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Boeing invierte 20 millones de dólares en Virgin Galactic

Boeing está invirtiendo 20 millones de dólares en Virgin Galactic, la compañía de vuelos espaciales del Grupo Virgin propiedad del magnate británico Richard Branson. Ambas trabajarán juntas para transformar tecnologías y ampliar el acceso al espacio.

“La inversión estratégica de Boeing facilita nuestro esfuerzo para impulsar la comercialización del espacio y ampliar el acceso de los consumidores a nuevas formas de transporte seguras, eficientes y ambientalmente responsables”, dijo Brian Schettler, director gerente senior de Boeing HorizonX Ventures. “Nuestro trabajo con Virgin Galactic y otros, ayudará a desbloquear el futuro de los viajes espaciales y la movilidad de alta velocidad”.

Hasta la fecha, Virgin Galactic ha invertido 1 billón de dólares de capital para construir sistemas de vuelos espaciales humanos reutilizables diseñados para permitir que muchas más personas experimenten y utilicen el espacio. En julio, la firma anunció su intención de convertirse en una entidad que cotiza en bolsa a través de una combinación de negocios con Social Capital Hedosophia Holdings Corp. La inversión de Boeing será a cambio de nuevas acciones en Virgin Galactic y, por lo tanto, esto depende del cierre de la transacción, que se espera ocurra en el cuarto trimestre de 2019.

Esta inversión reúne a dos empresas con amplia experiencia en la industria espacial. Virgin Galactic es pionera en vuelos comerciales espaciales y la primera y única compañía que ha puesto humanos en el espacio en un vehículo construido para servicio comercial, después de haber volado una nave de pasajeros Mach 3. A través de sus capacidades de fabricación y desarrollo, Virgin Galactic puede diseñar, probar y operar una flota de vehículos aeroespaciales avanzados. Boeing tiene experiencia transportando personas a órbita y construyendo y grandes estructuras en ese entorno desafiante. Como parte de cada programa espacial tripulado de EE.UU., Boeing es el principal contratista de la NASA para la Estación Espacial Internacional (ISS) y está preparando la nueva cápsula espacial Starliner reutilizable para su lanzamiento a la ISS.

“Este es el comienzo de una importante colaboración para el futuro de los viajes aéreos y espaciales, que son los próximos pasos naturales para nuestro programa de vuelos espaciales para seres humanos”, dijo Sir Richard Branson, fundador de Virgin Galactic. “Virgin Galactic y Boeing comparten una visión de abrir el acceso al mundo y al espacio, a más personas, de manera segura y ambientalmente responsable”.

La presidenta y directora ejecutiva de Boeing Defence, Space & Security, Leanne Caret, dijo que “la experiencia única de nuestras compañías se extiende desde puntos de todo el mundo hasta los confines más profundos del espacio. Juntos cambiaremos la forma en que las personas viajan en la Tierra, y entre las estrellas, por generaciones por venir”.

George Whitesides, CEO de Virgin Galactic, señaló: “estamos entusiasmados de asociarnos con Boeing para desarrollar algo que realmente pueda cambiar la forma en que las personas se mueven alrededor del planeta y se conectan entre sí. Como empresa de Virgin, nuestro enfoque estará en la experiencia incomparable para el cliente, con responsabilidad ambiental en primer plano”.

En el futuro se compartirá información adicional sobre proyectos específicos a ser perseguidos.

El pionero paraguayo que podría pisar la luna

Mesero, luego albañil, a un candidato para la próxima misión de la NASA. Estamos hablando del Teniente de la Marina de los Estados Unidos, ingeniero medioambiental y aeroespacial en la National Aeronautics and Space Administration, Hernando Gauto.

Luego de declarar que siempre tuvo una pasión por el deporte, de compartir con los amigos en una ronda de tereré, compartir con la familia y hasta un día había jugado para el Club Olimpia, fue resaltando las etapas de vida que tuvo que pasar para haber llegado donde está situado. Hernando comenta que no fue nada fácil, pero con esfuerzo, estudio y dedicación, se puede conquistar el mundo.

“Es un sueño realizable después de un tiempo. Nací en Asunción, en Barrio Jara, ahora estoy en el extranjero, viajando más, no porque soy diferente o tengo una capacidad especial o soy increíble, (…) sino que es porque tuve el amor y la esperanza desde chico, la educación que mis padres me dieron. Nunca me limitaron en mis sueños”, dijo en la III Conferencia Espacial del Paraguay.

El candidato a pisa la luna, comenta que ingresó a la Universidad, pero que debía trabajar a la vez, fue concursando para varios puestos de trabajos para continuar sus estudios. Empacó sus maletas con destino a New York, donde tomó un rumbo diferente, estudiando las carreras de Ingeniería ambiental y aeroespacial.

Hernando, fue hasta nada mas y nada menos que la NASA para dejar su Currículum, donde un año después lo llaman para informarle que un puesto de trabajo era suyo, fue ahí donde las esperanzas suyas y las de todos sus allegados se encontraron presentes.

“Me dijeron que aceptaron porque tenía la capacidad, la pasión. Me quede sin palabras. Todos estaban sorprendidos de lo que había logrado” expresó el compatriota.

El Tte. desearía volver a su país para incentivar a muchos jóvenes que hoy en día aún no están despiertos y no saben la riqueza que posee este país.

“Si pudiéramos invertir con esa capacidad, Paraguay será un país muy rico”

Hoy día es una realidad que un paraguayo, pionero para este país, sea candidato a pisar nuestro mayor satélite natural que tenemos en el mundo.

Nuevos satélites Boeing 702X ofrecen flexibilidad para múltiples misiones

Boeing presentó su familia de satélites 702X definidos por software, destacando una variante de 1.900 kg para órbita geosíncrona. La tecnología 702X permite a los operadores adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado mediante la asignación dinámica de ancho de banda.

El 702X se basa en el éxito de Boeing con los satélites de la serie 702. La plataforma 702X incorpora un diseño maduro, con una versión de órbita terrestre media ya en producción. Los procesos de fabricación avanzados reducen drásticamente el costo y el riesgo de programación al tiempo que permiten que el 702X se entregue a los clientes dentro de tres años.

Los satélites 702X permitirán a los operadores distribuir capacidad a una variedad de usuarios finales, conectando negocios, barcos, aeronaves, vehículos autónomos y usuarios de internet de banda ancha en todo el mundo.

“Los satélites son, y seguirán siendo, una parte integral de nuestra sociedad basada en datos”, dijo Eric Jensen, vicepresidente de ventas y marketing global de Boeing Commercial Satellites. “El 702X ofrece a nuestros clientes las herramientas necesarias para evolucionar con el mercado”.

El 702X está disponible para clientes hoy. Boeing estima que la primera variante geosincrónica 702X estará operativa a partir de 2022

Módulo ‘Vikram’ de la misión ‘Chandrayaan 2’ se estrelló contra la Luna

El módulo ‘Vikram’ de la misión ‘Chandrayaan 2’ se estrelló contra el satélite, igual que le sucedió a la sonda israelí ‘Beresheet’ cuando este país intentó ser el cuarto en llegar a la Luna.

Aunque el podio de la carrera lunar ya está copado, aún se sigue compitiendo por el cuarto puesto. Y 2019 ha sido un año especialmente interesante en esta reactivación de la carrera espacial. En enero de este año, China hizo aterrizar Chang’e 4 en la cara oculta de la Luna, convirtiéndose en el primer país del mundo en lograrlo.

En abril, Israel, con la sonda Beresheet, la primera misión de este tipo impulsada por inversores privados, intentó convertirse en el cuarto país en aterrizar una máquina sobre el satélite, por detrás de Estados Unidos, Rusia y China, pero un fallo en el motor principal del artefacto hizo que la misión acabase estrellándose. La India, alrededor de las 16.15 de hoy, hora paraguaya, también fracasó en su intento. El resultado de la misión parecía claro cuando el presidente del país, Narendra Modi, abandonó la sala de control con cara de decepción. Acabó rezando y firmando autógrafos a estudiantes.

Después de superar la fase de frenado y acercamiento al lugar de llegada, el módulo de aterrizaje Vikram tenía que afinar su velocidad para posarse con suavidad sobre la superficie del satélite. A dos kilómetros de altitud, se perdió la comunicación con la sonda. Las hipótesis ahora son muchas, pero deberán pasar horas o días hasta que se pueda realizar una evaluación sobre qué sucedió en esos minutos críticos.

El módulo de alunizaje, bautizado como Vikram en honor al padre del programa espacial indio Vikram Sarabhai, fallecido en 1971, se separó del módulo orbital de la misión Chandrayaan 2 el pasado lunes. El éxito en esa delicada maniobra ya muestra los avances del programa espacial indio, pero el siguiente paso no confirmó la capacidad del país asiático como potencia espacial.

Originalmente, esta misión se planificó de forma conjunta con Rusia, que aportaría su experiencia y su tecnología en varios aspectos clave. Sin embargo, tras el fracaso en 2011 de la misión Phobos-Grunt, que debía explorar el satélite marciano Fobos y acabó atrapado en órbita terrestre a poco más de 300 kilómetros de altitud, los rusos se retiraron del proyecto. El contratiempo supuso un retraso en el calendario inicial, pero la agencia espacial india (ISRO) siguió con su propia tecnología.

La misión Chandrayaan 2 es la continuación de la Chandrayaan 1, que llegó a la órbita lunar en 2008. Aquella sonda recogió imágenes infrarrojas, de rayos X y del espectro visible durante 312 días y realizó un mapa de la topografía lunar y de sus características químicas. En esta ocasión, Vikram debía aterrizar en una llanura cercana al polo sur de la luna, de interés científico, entre otras cosas, porque es probable que allí se pueda encontrar agua en forma de hielo. Para analizar la zona, además del módulo de aterrizaje, la misión contaba con un pequeño rover que habría debido recorrer hasta medio kilómetro por la superficie lunar. El vehículo, destrozado ahora sobre la superficie lunar, se llamaba Pragyan (sabiduría en sánscrito).

Aunque Chandrayaan 2 incorporaba diversos instrumentos científicos para estudiar la Luna, el principal objetivo consistía en probar que la agencia espacial india tenía la capacidad para completar una misión en la que una nave se pose suavemente sobre otro mundo y podía hacer funcionar un rover cargado de instrumentos científicos. Deberán probar de nuevo.

Con información de elpais.com

Satélite de Boeing traerá banda ancha asequible a África, Europa y Medio Oriente

Un satélite digital 702 construido por Boeing llamado ‘Amos-17’ proporcionará acceso a internet asequible y otros servicios de comunicaciones a regiones desatendidas de África, Europa y Medio Oriente.

El satélite lanzado ayer desde Cabo Cañaveral, Florida, alrededor de 19:00 hora local, entrará en servicio en unos meses después de las pruebas en órbita y pasará a su posición final sobre el continente africano.

Desarrollado sobre la plataforma satelital 702 de Boeing, el ‘Amos-17’ entregará servicios de televisión, internet y datos a un mercado potencial que comprende cientos de millones de personas en sus regiones de cobertura. En ‘Amos-17’ multibanda puede proporcionar un servicio continuo a clientes a largo plazo mientras mueve el ancho de banda para acomodar la demanda a corto plazo de un rendimiento de alta capacidad, por ejemplo, durante eventos especiales o desastres naturales.

“El ‘Amos-17’ está repleto de innovaciones para que pueda soportar muchas misiones desafiantes”, dijo Chris Johnson, presidente de Boeing Satellite Systems International, Inc. “Estamos orgullosos de apoyar a Spacecom en su uso de tecnología satelital para brindar servicios, promover la economía desarrollar y fomentar un mayor sentido de conexión con las personas de todo el mundo”.

David Pollack, CEO y presidente de Spacecom, dijo: “Trabajar con el equipo de Boeing es una experiencia notable. El compromiso compartido con el rendimiento de ‘Amos-17’ y el paquete de carga digital avanzada y el cumplimiento de nuestros objetivos de tiempo ajustados y recursos es una tremenda victoria para el equipo de Boeing. Esperamos completar con éxito nuestra misión conjunta cuando el ‘Amos’-17 comience a operar”.

Paraguay se presentará por primera vez en competencia de ingeniería experimental

Estudiantes de la carrera de Ingeniería Aeronáutica de la Facultad Politécnica de la Universidad Nacional de Asunción (FPUNA), fabricaron el primer cohete paraguayo que participará la semana próxima en Sao Paulo, Brasil, en la competencia de ingeniería experimental Latin American Space Challenge (LASC), en un hecho inédito para el país.

El Ingeniero Félix Kanasawa, director de la carrera en la mencionada casa de estudios, dijo: “La competencia en sí es a nivel de ingeniería, para el diseño, construcción y recuperación de un cohete experimental”.

El cohete ‘Arasunu I’ a escala, fue desarrollado por 18 estudiantes desde su diseño mismo, elección de materiales como aluminio y fabricación propiamente, con 12 a 18 horas de trabajo por día durante cinco meses. El aparato mide 1 metro y 25 centímetros, pesa 4 kg, incluyendo las aletas, el motor, el paracaídas y todos los elementos electrónicos. Las estimaciones indican que el cohete podrá desplegarse a 740 km/h, lo que permitirá a la aeronave llegar al apogeo de 1 km de altura en aproximadamente 8 segundos. Cuenta además con dos paracaídas hechos de material impermeable, uno más pequeño que estabilizará el cohete y el más grande, que permitirá a la aeronave un aterrizaje lento.

El cohete llevará también un Cansat, que consiste en un aparato o sistema del tamaño de una lata de refresco cuya misión puede ser recoger datos, efectuar retornos controlados o cumplir algún perfil de misión predeterminado, que tendrá como objetivo recoger datos atmosféricos en el espacio: viento, temperatura, humedad, entre otros.

Combustible sólido, hecho a base de nitrato de potasio, azúcar y óxido ferroso, es el utilizado por el ‘Arasunu I’. Sin embargo, el primer elemento debe ser limpiado, para lo cual se procede a la cristalización utilizando agua y fuego. Una vez calentada el agua, se comienza a verter el nitrato de potasio, se presiona cuando llega a 60 grados centígrados –se utiliza el termómetro– y se continúa con el procedimiento, hasta llegar a los 110 grados centígrados. Luego se saca, se deja reposar y se vierte en otro recipiente, colando previamente el contenido. El siguiente paso es secar en un horno casero, fabricado por los propios estudiantes. Una vez listo el nitrato, se mezcla con azúcar y óxido ferroso, para ir probando la presión que ejerce en el fogonete. Esto es posible gracias a un manómetro.

Kanasawa valoró que el proyecto es bastante ambicioso, ya que es la fabricación de un cohete a escala, cumpliendo con todos los parámetros internacionales utilizados en la NASA, en Rusia y otros países que ya iniciaron la carrera aerospacial.

Para el desarrollo integral del proyecto se invirtieron unos G 7.000.000, suma desembolsada por los estudiantes y profesores, ante la falta de presupuesto del Consejo Nacional de Ciencias y Tecnología (Conacyt).

*Con información y fotos de La Nación

A medio siglo de la llegada del hombre a la Luna

Hace medio siglo y unos días, el 20 de julio de 1969, el hombre logró lo inimaginable, pisar por primera vez la Luna. Un evento trascendental para la historia de la humanidad.

Los antecedentes se remontan a mayo de 1961, unos 8 años antes, cuando el entonces presidente norteamericano John. F. Kennedy, anunciaba la intención de ese país de preparar una misión espacial hacia el satélite de la Tierra antes de 1970, y luego de que Alan Shepard lograra la hazaña de ser el primer astronauta estadounidense en viajar el espacio.

Y fue así que el 16 de julio de 1969, desde el Kennedy Space Center de Cape Canaveral, en Florida, bajo la misión ‘Apollo 11’, la NASA lanzaba, a las 9:32 la nave Saturno V, con 3.000 toneladas de peso, 111 metros de altura, un rugido ensordecedor y una humareda vista desde kilómetros de distancia; a bordo iban Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins. Unos 12 minutos después, la tripulación ya se encontraba en órbita lunar.

La travesía demoró unos cuatro días, y en ese lapso de tiempo, los acorazados Neil y Edwin, pasaron al módulo lunar ‘Eagle’, mientras que Michael quedó en el modulo ‘Columbia’.

Tras unas horas destinadas a igualar la presión del módulo ‘Eagle’ con la de la Luna, los dos astronautas descendieron de la nave y por primera vez un hombre pisó así la superficie lunar, siendo Neil el pionero, seguido por los demás, a las 10:56 hora del este de los Estados Unidos del 20 de julio de 1969, ante una audiencia atónita mundial que los miraba por televisión.

Inmediatamente después, la tripulación se dispuso a tomar fotografías y hacer filmaciones varias, izaron la bandera estadounidense, tomaron muestras científicas y recogieron fragmentos de rocas y arena, instalaron un reflector de rayos láser para medir con exactitud la distancia entre la Tierra y la Luna, un sismógrafo para medir terremotos lunares y una pantalla para validar la intensidad del viento solar, además de colocar una placa metálica con la siguiente leyenda.

Aquí los hombres del planeta Tierra, han puesto el pie sobre la Luna por primera vez. Julio de 1969.

Hemos venido en paz en nombre de toda la humanidad“.

Asimismo, la famosa frase expresaba por Neil mientras descendía del módulo se hizo archiconocida.

“Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad.

Una vez concluida la impresionante misión sin precedentes para la humanidad, Neil y Edwin, retornaron al módulo lunar, que inició viaje para acoplarse al módulo ‘Columbia’, donde los esperaba Michael.

La plataforma de frenado del ‘Eagle’ y el módulo mismo, fueron dejados atrás una vez que Neil y Edwin ingresaron al ‘Columbia’. Todos juntos, retornaron a la Tierra y el 24 de julio de ese mismo año, unos cuatro días más tarde, el módulo ‘Columbia’ cayó al Pacífico, en las inmediaciones de las costas de Hawái.

Concluida la misión ‘Apollo 11’, los tres astronautas se sometieron a cuarentena, ya que no se sabía qué enfermedades o gérmenes desconocidos pudieron haber traído de la Luna.

A la fecha, fueron 12 los seres humanos que alguna vez pisaron la Luna, el satélite natural de la Tierra de más de 380.000 kilómetros de distancia.

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