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CEO de Copa Airlines visita Paraguay y estudia nueva ruta

Pedro Heilbron, CEO de la aerolínea panameña Copa Airlines, visitó ayer la capital paraguaya Asunción, y se reunió en Palacio de López con el presidente de la República Mario Abdo, autoridades de la Dirección Nacional de Aeronáutica Civil (DINAC), Senatur y del Ministerio de Relaciones Exteriores.

El gobierno paraguayo reconoció y condecoró a Copa Airlines, a través de su máximo directivo, por la importante misión que lleva adelante desde hace más de siete años ininterrumpidos conectando al país con el resto de América, principalmente hacia Norteamérica y el Caribe, mediante su hub en el aeropuerto internacional de Tocumen (PTY) en Ciudad de Panamá.

Asimismo, el presidente de la DINAC Édgar Melgarejo, declaró que la entidad reguladora negocia con la compañía centroamericana la apertura de una nueva ruta sin escalas entre Ciudad de Panamá y Ciudad del Este, con la finalidad de captar desde el aeropuerto Guaraní todo el potencial de pasajeros que existe desde y hacia la triple frontera. Para ello, Heilbron fue llevado a la capital del Alto Paraná, para conocer las instalaciones de la terminal aérea de Minga Guasu y los atractivos de la zona.

“Estamos muy orgullosos cuando logramos contribuir al desarrollo de los países, como pensamos que lo hemos hecho en el Paraguay, donde tenemos muchos años de estar operando en un mínimo de dos frecuencias diarias. Estamos estudiando la posibilidad de incorporar una ruta entre Panamá y Ciudad del Este, proyecto de crecimiento que entusiasma mucho a la empresa.”, declaró Pedro Heilbron.

Copa Airlines empezó a volar a Paraguay cuatro veces por semana con aeronaves Boeing 737-700 desde el 15 de diciembre de 2011. Pronto, las frecuencias se volvieron diarias y el equipo fue cambiado a 737-800; posteriormente se incrementaron a dos vuelos por día y hasta tres según la temporada. La desaceleración económica que experimenta el país, así como la que vive la Argentina, actor fundamental para la operativa, pues muchos ciudadanos del norte argentino llegan hasta el aeropuerto Silvio Pettirossi para abordar un vuelo de Copa, hicieron que la oferta se mantenga por ahora en dos vuelos por día.

La posibilidad de la llegada de Copa Airlines a Ciudad del Este no es nueva. Tiempo atrás, la firma ya estudiaba la factibilidad de la ruta. Y es que la región esteña ofrece un interesante caudal de tráfico. No resultará de extrañar que Copa Airlines negocie tanto con Paraguay, como con Brasil y Argentina sobre en qué aeropuerto finalmente aterrizar, si en Ciudad del Este, en Foz de Iguazú o en Puerto Iguazú. Probablemente, dependerá de cual beneficiosa sea la apuesta en términos de estímulos del aeropuerto Guaraní, como para que Copa se la juegue por Ciudad del Este. Detalle no menor a tener en cuenta, aunque no represente un variable sin solución, es que, en vista de la ausencia de demanda, Alto Paraná carece de proveedores de catering.

La triple frontera prácticamente no figura en el plano internacional. Latam Airlines atiende a Foz de Iguazú con vuelos diarios desde Lima. Air Europa conectará desde el 2 de agosto, a Madrid y Asunción con Iguazú, en Argentina. En caso de llegar a buen puerto la iniciativa, con Copa Airlines podría darse el tercer enlace al exterior, con vuelos entre Ciudad de Panamá y Ciudad del Este. En el pasado, la ex TAM (hoy Latam), hacía un stop en Ciudad del Este en sus vuelos entre Asunción y Sao Paulo.

Copa Airlines inaugura moderno Centro De Mantenimiento en Panamá

Copa Airlines, subsidiaria de Copa Holdings y miembro de la red global de aerolíneas Star Alliance, inauguró su nuevo y moderno Centro de Mantenimiento técnico especializado, situado en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, en Ciudad de Panamá. Con la puesta en funcionamiento del segundo hangar, la aerolínea amplía su capacidad para atender de forma simultánea a cuatro aeronaves, concentrando el 90% de los trabajos de mantenimiento en Panamá.

“Es motivo de gran orgullo inaugurar nuestro nuevo Centro de Mantenimiento que representa un importante paso para fortalecer nuestro liderazgo en la región, mientras mejoramos nuestro servicio de clase mundial e impulsamos el desarrollo de la industria de la aviación nacional, elevando los estándares de mantenimiento e ingeniería aérea y ofreciendo más empleos para el país”, comentó Pedro Heilbron, presidente ejecutivo de Copa Airlines.

Con el nuevo Centro de Mantenimiento, la aerolínea generará en tres años más 200 nuevos puestos de trabajo entre técnicos, ingenieros de aeronáutica y personal administrativo. De esta manera, la vicepresidencia de Operaciones Técnicas de Copa Airlines sumará más de 1.200 empleos, cifra que representa un alza de 91% comparado con el número de colaboradores al cierre del año 2011.

Para Ahmad Zamany, vicepresidente de Operaciones Técnicas de Copa Airlines, esta importante obra “hace posible traer a Panamá la mayor parte del mantenimiento técnico especializado que antes realizábamos fuera del país. Con las nuevas instalaciones, nuestro equipo humano contará con espacio de trabajo mejor equipado y más cómodo. No tengo dudas que, con nuestro segundo hangar, seremos más eficientes y productivos”.

El Centro de Mantenimiento de Copa Airlines, que cumple las regulaciones y estándares de la Federal Aviation Administration de Estados Unidos (FAA) y de la Aeronáutica Civil de Panamá (AAC), abarca un área total de 10.300 metros cuadrados, que incluyen: un espacio especial para el hangar, oficinas y salones de capacitación, además del nuevo almacén de repuestos. La estructura cuenta con talleres de mantenimiento, bodegas y depósitos, entre otros, que contribuyen a mejorar la eficiencia, productividad y entrenamiento de la aerolínea.

“El Centro de Mantenimiento de Copa Airlines hace posible el crecimiento y desarrollo profesional de mano de obra técnica panameña calificada y nos permite brindar más oportunidades de trabajo a jóvenes que formamos en nuestra Academia de Técnicos Aeronáuticos (ATA), ratificando, de esta manera, nuestro compromiso con el talento nacional”, añadió Zamany.

Con un moderno diseño que permite el aprovechamiento de la iluminación natural y la incorporación de un sistema de iluminación LED, el nuevo Centro de Mantenimiento reducirá en un 30% el consumo de energía, equivalente a la electricidad utilizada por 100 casas en un mes, haciendo posible una operación amigable con el medio ambiente.

Entre los servicios que ofrecerá, además del mantenimiento mayor de sus aeronaves, Copa Airlines podrá fortalecer y ampliar trabajos clave como mantenimientos livianos, instalación de winglets (dispositivos de punta alar), reemplazo de trenes de aterrizaje, pintura de aeronaves, entre otras labores técnicas especializadas.

Entre otros beneficios asociados, el nuevo Centro de Mantenimiento de Copa Airlines fortalece el servicio de clase mundial por el cual la aerolínea es reconocida, conservando los niveles de cumplimiento y puntualidad que la han distinguido como “La aerolínea más puntual del mundo”, por la Official Airline Guide de Londres y, por sexto año consecutivo, como “La aerolínea más puntual de Latinoamérica”, por FlightStats. Adicionalmente, Skytrax la eligió como la “Mejor Aerolínea de Centroamérica y el Caribe” y “Mejor Personal de Aerolínea en Centroamérica y el Caribe” por su desempeño durante el 2018.

Copa Airlines se ve afectada por sus 737 MAX 9 en tierra

Compañía Panameña de Aviación, mas conocida como Copa Airlines, se suma a la crisis que va arrastrando la desdicha de los Boeing 737 MAX, que se encuentran en tierra tras la decisión de autoridades competentes luego de dos accidentes donde fueron protagonistas este tipo de esta aeronave en su variante -8 y se cobraron la vida de centenares de personas.

“El impacto que tenemos es fuerte: tenemos seis aeronaves sin volar en Panamá, y otras tres estacionadas en la fábrica de Boeing. Estamos sin nueve aeronaves, y eso nos ha obligado a cancelar vuelos de forma regular todos los días y hemos cambiado algunos itinerarios de vuelo para cumplir con la rotación”, informó Pedro Heilbron, CEO de la compañía.

Entes reguladores de todo el mundo han tomado la decisión de dejar en tierra estos aviones por una posible falla en su sistema MCAS, que se sospecha fue el causante de los dos trágicos accidentes en menos de cinco meses: vuelo 610 de Lion Air en octubre del año pasado y el 302 de Ethiopian Airlines, en marzo de este año.

“Este año, Copa no está creciendo porque está sin aeronaves. Mientras siga esta situación no vamos a tener crecimiento alguno porque no tenemos la cantidad de aviones”, agregó Heilbron.

La línea aérea aún no calculó un monto aproximado de “pérdida” para la empresa.

“Una vez que vuelvan a operar los aviones tendremos el valor final y nos sentaremos con Boeing para discutir de cómo va a ser la compensación”, acotó el alto ejecutivo de la firma.

Según palabras del mandatario de la empresa panameña, los aviones podrían volver a volar en este septiembre u octubre del corriente, solo esperan el visto bueno de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés), que desde la decisión de dejar en tierra estas aeronaves, ha trabajado ardua y minuciosamente en el correcto funcionamiento del avión.

Recientemente Panamá levantó el veto de vuelo dentro de su territorio a aviones Boeing 737 MAX, lo que hubiera beneficiado a Copa Airlines, usuaria de equipos de la variante -9, en caso de tener una red de cabotaje, pero no se aplica en la práctica, pues no pueden efectuar vuelos internacionales.

Sorpresa: Panamá levanta veto al 737 MAX

En un sorpresivo anuncio, a través de la Resolución con N° 118/DG/DJ/AAC, la Autoridad de Aeronáutica Civil de la República de Panamá dejó sin efecto la anterior Resolución N° 041/DG/DJ/AAC que vetaba temporalmente operaciones con aeronaves comerciales Boeing 737 MAX de las series -8 y -9 dentro del espacio aéreo panameño.

El ente regulador del país centroaméricano advierte a los usuarios con Certificado del Explotador de Servicios Aéreos emitidos por la ACC de Panamá que deberán cumplir con los siguientes requerimientos para aplicar a esta normativa.

  • Que el estado de diseño y de fabricación de la aeronave haya autorizado su operación
  • Que los operadores hayan cumplido con los requisitos establecidos por la autoridad, reflejen el cambio en el sistema denominados MCAS
  • Que todos los pilotos que operen las aeronaves Boeing 737 MAX 8 y 737 MAX 9 hayan cumplido con los entrenamientos actualizados revisados y aprobados por la AAC
  • Que se sigan, teniendo en cuenta el largo tiempo de las unidades en tierra, todas las directrices del fabricante y realizar un vuelo sin pasajeros, de por lo menos treinta (30) minutos de tiempo.

En su Artículo 3, el documento establece que se permitirá la operación a las aeronaves de operadores con Certificado del Explorador de Servicios Aéreos emitidos por estados extranjeros, “que utilicen el espacio aéreo de Panamá, siempre y cuando hayan sido autorizados a operar por la  Autoridad Aeronáutica de su estado de matrícula”.

La panameña Copa Airlines posee en su flota aviones 737 MAX 9, por lo que podría beneficiarse con la medida, pero en la práctica, al menos hasta la fecha, el documento no será aplicable, puesto que el avión está privado de volar en todo el mundo con excepción de Panamá, por ende, no podrá despegar hacia el extranjero.

Se advirtió que quién infrinja la resolución será sancionado con lo establecido en el Título XIV de la Ley N° 21 de enero del 2003.

Copa Airlines prevé crear una filial low cost

La panameña Copa Airlines, una de las mayores compañías aéreas latinoamericanas, prevé la creación de una filial de bajo costo que fijará sede en el aeropuerto Panamá Pacífico, la antigua base aérea militar Howard de los Estados Unidos, a 15 minutos del centro de Ciudad de Panamá, capital del país.

La firma, que todavía no tiene nombre comercial, por ahora es denominada “La Nueva Aerolínea S.A.”, y está en proceso de inscripción y registro ante la Autoridad Aeronáutica Civil (AAC) de la República de Panamá.

Una vez avanzado en el paso anterior, el holding dará a conocer las rutas, frecuencias, horarios, flota, entre otros, de la nueva unidad de negocios del grupo. Se prevé, extraoficialmente, que los primeros destinos serán localidades de Colombia, Venezuela, Costa Rica y otras naciones de Centroamérica y el Caribe.

Recordemos que Copa Holdings ya es propietaria de una low cost, Wingo, la ex Copa Airlines Colombia, que es a su vez la ex Aero República, y opera principalmente dentro del país cafetero.

¡Impresionante! Air Europa llegó a cuatro nuevos destinos en tres días

En los tres primeros días del mes de junio, la línea aérea española Air Europa, perteneciente al Grupo Globalia, estrenó cuatro nuevas rutas desde su hub en el aeropuerto Adolfo Suárez de Madrid-Barajas.

El sábado 1 de junio hubo un doble estrenó, con la apertura de dos nuevas rutas, la primera hacia Medellín, Colombia (segundo destino en la nación cafetera, luego de Bogotá), con tres frecuencias semanales usando equipos Boeing 787-8, así como hacia Casablanca, en Marruecos, cuatro veces por semana con aviones Embraer E195 de 120 asientos.

Al día siguiente, el domingo 2 de junio, comenzó a volar a Túnez, capital del país de idéntico nombre, en el norte de África, también cuatro veces por semana y con el mismo tipo de aeronave (E195). Ayer lunes 3 de junio, fueron oficialmente habilitados sus cinco vuelos semanales hacia el aeropuerto de Tocumen, en Ciudad de Panamá, con la flota Dreamliner de última generación. Desde la capital panameña, se ofrecerá en código compartido con Copa Airlines conexiones hacia otras ciudades de Centroamérica en El Salvador, Guatemala, Costa Rica y Nicaragua.

Durante el verano en el hemisferio norte, Air Europa ampliará estacionalmente (de junio a setiembre) su red con cuatro nuevas rutas desde Madrid a Copenhague (Dinamarca), Estocolmo (Suecia), Atenas (Grecia) y Alguero (Italia), aumentando a 17 sus destinos europeos.

A partir del 2 de agosto de este año, empezará a enlazar a la madre patria con Iguazú, en Argentina, desde y hacia Asunción, Paraguay, dos veces por semana, primero con aeronaves Airbus A330-200 y desde el 15 de octubre, con aparatos 787-8 Dreamliner.

Toda la oferta de Air Europa se conecta entre sí, con perfectas y convenientes combinaciones de vuelos entre América, Europa, África y Medio Oriente.

Vuelo de Copa Airlines con destino a Asunción volvió a origen

El vuelo CM291 de la panameña Copa Airlines, programado para partir ayer viernes 17 de mayo a las 21:16 con destino a Asunción, despegó, pero se vio forzado a retornar al aeropuerto internacional de Tocumen en Ciudad de Panamá, debido a que el tren de aterrizaje de la aeronave no se retraía.

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El avión Boeing 737-800 con matrícula HP-1713CMP y 136 pasajeros más tripulación a bordo, presentó problemas en el sistema de tren de aterrizaje, ya que el mismo está ‘no se plegaba’, razón por la cual, el comandante, tras declarar nivel de alerta 2, decidió sobrevolar en círculos sobre el mar por unos 45 minutos para el procedimiento de quema combustible y así reducir el peso de la nave para lograr un aterrizaje seguro nuevamente en la capital de Panamá.

El aparato tocó suelo con normalidad. Unas horas después, los viajeros fueron reubicados en otro Boeing 737-800 (matrícula HP-1825CMP, con livery especial del Biomuseo), que tras un vuelo sin novedades, arribó al aeropuerto Silvio Pettirossi pasadas las 7:30 de esta mañana.

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