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Exitoso primer vuelo de pruebas del A330-800

La tripulación estaba compuesta por los pilotos de pruebas experimentales Malcolm Ridley y François Barre y por el mecánico de ensayos en vuelo Ludovic Girar. Mientras tanto, en la estación de ingenieros de ensayos en vuelo (FTE) se hallaban Catherine Schneider y José Corugedo Bermejo vigilando los sistemas y el comportamiento del avión en tiempo real.

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El programa de desarrollo para la certificación del A330-800 supondrá unas 300 horas de ensayos en vuelo, allanando el camino para su certificación en 2019. Su gemelo y el miembro más grande de la familia, el A330-900, completó recientemente su programa de pruebas de desarrollo y certificación, que sirvió para validar los motores, sistemas, cabina y operaciones en tierra, comunes para la familia A330neo.

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Lanzada en julio de 2014, la última generación de aviones de cabina ancha de Airbus, el A330neo, se beneficia de la probada economía, versatilidad y fiabilidad del A330ceo para reducir el consumo de combustible en un 14% adicional por plaza. Ambas versiones del neo, el A330-800 y el A330-900, con capacidad para 257 y 287 pasajeros respectivamente, con una configuración de asientos de tres clases y dotadas de motores Rolls-Royce Trent 7000 de última generación, ofrecen las comodidades de la nueva cabina “Airspace”, con una mayor envergadura y dispositivos Sharklets en la punta de las alas.

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El A330 es una de las familias de aviones de cabina ancha más populares, con más de 1.700 pedidos por parte de 120 clientes. Hoy hay más de 1.400 A330 en servicio con más de 120 operadores en todo el mundo. El A330neo es el miembro más joven de la familia de cabina ancha líder de Airbus, que incluye también el A350 XWB y el A380.

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Kuwait Airways: nuevo cliente del A330neo

El acuerdo ha sido firmado por Yousef Al-Jassim, Presidente de Kuwait Airways, y Christian Scherer, Chief Commercial Officer de Airbus, en la sede de Airbus en Toulouse, Francia.

Yousef Al-Jassim, presidente de Kuwait Airways, ha manifestado: “El A330-800 encajará perfectamente en nuestros planes de ampliación de flota y crecimiento. Su insuperable economía operativa y comportamiento, añadido a un confort de primera para los pasajeros, lo convierten en una inversión segura. Estamos convencidos de que con el A330-800 podremos competir con toda efectividad en nuestra creciente red de rutas. Nuestra relación con Airbus se extiende más allá de la adquisición de aviones y esperamos colaborar más en aspectos técnicos”.

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Este anuncio supone un importante paso en la estrategia de renovación y ampliación de la flota de Kuwait Airways. El operador nacional de Kuwait tiene encargados aviones A350 XWB y de la familia A320neo. La entrega de la nueva flota de Airbus comenzará en 2019.

“Estamos encantados con que Kuwait Airways haya optado por el A330-800 como elemento fundamental para su flota de cabina ancha. El A330-800 constituirá un apoyo en las rutas de mayor densidad del operador y le permitirá seguir desarrollando su red de largo alcance como complemento del A320neo y del A350 XWB, y beneficiarse al mismo tiempo de un alto nivel de comunalidad técnica y operativa, de una economía operativa incomparable y de una experiencia sin precedentes para los pasajeros”, ha declarado Christian Scherer, Chief Commercial Officer de Airbus.

Lanzada en julio de 2014, la familia A330neo es la nueva generación del A330 y consta de dos versiones, el A330-800 y el A330-900, que comparten una comunalidad del 99 por ciento. Basada en la probada economía, versatilidad y fiabilidad de la familia A330, reduce el consumo de combustible en un 25 por ciento por asiento, aproximadamente, comparado con competidores de generaciones anteriores, y amplía su autonomía en hasta 1.500 millas náuticas frente a la mayoría de los A330 en operación. El A330neo está equipado con motores Rolls-Royce Trent 7000 de última generación y presenta un nuevo ala de mayor envergadura y dispositivos Sharklets inspirados en el A350 XWB. La cabina ofrece el confort de las nuevas prestaciones Airspace.

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El A330 es una de las familias de aviones de cabina ancha más populares con más de 1.700 pedidos por parte de 120 clientes. Hoy hay más de 1.400 A330 en servicio con más de 120 operadores en todo el mundo. El A330neo es el último  miembro de la familia de aeronaves de cabina ancha de Airbus, que también incluye el A350 XWB y el A380.

Hawaiian cancela su orden A330-800, el único pedido que había del -800

Por Gustavo Galeano

Según trascendió, las negociaciones estaban en marcha desde hace tiempo y en unos días la línea aérea comunicará oficialmente su decisión. Airbus habría ofrecido a su cliente reducir el precio unitario del A330-800 e inclusive puso a su consideración el A350-900.

El esfuerzo predatorio de Boeing para desplazar al Airbus A330 en Hawaiian sería parte de una campaña para neutralizar el programa A330neo antes del posible lanzamiento del 797. Fuentes cercanas indican que Boeing “estaba decidida a ganar a cualquier precio”, por lo que al parecer hizo una oferta de los 787 a Hawaiian por debajo del costo.

La práctica de fijación de precios por el suelo por parte de Boeing y el deseo de mantener a un competidor europeo fuera de los Estados Unidos confronta con el reclamo hecho por la misma firma contra Bombardier, a quien acusó de vender los CSeries a Delta Air Lines a valores absurdamente bajos. La firma canadiense se defendió diciendo que se trataba de una atención especial para un cliente clave en un gran mercado como el norteamericano.

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Asimismo, se supo que Boeing estaría moviendo piezas en otra agresiva estrategia comercial para persuadir a otro importante cliente del A330-900, quien encomendó 60 aviones del modelo, para volcar su interés hacia la familia Dreamliner. De concretarse la baja del pedido de la línea aérea malasia, el programa A330neo se vería seriamente afectado.