre zonas habitadas para este tipo de avión. Con este diseño, prometen, el boom sónico debería percibirse en tierra similar a algo como el sonido del golpe de la puerta de un coche al cerrar.

Además, tampoco se requerirá un sistema hidráulico para inclinar la nariz para visualizar lo que haya delante del avión, este se valdrá de sistemas visuales apoyados en tecnología para lograr sortear dicho obstáculo y maniobrar la aeronave en fases de despegue, aterrizaje y tierra, todo esto entre otra gran cantidad de interesantes soluciones de diseño.

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El trabajo de la NASA para desarrollar el avión X-59 Quiet SST junto a Lockheed Martin recientemente dio como resultado estas sorprendentes imágenes que revelan la forma de las ondas sónicas de choque.

El habitáculo de pasajeros será de una configuración de pasillo único de una sola fila de asientos, de modo que todos puedan tener un asiento en ventanilla y a la vez pasillo, y así acomodaría 40 personas.

“Hicimos una investigación de mercado considerable y descubrimos que este era el punto ideal para el tamaño de este tipo de avión, básicamente maximizando la cantidad de mercados a los que puede dirigirse”, dijo Michael Buonanno, ingeniero aeroespacial de Lockheed Martin.

Con esto, Lockheed Martin, marca un regreso al mundo de la aeronáutica civil nada más y nada menos que con un concepto de jet supersónico. El desarrollo sorprende, ya que la última incursión del fabricante en lo civil fue el L1011 TriStar de los años 70, el cual no obtuvo el éxito esperado pese a lo revolucionario del proyecto, desde entonces, resolvieron volcar sus esfuerzos exclusivamente a la aviación militar, campo que dominan con puño de hierro ciertamente.

Con este concepto, Lockheed pasa a sumarse a otros proyectos (ver slide de arriba) que planean devolver al mundo la posibilidad de volar a velocidades supersónicas, cosa que sólo fue posible en décadas pasadas mediante el legendario Concorde francobritánico y el pionero Tu-144 ruso, pero esta vez, con la nueva tecnología disponible, intentar franquear las limitaciones naturales de todo vuelo supersónico, como el boom sónico y los altos costos asociados a movilizar una máquina voladora de gran tamaño a velocidades por encima del mach 1, emisiones, huella de ruído y leyes físicas en general.

IAG sorprende a la industria con mega orden por 200 Boeing 737 MAX

Ayer lo anunciábamos: Airbus knockea a Boeing lanzando el A321XLR. Junto con esto,  IAG, la matriz de Iberia, British Airways, Aer Lingus, Vueling y Level encargaba 28 Airbus A321XLR. Estas aeronaves irían a engrosar las flotas de Iberia y de Aer Lingus, reforzando así sus rutas de largo radio. El coste de la operación rondaría los 3900 millones de dólares americanos, habiéndose logrado un sustancial ahorro (no especificado) en los precios unitarios de cada aparato.

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Así mismo, IAG sorprendió al mundo entero al anunciar hoy durante la segunda jornada del International Paris Air Show – Le Bourget 2019, en un hecho relevante a la CNMV (Comisión Nacional del Mercado de Valores de España): el acuerdo de pedido de 200 aeronaves Boeing 737 MAX, que serían utilizadas por Vueling, Level y British Airways. Este pedido incluye tanto 737 MAX 8 y 737 MAX 10.

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En el documento emitido se indica que el montante total del pedido asciende a 26.200 millones de dólares americanos (131 millones por cada aparato, frente a los 142 millones de los Airbus).

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Este pedido supone un importante espaldarazo al constructor estadounidense, sumido en una profunda crisis tras dos accidentes con estas modernas aeronaves. IAG es uno de los mayores grupos aéreos del mundo, con 582 aviones volando a 268 destinaciones, que transportó cerca de 133 millones de pasajeros en 2018.

Los albatros, la clave de la evolución para Airbus

No es raro o casual que proyectos ultramodernos tengan como inicio o como inspiración a la naturaleza, ya que esta, nos muestra como sus criaturas avanzan y evolucionan para sobrevivir. En este caso, Airbus, el fabricante europeo, se ha inspirado en los albatros, para diseñar este avión a control remoto, el cual es un prototipo de estudio para crear una nueva generación de alas.

El prototipo fue fabricado con un diseño del fuselaje igual al del A321, pero con la estructura alar parecida al de estas aves; este nuevo concepto se llama “bisagra semi-aerolástica”, que permite reducir la resistencia aerodinámica y el peso total del ala, además de encarar mejor las turbulencias y las ráfagas de viento. Dichas alas, fueron construidas en fibra de vidrio y carbono, tienen la base de sus alas fijas al fuselaje, pero durante el vuelo pueden moverse para aprovechar las corrientes de aire.

“Este sistema ya se había probado en proyectos militares, pero en el caso de Airbus, es la primera vez que se modifica la estructura alar de una aeronave, de forma que estas puedan desplazarse de forma libre para aliviar los efectos de las ráfagas de viento y turbulencia.”, dijo Tom Wilson, Ingeniero del programa AlbatrossOne de Airbus.

Con esto, el proyecto AlbatrossOne busca explorar los beneficios de las puntas de las alas que se pueden desbloquear y abatir libremente. Este sistema se encuentra a lo largo de un tercio de la longitud de las alas, para reaccionar de manera autónoma durante una turbulencia en vuelo y disminuir la carga en su base.

El vicepresidente ejecutivo de ingeniería de Airbus, Jean-Brice Dumont, explicó que “al permitir que las puntas de las alas puedan reaccionar y flexionarse ante las ráfagas de aire, se logra reducir la carga, eso nos permite hacer alas más ligeras y largas. ¿Y para qué sirve esto? Pues, cuanto más larga es el ala, menor es la resistencia que genera, por lo que potencialmente hay mayor eficiencia de combustible y mejor operatividad.

El proyecto AlbatrossOne se sigue desarrollando en la sede de Airbus en Filton, Reino Unido. Si este proyecto se logra consolidar, sin dudas estaremos entrando en una nueva generación de aeronaves, pero todo gracias a la única mentora, la madre naturaleza.

Se viene un Paris Air Show… diferente

El lunes 17 de junio, la feria aeronáutica más grande del mundo abres sus puertas; la edición #53 del International Paris Air Show – Le Bourget, lugar preferido por los grandes como también por pequeños y medianos fabricantes de aeronaves, para presentar sus más modernos productos para los cientos de clientes que irán con ‘maletines’ en mano para ver y escuchar las propuestas que cada uno de ellos ofrecerá.

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La feria, aún sin abrir sus puertas, ya comenzó a dar batalla entre los gigantes como Airbus o Embraer, y otros como Mitsubishi y Bombardier. Pero entre los pesos pesados hay un constructor tradicional que llegará a este evento con los pies y manos atados, Boeing, el centenario fabricante de Seattle.

Es cierto que la muestra se realiza en la casa de su rival más íntimo, pero Boeing siempre le jugó codo a codo a Airbus en las pasadas ediciones sin temer a nada y, por sobre todo, con esa seguridad de que hasta el último día de la feria no se podía anunciar a un claro ganador. Pero este año, al parecer será diferente; es más, ya antes de comenzar la feria podemos decir que un fabricante tiene reservado aquel pedestal, el que vistió por décadas la casaca local. Si, estamos hablando de Airbus.

Este Paris Air Show, a realizarse comos siempre en el aeropuerto de Le Bourget, en la ciudad luz, será el escenario en donde la europea Airbus lanzará el A321XLR, una variante todavía con mayor autonomía que el A321LR, que de por sí es ya un A321neo con mejores prestaciones, segmento para el que Boeing no previó ninguna solución, al menos en el corto plazo. Si hasta hace poco Boeing veía como Airbus lanzaba el A321neo, ofreciendo una mayor autonomía de vuelo con un reducido consumo de combustible capaz de cruzar el ‘charco’ o unir destinos transcontinentales, ahora, una vez más verá como su rival arrebatará ese espacio que descuidó por décadas tras el cese de producción del 757. El A321XLR se presentará como el caballero que cruzará el arco del triunfo. Aún no se tienen confirmadas sus especificaciones técnicas, aunque algunas fuentes especulan que tendrá un MTOW de 101-103 tn y un rango de operación de 4.500 a 4.700 mn (8.300 a 8.700 km) con capacidad de transportar hasta 220 pasajeros; pero si el A321neo en sí ya era un modelo ‘tremendo’, como solemos decirlo vulgarmente, el A321XLR será más que una bofetada, será el golpe más duro que Boeing recibirá por parte de Airbus. Y como si fuera poco, entre los clientes lanzadores del A321XLR estaría su connacional American Airlines, la firma que siempre esperó secretamente a que su incondicional amigo escuchará su pedido de presentar un modelo capaz de sustituir al ‘Cohete de Seattle’, el 757.

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Ph: Leeham News

Boeing, sumergida en una crisis sin precedentes por el problema que le está generando su caballo de carrera más codiciado, el 737 MAX, descuidó muchos espacios que en el pasado eran lugares asegurados para un producto Boeing, llegando al punto de tener que postergar el lanzamiento de uno de los modelos que, al igual que el MAX, se perfilaba a ser un eterno ganador, el 777-9; y como si la suerte le haya mostrado su espalda a la norteamericana, el nuevo peso pesado presentó problemas en los primeros días de prueba con los motores. Con todos estos inconvenientes sobre sus hombros, Boeing acudirá por primera vez (tal vez…) a esta nueva edición del Paris Air Show como uno de los ‘no favoritos’.

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Ojalá estemos equivocados, ojalá en esta edición podamos ver nuevamente esa sana competencia entre Boeing y Airbus peleando avión por avión. Y finalmente, ojalá Boeing pueda seguir los pasos de aquel eslogan que utilizara uno de los presidentes más poderosos, ‘Let’s make America great again!’, para volver a lo más alto del pedestal, aquel lugar donde solo los verdaderos triunfadores pueden estar.

Mitsubishi Regional Jet presenta nueva identidad corporativa

El fabricante japonés, que hace unos años atrás sorprendió al mundo aeronáutico con su primer jet regional bautizado como MRJ90, pasó por una revisión de Mitsubishi Aircraft Corporation, sustituyendo el actual concepto por el de ‘Space Jet’.

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Ph: The Seattle Times

La decisión no es solo de cambiar la imagen, sino además mejorar la variante MRJ70, sustituyéndola por una con capacidad para 76 pasajeros denominada M100. Este modelo estará dirigido y fabricado con los requerimientos de las aerolíneas regionales de los Estados Unidos, tendrá un rango de operación de unas 1.910nm (3.537 kilómetros) y un peso máximo de despegue de 39.000 Kg.

El antiguo proyecto denominado MRJ90 pasará a llamarse SpaceJet90, con capacidades de entre 86 y 96 pasajeros distribuidos en una o dos clases, ofreciendo un rango de alcance de hasta 2040nm (3.778 kilómetros). Este anuncio ocurre tras hacerse pública la intención de Mitsubishi de comprar el proyecto CRJ a Bombardier de Canadá.

Realizan con éxito el primer vuelo de una aeronave con motor híbrido

Ampaire Inc, fabricante de motores con sede en Los Ángeles, realizó el primer vuelo público con su sistema de propulsión eléctrico instalado en un Cessna 337 Skymaster. El vuelo, con una duración de 25 minutos, partió del aeropuerto de Camarillo, en California. El Skymaster tenía uno de sus motores de combustión sustituido por un motor eléctrico alimentado por la batería.

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De acuerdo con el fabricante, el Cessna 377 fue adoptado como plataforma de pruebas por permitir mantener el uso de un motor a combustión, dando mayor seguridad durante los procesos de ensayos y certificación, ofreciendo así un “tipo de reducción de riesgo” en pruebas de vuelo. Ampaire pretende ofrecer el motor eléctrico y su sistema de batería como un retrofit para aeronaves certificadas. La empresa garantiza una reducción de 50 a 70% en los costos de combustible y un ahorro de 25 a 50% en los costos de mantenimiento, en la configuración híbrida-eléctrica de Ampaire.

La empresa planea ofrecer el sistema para líneas aéreas regionales, que atienden a comunidades remotas y regiones insulares. La expectativa es iniciar a finales de año un proyecto piloto, volando en una ruta comercial en Maui, en Hawai. Este ensayo pionero deberá utilizar un Cessna 337 recién equipado. Un segundo proyecto tendrá lugar en asociación con Vieques Air Link, una compañía aérea regional en Puerto Rico. Actualmente Ampaire ha firmado 16 cartas de interés, con 15 pequeñas aerolíneas de todo el mundo.

Finalmente Flight Simulator regresa en 2020, anuncia Microsoft

El gran esperado (bueno, no se lo esperaban realmente) de aquellos apasionados por la aeronáutica y los videojuegos (incluso no tanto estos últimos) finalmente regresa de la mano de Microsoft. Flight Simulator vuelve con nueva versión para el año 2020 y estará disponible para PC y la consola XBox One (no hay anuncios para PlayStation al menos de momento) y luce asombroso a juzgar por el primer trailer.

Flight Simulator es más que sólo un videojuego, permite hacer planes de vuelo, llevar a un plano realístico las situaciones típicas que se enfrentan en los vuelos como clima, horario, aeropuertos, infraestructura, maniobra de aeronaves de diverso porte y hasta recreación de incidentes típicos (crosswind, pane de motor, problemas de comunicación etc.) que llevan al jugador a acercarse a vivir la experiencia de un piloto real.

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En esta versión, el trailer muestra unos gráficos maravillosos, a la altura de los tiempos que corren para vivir el juego de manera mucho más realística que la última versión; FSX, con detalles muy cuidados que lucen casi de fotografía. Todo ello gracias al nuevo motor gráfico Azure que junto con datos satelitales logran dar vida al entorno, con algunas ubicaciones reales como las pirámides de Giza, el Space Needle de Seattle y las Islas Palm de Dubai.

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Microsoft así lo anunció en su conferencia en E3 2019 (Electronic Entertainment Expo), evento celebrado en Los Ángeles, conocido como el más importante en la industria de los videojuegos. No hay fecha de lanzamiento confirmada, E.T.A. precisado sólo para el año próximo, tal vez.

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El tráiler también muestra algunos efectos climáticos increíblemente realistas completos con fuertes lluvias e impactos de truenos.

La nueva versión se limita a llamarse “Flight Simulator”, a secas, pero es un detalle menor teniendo en cuenta el enorme salto que supone la calidad del nuevo retoño de la franquicia, la cual estará disponible mediante Gamepass de Xbox.

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En el trailer se pueden ver todo tipo de aeronaves, desde pequeñas acrobáticas hasta widebodies, todas con asombroso nivel de detalle.

Hasta ahora, los amantes del simulador de Microsoft sólo podíamos conformarnos con el ya añoso Flight Simulator X Steam Edition (lanzada en 2014) que mantiene el viejo motor gráfico con las actualizaciones Sp1, Sp2, Acceleration más add-ons, multiplayer, mejora de estabilidad, entre otras renovaciones de parte de Dovetail Games.

6Aquí el momento de la conferencia E3 donde Microsoft presenta la premiére de Flight Simulator

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