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Paraguayos participan por primera vez en competencia aeroespacial

Un grupo de 19 estudiantes del Club Aeroespacial de la Facultad Politécnica de la Universidad Nacional de Asunción (FPUNA) será el primer equipo paraguayo en participar de la competencia internacional Latin American Challenge 2019 (Desafío Espacial Latinoamericano), lanzando el cohete Arasunu I, diseñado y construido por los universitarios, según informa el Diario Última Hora.

El anteproyecto Arasunu I fue aceptado para esta competencia el pasado 14 de abril, dos meses después de la creación del Club Aeroespacial de la Facultad Politécnica, logrando concretar su primer objetivo. Esta asociación tiene por misión divulgar las Ciencias Espaciales.

“La idea es salir de los libros de textos, de matemáticas y aplicar los conocimientos en la vida real, en la práctica, construyendo desde lo más simple, tales como avioncitos de papel, hasta cosas muy complicadas, como los cohetes”, comentó Federico Bajac, de la carrera de Ingeniería Aeronáutica.

El universitario Marcos Garay explica que la idea del cohete es más bien un vehículo para lanzar cargas útiles al espacio. “Lo que nosotros hacemos con esto es introducirnos a lo que sería la tecnología aeroespacial y básicamente aplicar todos los conocimientos que se vierten a los grandes cohetes en pequeñas proporciones y así ir ganando experiencia”, comentó el estudiante de Ingeniería Aeroespacial.

El Arasunu I, de 1,062 metros, llevaría un satélite tipo CanSat (un probador de tecnología), para tomar mediciones. Básicamente, el equipo paraguayo haría lo mismo que hacen las grandes agencias espaciales, como la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) o la Agencia Espacial Europea (ESA), y servirá para cimentar las bases para algo más grande, según el universitario.

El cohete tiene que estar listo para su lanzamiento. El equipo paraguayo competirá dentro de la categoría de un kilómetro de combustible sólido; es decir, se calificará la precisión con la cual el vehículo espacial alcanza un kilómetro de altura sobre el nivel del suelo.

Si supera esta longitud se resta punto y si no llega también. Cuánto más cerca de los un kilómetro esté se tendrá mayor puntaje, especificaron los alumnos.

“Esto es para medir la precisión. No es solamente construir y lanzar, sino hacer cálculos para llegar a cierta altura y en función a estos cálculos tiene que alcanzar”, precisó Marcos Garay.

El lanzamiento de los cohetes experimentales se realizará en la ciudad de Tatuí, Sao Paulo, Brasil, del 9 a l 11 de agosto. El Desafío Espacial Latinoamericano tiene como fin impulsar la creación de tecnología aeroespacial en la región.

Dentro de la competencia participarán cuatro países sudamericanos: Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay, y por Europa, Polonia. Actualmente, los estudiantes están en la etapa de construcción y testeo del cohete, pero el desarrollo del mismo se retrasa ante la falta de fondos para adquirir las piezas necesarias del vehículo espacial.

Por eso solicitan sponsors que puedan solventar los gastos. Si bien las facultades de Politécnica y de Ingeniería ayudan dentro de sus posibilidades, los costos del pasaje y la estadía en el lugar de la competencia también son muy elevados. Los interesados en apoyar a este equipo jóvenes para terminar de desarrollar Marcos Garay al (0984) 214-167.

La empresa dueña del avión más grande del mundo podría ser cerrada

Después de la muerte de Paul Allen, Stratolaunch Systems Corporation, la empresa que creó el avión más grande del mundo, podría terminar oficialmente sus actividades. La compañía creada por Paul Allen, cofundador de Microsoft, al cual, le surgió el deseo de ofrecer una plataforma de lanzamientos espaciales de bajo costo y con elevada flexibilidad, está en riesgo, pues, la familia de Paul, demostró interés en deshacerse del programa Stratolaunch.

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Allen, declaradamente entusiasta de la aviación, falleció en octubre de 2018, víctima de cáncer. En 2011 creó el Stratolauch, que desarrollaba una serie de proyectos para el lanzamiento de vehículos espaciales, incluyendo satélites y con planes para el envío de seres humanos al espacio. La intención era desarrollar una plataforma capaz de competir con los tradicionales operadores espaciales, incluyendo agencias gubernamentales, como la NASA y la ESA. Así como la gigante startup SpaceX de Elon Musk, que posee una serie de contratos con la NASA y trabaja en proyectos propios, como una posible misión hasta Marte, el Stratolaunch pretende abaratar el acceso al espacio, en especial referente al lanzamiento de satélites de la órbita baja.

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El mercado global está calentado por la enorme demanda de comunicación, exigiendo una constelación sin fin de satélites, la mayoría operando en órbitas a unos 450 km de altitud. Otras gigantes han apostado en el potencial del mercado, como Amazon, que trabaja en el proyecto de Blue Origin y Virgin Orbit del grupo británico Virgin. Además, Boeing y Lockheed Martin trabajan en sociedad en la United Launch Alliance, especializada en lanzamientos de cargas espaciales. De forma independiente, ambos fabricantes también compiten con proyectos tripulados para la NASA, Boeing deberá enviar pronto a los primeros astronautas a la Estación Espacial Internacional, con su nave CST-100 Starliner, mientras que Lockheed Martin trabaja en la nave Orion, que podrá emplearse en misiones de regreso a la Luna o en el viaje hacia Marte.

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El Stratolaunch tiene como proyecto inicial utilizar el gigantesco avión de doble fuselaje y seis motores, derivado del Boeing 747-400, para lanzar cargas al espacio volando a media altitud. La apuesta estaba en la reducción del consumo de combustible de los cohetes lanzados a más de 10 km de altitud, lo que aumenta la carga útil disponible para el envío de objetos al espacio. El avión con envergadura de 117 metros voló por primera vez en abril de 2019, con previsión de lanzar su primer cohete a mediados de 2022.

Lanzamiento del segundo satélite de la SpaceDataHighway

El 24 de julio de 2019 se lanzará el satélite EDRS-C, el segundo nodo de la red SpaceDataHighway (conocida también como EDRS), a bordo de un lanzador Ariane 5 a una órbita geoestacionaria a 31° este. Una vez situado sobre Europa, proporcionará un respaldo redundante para el sistema SpaceDataHighway, duplicará su capacidad de transmisión y permitirá la retransmisión simultánea de los datos de dos satélites de observación.

Este segundo satélite se unirá al EDRS-A, que transmite diariamente imágenes de la Tierra adquiridas por los cuatro satélites de observación Sentinel del programa Copernicus. Desde que se puso en servicio, a finales de 2016, ha logrado establecer más de 20.000 conexiones por láser. Su índice de fiabilidad ha alcanzado el 99,5% y estas conexiones realizadas con éxito han descargado más de 1 petabyte de datos.

“Este hito de la SpaceDataHighway representa un avance significativo en términos de capacidad. Es un momento excitante ver cómo se desarrolla la nueva generación de conectividad segura”, ha afirmado Evert Dudok, Head of Communication, Intelligence & Security de Airbus Defence and Space.

La SpaceDataHighway es la primera red de “fibra óptica en el cielo” basada en tecnología láser de vanguardia. Se trata de una singular red de satélites geoestacionarios fijados permanentemente sobre una red de estaciones terrenas que pueden transmitir datos a una velocidad de 1,8 Gbit/s.

Los satélites de la SpaceDataHighway pueden conectarse a satélites de observación en órbita baja a una distancia de hasta 45.000 km, a UAV de inteligencia o a aeronaves de misión mediante láser. Desde su posición en órbita geoestacionaria, el sistema SpaceDataHighway retransmite a la Tierra casi en tiempo real los datos que recogen los satélites de observación, un proceso que normalmente requeriría varias horas. De esta forma, se puede triplicar el volumen de datos de imágenes y vídeos que transmiten los satélites de observación, y reprogramar su plan de misión en cualquier momento y en tan solo unos pocos minutos.

En torno a 2024 se posicionará un tercer nodo de la SpaceDataHighway sobre la región de Asia-Pacífico. EDRS-D, equipado con tres terminales láser, aumentará significativamente la capacidad de comunicación del sistema y ampliará considerablemente su cobertura.

A partir de 2021, los satélites Pléiades Neo de observación de la Tierra comenzarán a utilizar la SpaceDataHighway. A partir de 2019, el sistema también proporcionará al módulo Columbus de la Estación Espacial Internacional (ISS) un servicio de comunicación de banda ancha totalmente europeo.

La SpaceDataHighway es una colaboración público-privada en la que participan la Agencia Espacial Europea (ESA) y Airbus, y los terminales láser los han desarrollado Tesat-Spacecom y la Agencia Espacial Alemana DLR. Airbus es propietaria y operadora de la SpaceDataHighway, y también proporciona servicios comerciales para la misma. La plataforma del satélite EDRS-C suministrada por OHB System AG, también alojará una carga útil de Avanti Communications.

Un día como hoy de 2001, se desintegraba la estación espacial rusa MIR

Un día como hoy, 23 de marzo, pero de 2001, sobre el cielo del Océano Pacífico se desintegraba la estación espacial Rusa “MIR”.

Luego de perder la carrera espacial por llegar a la Luna, el programa espacial soviético duplicó su presupuesto, basado en el éxito de sus obligaciones para el laboratorio Skylab en conjunto con la NASA.

Estaban convencidos en que podrían montar un laboratorio espacial por sí solos. No se equivocaron, ya que el 19 de febrero de 1986, desde el cosmódromo de Baikonur, despegó una nave Soyus con el primer módulo de la flamante “Estación Espacial MIR” (mundo), el “Core Module”; 20 días después partieron hacia ella los cosmonautas Leonid Kizim y Vladímir Soloviov.

El primer desafío fue recuperar elementos aún funcionales del mini laboratorio orbital soviético “Salyut 7”; esta misión fue la primera misión y vuelo entre dos estaciones espaciales. Progresivamente se fueron sumando los módulos Kvant 1, Kvant 2, Progress M, Spektr, Priroda y Kristall; también poseía una nave Soyus de escape en caso de emergencia. En el momento en que fue terminada pesaba 125 mil Kg, realizaba la órbita en solo 89 minutos, pero por su importancia comenzó a recibir astronautas de otros países soviéticos del programa Intercosmos.

La caída de la URSS no tuvo consecuencias inmediatas, Rusia se hizo cargo y puso en marcha el programa Euromir, pasando por él astronautas de Alemania, Austria, Inglaterra y Francia, obviamente también de la NASA.

Dos incidentes muy graves, un incendio y una colisión en una maniobra de acople pusieron en duda su confiabilidad, con la Estación Internacional en construcción, fue perdiendo interés e inversiones. Finalmente se decidió su destrucción controlada, pese a ofertas privadas por gran parte de su equipamiento.

Luego de 5.519 días en órbita y haber recorrido 3.638.470.307 kilómetros, el 23 de marzo del año 2001 se desintegró en su reingreso controlado a la atmósfera. A partir de allí, Rusia redireccionó todos sus esfuerzos económicos a la Estación Espacial Internacional.

  • Efemérides Históricas

Cosmonauta Fiódor Yurchikhin visitará Paraguay

Las charlas y encuentros se realizarán en colegios, universidades y otros centros educativos, además Yurchikhin participará en un simposio en la ciudad de Encarnación  y otras actividades a ser confirmadas.

“La Agencia Espacial del Paraguay (AEP), novel institución del Estado paraguayo dependiente de la Presidencia de la República, tiene la sana intención de innovar y transformar a nivel país, a través del conocimiento”, explicó a la Agencia de Noticias IP,  el Coronel  Liduvino Vielman, Presidente de la AEP, respecto a la visita internacional.

“El  señor Fedor Yurchikhin, actor importante de la comunidad aeroespacial,  llega al Paraguay a iniciativa e invitación de nuestra  agencia aeroespacial, para charlas con estudiantes de todos los niveles y con responsables de las políticas educativas de nuestro país”, comentó.

Señaló que el objetivo de las actividades es “motivar a niños,  jóvenes a la investigación científica, para poner en práctica la formula de “I+D+I”, es decir, investigación más desarrollo más innovación, en el campo de la investigación científica y temas espaciales”, mencionó el presidente de la AEP.

Destacó que “la investigación científica es la base del desarrollo de todas las sociedades, los países que emergen y llegan al desarrollo lo hacen a través de la investigación científica, y porque no Paraguay, un país importante de la región, que tiene  potencialidad”.

Agenda

El cosmonauta llega el jueves a las 14:00 y en la misma tarde ofrecerá una conferencia de prensa. El viernes 22 se realizará el primer encuentro con jóvenes estudiantes en el Colegio Nacional de la Capital, y posteriormente viajará a la ciudad de Encarnación donde concurrirá como figura central del “Primer Simposio Espacial del Sur”.

También en la capital de Itapúa, Yurchikhin será participe del lanzamiento del primer concurso de cohetería hidroneumática en la playa San José.  El responsable de la agencia espacial nacional mencionó que se aprovecha lo que hoy representa Encarnación como polo de desarrollo y de esta forma llegar al interior.

Igualmente agregó, que se firmará un convenio con la Agencia Espacial Rusa de cooperación en la capacitación de profesionales paraguayos. En ese sentido, comentó que actualmente, la Agencia ha enviado al exterior, a 4 ingenieros paraguayos para una maestría en ciencias espaciales, lo cual constituye un avance importante.

Agregó que, aunque parezca una utopía, se puede pensar en la instalación de un satélite de observación desde tierra o un satélite de comunicaciones con bandera nacional, y para ello será necesario la capacitacion y la investigación científica.

Recordó que el año pasado un grupo de niños paraguayos trabajó en el lanzamiento de globos sonda, lo cual no es tarea fácil ya que se debe tener en cuenta varias disciplinas como la meteorología, la física, y los aspectos técnicos. “Con esa experiencia, estamos formando a los futuros científicos paraguayos”,señaló finalmente.

Sobre el cosmonauta ruso

Expedición 36/37 Soyuz Comandante Fyodor Yurchikhin de la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos), centro, ingenieros de vuelo; Karen Nyberg, de la NASA, izq., y Luca Parmitano, de la ESA.

Fiódor Yurchikhin es un cosmonauta ruso de ascendencia griega, ingeniero y piloto de pruebas de la corporación espacial rusa “RSC Energía”, que ha realizado tres misiones espaciales y 8 caminatas espaciales con una duración de más de 50 horas.

Su primer viaje espacial fue la misión STS-112 del programa del Transbordador Espacial de la NASA que tuvo una duración de 10 días. Su segundo viaje fue una misión larga a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) como Ingeniero de Vuelo de la misión Expedición 15; para esta misión fue lanzado en el vuelo Soyuz TMA-10.2

Ha realizado dos permanencias prolongadas en la ISS, como miembro de la tripulación de Expedición 24 / 25. Para esta misión fue lanzado en el vuelo espacial Soyuz TMA-19, y regresó a la Tierra en noviembre de 2010, con el vuelo TMA-19. Fue Comandante de la Soyuz en su cuarta misión en el vuelo Soyuz TMA-09M, e Ingeniero de Vuelo de la Expedición 36 y Comandante del ISS en la Expedición 37.

Sobre la Agencia Espacial del Paraguay (AEP)

La Agencia Espacial del Paraguay (AEP) es la institución rectora y de aplicación de toda actividad de investigación, desarrollo, innovación y emprendedorismo (I+D+i+e), sin ser limitativa, de todo lo relacionado al ámbito espacial y aeroespacial del Paraguay, conforme lo establece la Ley Nº 5151/14.

La AEP busca también incentivar y motivar a los niños de entre 6 y 15 años al interés científico espacial.

La AEP, tiene como objetivo general “Promover y gestionar el desarrollo de las actividades espaciales nacionales, promoviendo la innovación tecnológica que fuera necesaria para lograr y para aprovechar el espacio ultraterrestre en forma pacífica”. Así mismo, persigue metas a ser alcanzadas en corto, mediano y largo plazo.

Más información sobre la agencia siguiendo el link: www.aep.gov.py/index.php

*Fuente: Agencia de Información Paraguaya

El Crew Dragon retorna a la tierra satisfactoriamente

El Crew Dragon de SpaceX regresó a la Tierra después de un vuelo de prueba debutante a la Estación Espacial Internacional, completando un paso crucial para volar personas por primera vez en un vehículo comercial.

Sostenida por cuatro paracaídas durante su descenso, la nave no tripulada se estrelló en el Océano Atlántico alrededor de las 8:45 am hora del este del viernes a unas 250 millas al este del Centro Espacial Kennedy en Florida, aproximadamente seis horas después de desacoplarse. Antes de sellar el Crew Dragon a las 12:39 p.m. El jueves para su regreso, los astronautas cargaron el barco con aproximadamente 330 libras (150 kilogramos) de suministros y otros materiales para enviar a casa.

El vuelo es un hito para Space Exploration Technologies Corp. de Elon Musk y para la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, ya que intentan poner fin a la dependencia de los EE.UU. y Rusia para los transbordadores de astronautas a la estación espacial. El programa de la tripulación comercial de la NASA también se basa en una nave espacial de Boeing Co. el CST-100 Starliner, que continúa el trabajo preparatorio para un viaje no tripulado a la estación espacial programado para no antes de abril.

Rusia llega a un acuerdo con una compañía para construir la primera base espacial

La región de Nizhni Nóvgorod, ubicada en el este de Rusia, compitió con la república de Tataristán (en el suroeste del país) por el derecho a emplazar este recinto, informaron en un comunicado las autoridades locales.

En caso de que este proyecto sea respaldado por la entidad espacial rusa Roscosmos, Kosmocourse tiene previsto realizarlo entre 2020 y 2025, con una inversión privada de $39.46 millones.

El director general de la empresa, Pável Pushkin, confirmó la firma del acuerdo, y explicó que en 2025 se realizará el primer lanzamiento con fines turísticos y para 2023 estará lista la primera lanzadera del cosmódromo para realizar las pruebas de vuelo autónomas.

El empresario alegó que la compañía prevé construir en la instalación de lanzamiento espacial un pabellón para pruebas y en 2020 ya quiere iniciar los ensayos de funcionamiento de sus propios propulsores.

La nota difundida por las autoridades de Nizhni Nóvgorod especifica que los cohetes utilizarán combustibles ecológicos y sin componentes tóxicos.

La empresa Kosmocourse ya tiene licencia de Roscosmos para realizar actividades relacionadas con el desarrollo espacial.

Para estos fines, la empresa desarrolla un cohete recuperable y una nave espacial para siete plazas, capaces de alcanzar una altura de 200 kilómetros.

Los vuelos espaciales duran alrededor de unos 15 minutos, durante los cuales los turistas estarán unos 5 minutos en estado de ingravidez.

El precio de los pasajes ascendería a valores de entre $200.000 y $250.000 dólares americanos.

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