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CEO de Copa Airlines visita Paraguay y estudia nueva ruta

Pedro Heilbron, CEO de la aerolínea panameña Copa Airlines, visitó ayer la capital paraguaya Asunción, y se reunió en Palacio de López con el presidente de la República Mario Abdo, autoridades de la Dirección Nacional de Aeronáutica Civil (DINAC), Senatur y del Ministerio de Relaciones Exteriores.

El gobierno paraguayo reconoció y condecoró a Copa Airlines, a través de su máximo directivo, por la importante misión que lleva adelante desde hace más de siete años ininterrumpidos conectando al país con el resto de América, principalmente hacia Norteamérica y el Caribe, mediante su hub en el aeropuerto internacional de Tocumen (PTY) en Ciudad de Panamá.

Asimismo, el presidente de la DINAC Édgar Melgarejo, declaró que la entidad reguladora negocia con la compañía centroamericana la apertura de una nueva ruta sin escalas entre Ciudad de Panamá y Ciudad del Este, con la finalidad de captar desde el aeropuerto Guaraní todo el potencial de pasajeros que existe desde y hacia la triple frontera. Para ello, Heilbron fue llevado a la capital del Alto Paraná, para conocer las instalaciones de la terminal aérea de Minga Guasu y los atractivos de la zona.

“Estamos muy orgullosos cuando logramos contribuir al desarrollo de los países, como pensamos que lo hemos hecho en el Paraguay, donde tenemos muchos años de estar operando en un mínimo de dos frecuencias diarias. Estamos estudiando la posibilidad de incorporar una ruta entre Panamá y Ciudad del Este, proyecto de crecimiento que entusiasma mucho a la empresa.”, declaró Pedro Heilbron.

Copa Airlines empezó a volar a Paraguay cuatro veces por semana con aeronaves Boeing 737-700 desde el 15 de diciembre de 2011. Pronto, las frecuencias se volvieron diarias y el equipo fue cambiado a 737-800; posteriormente se incrementaron a dos vuelos por día y hasta tres según la temporada. La desaceleración económica que experimenta el país, así como la que vive la Argentina, actor fundamental para la operativa, pues muchos ciudadanos del norte argentino llegan hasta el aeropuerto Silvio Pettirossi para abordar un vuelo de Copa, hicieron que la oferta se mantenga por ahora en dos vuelos por día.

La posibilidad de la llegada de Copa Airlines a Ciudad del Este no es nueva. Tiempo atrás, la firma ya estudiaba la factibilidad de la ruta. Y es que la región esteña ofrece un interesante caudal de tráfico. No resultará de extrañar que Copa Airlines negocie tanto con Paraguay, como con Brasil y Argentina sobre en qué aeropuerto finalmente aterrizar, si en Ciudad del Este, en Foz de Iguazú o en Puerto Iguazú. Probablemente, dependerá de cual beneficiosa sea la apuesta en términos de estímulos del aeropuerto Guaraní, como para que Copa se la juegue por Ciudad del Este. Detalle no menor a tener en cuenta, aunque no represente un variable sin solución, es que, en vista de la ausencia de demanda, Alto Paraná carece de proveedores de catering.

La triple frontera prácticamente no figura en el plano internacional. Latam Airlines atiende a Foz de Iguazú con vuelos diarios desde Lima. Air Europa conectará desde el 2 de agosto, a Madrid y Asunción con Iguazú, en Argentina. En caso de llegar a buen puerto la iniciativa, con Copa Airlines podría darse el tercer enlace al exterior, con vuelos entre Ciudad de Panamá y Ciudad del Este. En el pasado, la ex TAM (hoy Latam), hacía un stop en Ciudad del Este en sus vuelos entre Asunción y Sao Paulo.

Copa Airlines se suma a jornada solidaria en Paraguay

Copa Airlines, para su oficina en Asunción, Paraguay, organiza en conjunto con el Renaci y la Universidad Americana, una jornada solidaria con la finalidad de recolectar la mayor cantidad posible de alimentos e insumos como leche o jugos sin soja, alcohol en gel, almohadas para viaje, pañales de todos los tamaños, sábanas, entre otros, a beneficio de niños enfermos oncológicos del Hospital de Clínicas de San Lorenzo.

En el flyer de más abajo aparece el número telefónico de contacto para las donaciones voluntarias.

Todo lo recaudado será entregado a los beneficiarios en fecha 26 de julio.

Copa Airlines inaugura moderno Centro De Mantenimiento en Panamá

Copa Airlines, subsidiaria de Copa Holdings y miembro de la red global de aerolíneas Star Alliance, inauguró su nuevo y moderno Centro de Mantenimiento técnico especializado, situado en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, en Ciudad de Panamá. Con la puesta en funcionamiento del segundo hangar, la aerolínea amplía su capacidad para atender de forma simultánea a cuatro aeronaves, concentrando el 90% de los trabajos de mantenimiento en Panamá.

“Es motivo de gran orgullo inaugurar nuestro nuevo Centro de Mantenimiento que representa un importante paso para fortalecer nuestro liderazgo en la región, mientras mejoramos nuestro servicio de clase mundial e impulsamos el desarrollo de la industria de la aviación nacional, elevando los estándares de mantenimiento e ingeniería aérea y ofreciendo más empleos para el país”, comentó Pedro Heilbron, presidente ejecutivo de Copa Airlines.

Con el nuevo Centro de Mantenimiento, la aerolínea generará en tres años más 200 nuevos puestos de trabajo entre técnicos, ingenieros de aeronáutica y personal administrativo. De esta manera, la vicepresidencia de Operaciones Técnicas de Copa Airlines sumará más de 1.200 empleos, cifra que representa un alza de 91% comparado con el número de colaboradores al cierre del año 2011.

Para Ahmad Zamany, vicepresidente de Operaciones Técnicas de Copa Airlines, esta importante obra “hace posible traer a Panamá la mayor parte del mantenimiento técnico especializado que antes realizábamos fuera del país. Con las nuevas instalaciones, nuestro equipo humano contará con espacio de trabajo mejor equipado y más cómodo. No tengo dudas que, con nuestro segundo hangar, seremos más eficientes y productivos”.

El Centro de Mantenimiento de Copa Airlines, que cumple las regulaciones y estándares de la Federal Aviation Administration de Estados Unidos (FAA) y de la Aeronáutica Civil de Panamá (AAC), abarca un área total de 10.300 metros cuadrados, que incluyen: un espacio especial para el hangar, oficinas y salones de capacitación, además del nuevo almacén de repuestos. La estructura cuenta con talleres de mantenimiento, bodegas y depósitos, entre otros, que contribuyen a mejorar la eficiencia, productividad y entrenamiento de la aerolínea.

“El Centro de Mantenimiento de Copa Airlines hace posible el crecimiento y desarrollo profesional de mano de obra técnica panameña calificada y nos permite brindar más oportunidades de trabajo a jóvenes que formamos en nuestra Academia de Técnicos Aeronáuticos (ATA), ratificando, de esta manera, nuestro compromiso con el talento nacional”, añadió Zamany.

Con un moderno diseño que permite el aprovechamiento de la iluminación natural y la incorporación de un sistema de iluminación LED, el nuevo Centro de Mantenimiento reducirá en un 30% el consumo de energía, equivalente a la electricidad utilizada por 100 casas en un mes, haciendo posible una operación amigable con el medio ambiente.

Entre los servicios que ofrecerá, además del mantenimiento mayor de sus aeronaves, Copa Airlines podrá fortalecer y ampliar trabajos clave como mantenimientos livianos, instalación de winglets (dispositivos de punta alar), reemplazo de trenes de aterrizaje, pintura de aeronaves, entre otras labores técnicas especializadas.

Entre otros beneficios asociados, el nuevo Centro de Mantenimiento de Copa Airlines fortalece el servicio de clase mundial por el cual la aerolínea es reconocida, conservando los niveles de cumplimiento y puntualidad que la han distinguido como “La aerolínea más puntual del mundo”, por la Official Airline Guide de Londres y, por sexto año consecutivo, como “La aerolínea más puntual de Latinoamérica”, por FlightStats. Adicionalmente, Skytrax la eligió como la “Mejor Aerolínea de Centroamérica y el Caribe” y “Mejor Personal de Aerolínea en Centroamérica y el Caribe” por su desempeño durante el 2018.

Copa Airlines se ve afectada por sus 737 MAX 9 en tierra

Compañía Panameña de Aviación, mas conocida como Copa Airlines, se suma a la crisis que va arrastrando la desdicha de los Boeing 737 MAX, que se encuentran en tierra tras la decisión de autoridades competentes luego de dos accidentes donde fueron protagonistas este tipo de esta aeronave en su variante -8 y se cobraron la vida de centenares de personas.

“El impacto que tenemos es fuerte: tenemos seis aeronaves sin volar en Panamá, y otras tres estacionadas en la fábrica de Boeing. Estamos sin nueve aeronaves, y eso nos ha obligado a cancelar vuelos de forma regular todos los días y hemos cambiado algunos itinerarios de vuelo para cumplir con la rotación”, informó Pedro Heilbron, CEO de la compañía.

Entes reguladores de todo el mundo han tomado la decisión de dejar en tierra estos aviones por una posible falla en su sistema MCAS, que se sospecha fue el causante de los dos trágicos accidentes en menos de cinco meses: vuelo 610 de Lion Air en octubre del año pasado y el 302 de Ethiopian Airlines, en marzo de este año.

“Este año, Copa no está creciendo porque está sin aeronaves. Mientras siga esta situación no vamos a tener crecimiento alguno porque no tenemos la cantidad de aviones”, agregó Heilbron.

La línea aérea aún no calculó un monto aproximado de “pérdida” para la empresa.

“Una vez que vuelvan a operar los aviones tendremos el valor final y nos sentaremos con Boeing para discutir de cómo va a ser la compensación”, acotó el alto ejecutivo de la firma.

Según palabras del mandatario de la empresa panameña, los aviones podrían volver a volar en este septiembre u octubre del corriente, solo esperan el visto bueno de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés), que desde la decisión de dejar en tierra estas aeronaves, ha trabajado ardua y minuciosamente en el correcto funcionamiento del avión.

Recientemente Panamá levantó el veto de vuelo dentro de su territorio a aviones Boeing 737 MAX, lo que hubiera beneficiado a Copa Airlines, usuaria de equipos de la variante -9, en caso de tener una red de cabotaje, pero no se aplica en la práctica, pues no pueden efectuar vuelos internacionales.

Copa Airlines prevé crear una filial low cost

La panameña Copa Airlines, una de las mayores compañías aéreas latinoamericanas, prevé la creación de una filial de bajo costo que fijará sede en el aeropuerto Panamá Pacífico, la antigua base aérea militar Howard de los Estados Unidos, a 15 minutos del centro de Ciudad de Panamá, capital del país.

La firma, que todavía no tiene nombre comercial, por ahora es denominada “La Nueva Aerolínea S.A.”, y está en proceso de inscripción y registro ante la Autoridad Aeronáutica Civil (AAC) de la República de Panamá.

Una vez avanzado en el paso anterior, el holding dará a conocer las rutas, frecuencias, horarios, flota, entre otros, de la nueva unidad de negocios del grupo. Se prevé, extraoficialmente, que los primeros destinos serán localidades de Colombia, Venezuela, Costa Rica y otras naciones de Centroamérica y el Caribe.

Recordemos que Copa Holdings ya es propietaria de una low cost, Wingo, la ex Copa Airlines Colombia, que es a su vez la ex Aero República, y opera principalmente dentro del país cafetero.

Baja ocupación cancelaría varios vuelos al Silvio Pettirossi

Extraoficialmente, en pleno mes de junio, donde la ocupación comienza a elevarse paulatinamente considerando la cercanía con el receso de invierno, Avianca, Copa Airlines y GOL cancelarían algunos vuelos a nuestra principal terminal aérea, dada la baja ocupación estimada para una considerable cantidad de vuelos.

Avianca y Copa Airlines, según fuentes no reveladas, nos hacen constatar que ambas reducirán sus vuelos, probablemente esto se deba a una baja ocupación sostenida, puesto que Copa Airlines suprimirá 12 de sus vuelos desde Ciudad de Panamá a lo largo de junio, mientras que Avianca tres vuelos programados en la ruta entre Lima y Asunción. Por su parte, GOL, suspenderá para este mes tres frecuencias entre Sao Paulo y Asunción.

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Esto sin mencionar que Latam Airlines ya no está volando todos los días entre Asunción y Buenos Aires, lo hace cinco veces por semana desde abril. No tenemos registros históricos de que la compañía haya alguna vez operado menos de una vez al día hacia la capital argentina.

Pese al crecimiento del tráfico aéreo de Latinoamérica, Paraguay está estancado en un paupérrimo porcentaje en comparación al resto, mostrando una débil promoción de nuestra marca a nivel internacional para captar turismo, lo cual repercute en cancelaciones de vuelos por la baja ocupación de los mismos. A esto, se le suman las elevadas tasas aeroportuarias y los incentivos insuficientes para que distintas aerolíneas operen en nuestro aeropuerto, a fin de que las rutas resulten beneficiosas para ambas partes, tanto para el Estado como para las compañías aéreas.

Bien lo relató Gustavo Galeano en un artículo ayer, no es suficiente brindar soluciones a corto plazo, siendo que se debe brindar las facilidades y a su vez lograr conseguir conexiones que beneficiarían al pasajero, no solamente paraguayo, sino de todo aquel que use nuestro aeropuerto. Paraguay debe apostar a incentivar primordialmente el turismo, en pocas palabras, debemos aprovechar y promocionar lo que tenemos, al posicionar un país como destino turístico, la misma suele derivar en más rutas de vuelo que nos permitiría evitar escalas en otros aeropuertos, materias pendientes sería lograr vuelos non-stop con Miami, y Bogotá, ciudades que carecen de vuelos sin escalas desde el Silvio Pettirossi.

Hay que pulir diversas políticas que a la fecha nos impiden tener mayor soberanía aérea, y posicionarnos como destino de referencia, evitar que nuestro aeropuerto y el país sean ‘de paso’ para la mayoría de los pasajeros, incentivar a las aerolíneas no solamente en lo básico, motivar a viajeros a arribar a nuestro país sin mayor burocracia (evitando visas, por ejemplo), entre otras.

Una evaluación más exhaustiva de la realidad aerocomercial nacional, puede ser leída en este editorial.

En su momento, Paraguay tuvo dos vuelos diarios a Panamá, con Copa Airlines, hasta llegaron a ser 18 frecuencias semanales, en temporada alta. Lo mismo Avianca, que si bien el enlace ya era realizado diariamente, realizó un upgrade del Embraer 190 al Airbus A320, representando un incremento en la oferta de asientos, y nuestro aeropuerto debe proveer de pasajeros a las aerolíneas.

Copa Airlines anuncia nuevo gerente regional de ventas

Copa Airlines, subsidiaria de Copa Holdings, S.A, NYSE: CPA, y miembro de la red global de aerolíneas Star Alliance, anuncia a Carlos Antunes como nuevo gerente regional de ventas, responsable de las operaciones en Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay.

Con más de 15 años de experiencia en Ventas y Marketing, Antunes posee una amplia experiencia internacional, habiendo ocupado posiciones gerenciales en países como Brasil, Emiratos Árabes Unidos, Italia e Islas Seychelles. En los sectores de aviación y turismo, el ejecutivo lideró actividades relacionadas a lanzamiento de nuevas rutas y procesos de reestructuración y nuevos negocios.

“Estamos muy contentos con la llegada de Carlos Antunes a nuestro equipo regional. Creemos que su rica vivencia profesional y perfil multicultural aportarán valor al equipo. Optamos por asignar la posición regional comercial en Brasil, debido a la importancia del mercado brasileño para Copa Airlines, y encontramos en Carlos el perfil ideal para este desafío”, afirmó Christophe Didier, vicepresidente de Ventas de Copa Airlines, a quien Antunes reportará directamente.

Nacido en Portugal, criado en Italia y residente en Brasil desde hace 18 años, Carlos Antunes tiene un MBA de la Fundación Getulio Vargas y trabajó para empresas como TAP Portugal, Etihad Airways, Air Seychelles y, más recientemente, ocupó el cargo de gerente general en Brasil de Alitalia.

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