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Descuido fatal: Un día como hoy se estrellaba el vuelo PL603 de AeroPerú

Un día como hoy, 2 de octubre, pero de 1996, ocurría la tragedia del vuelo PL603 de la desaparecida AeroPerú, cubierto con un Boeing 757-200 matriculado como N52AW, al estrellarse éste en el mar frente a la costa peruana minutos luego de despegar desde Lima con destino a Santiago, Chile.

Horas antes, en la noche del 1 de octubre, la aeronave en cuestión había aterrizado en el aeropuerto internacional Jorge Chávez procedente de Miami con 180 pasajeros a bordo. De ellos, 109 desembarcaron en la capital peruana y 61 (+ 9 tripulantes) continuarían hasta el aeropuerto Arturo Merino de Santiago de Chile.

La tripulación peruana que llevaría el avión hasta el país andino estaba compuesta por el comandante Eric Schreiber, con vasta experiencia, quien era además instructor jefe de la flota Boeing y jefe de pilotos de AeroPerú, y el primer oficial David Fernández.

Poco antes de la partida, personal de mantenimiento de la compañía hacía una inspección visual del aparato. La autorización de salida del 757 en condiciones, fue firmada por Alberto Darata.

Con todos a bordo, a las 00:40 del 2 de octubre, la aeronave despegó del aeropuerto de Lima y se enfiló hacia el Océano Pacífico. A menos de 60 segundos en el aire, los pilotos se percataron que los altímetros no funcionaban adecuadamente. De forma súbita, las alarmas de la cabina empezaron a sonar y los indicadores marcaban valores no confiables. La tripulación intentó comprender lo que sucedía haciendo comprobaciones de los instrumentos.

El altímetro mostraba 9.680 pies, lo que era imposible, la alarma de pérdida de sustentación se activó y el comandante efectuó un descenso para aumentar la velocidad. A continuación, la alarma de “Windshear” también empezó a sonar. Schreiber y su copiloto estaban confundidos mientras consultaban los manuales del avión, hasta que decidieron declarar la emergencia para retornar al aeropuerto de Lima.

El ATC asignado al vuelo PL603 comenzó inmediatamente a dirigir a la tripulación hasta la terminal aérea limeña. Vale mencionar que en la torre de control de LIM no se reflejaban los datos erróneos que los pilotos visualizaban en el cockpit.

El diálogo registrado entre torre y la tripulación, indicaba que se los guió hacia el norte, hasta el señalizador de posicionamiento VOR-DME de Salinas (SLS), ubicado frente a Huacho. La instrucción fue seguida para luego dirigirse a SIGAS, a 14 millas del VOR de Lima. Debido a la falla en los instrumentos, el avión giró por debajo de la altura permitida en SIGAS (4.000 pies). Desde allí, la tripulación debía visualizar la pista 15 del aeropuerto Jorge Chávez. En la cabina, Schreiber y Fernández, hacían esfuerzos por normalizar la aeronave, pero las alarmas llenaban la cabina de sonidos y causaban confusión.

A las 00:48, Fernández solicitó un avión guía, en vista que no lograban divisar la pista. El controlador dispuso el despegue de un Boeing 707 carguero guía que estaría en el aire en 15 minutos. Instantes luego, sonó la alarma de terreno y Schreiber solicitó al ATC la ubicación y velocidad del aparato, quien le informó que era de 230 nudos. La alarma de terreno GPWS Too Low Terrain se disparó insistentemente a partir de ese momento. Siendo las 00:56, Fernández pidió a la torre confirmación de si estaban sobre el agua o sobre tierra, para descartar una posible colisión con alguna montaña, si estaban en descenso y cual era su velocidad. La torre respondió que estaban sobre el Pacífico y que su velocidad era de 230 nudos.

A continuación, Schreiber dirigió su 757-200 rumbo a la costa, hacia el sur y luego giró casi 360°, buscando encontrar el punto SIGAS, cuando ya la altitud era de solo 1.000 pies, aproximadamente 300 metros. A las 1:10, la alerta Too Low Terrain marcó vuelo rasante; la torre le ordenó que se eleve. “Estamos impactando en el agua, dale para arriba”, dijo Fernández a las 1:11. La tripulación intentó levantar la nariz del avión, pero la maniobra resultó imposible. “¡Nos vamos a invertir!”, gritó Schreiber; y la señal desapareció. El Boeing 757-200 había impactado contra el agua.

Equipos de rescate arrancaron con las tareas de búsqueda, pero no encontraron nada hasta las primeras horas de la mañana, cuando localizaron una extensa mancha aceitosa y restos del aparato. Fueron recuperados solo algunos cuerpos.

La investigación determinó que lo que quedaba del avión se hallaba a 400 metros de profundidad, que el mismo se partió en dos luego de invertirse sobre el agua a 230 nudos de velocidad. Inicialmente, los peritos dijeron que la tripulación no estaba lo suficientemente entrenada para escenarios como ese y que la aviónica del 757 actuó deficientemente en aquel trágico vuelo.

Sin embargo, al hallarse los restos, una de las partes arrojó un detalle crucial, y fue que los orificios de los sensores del portalón que emiten datos de altitud y velocidad a la computadora de a bordo, estaban obturados con cinta autoadhesiva. Ello ocurrió porque colaboradores de mantenimiento colocaron cintas para protegerlos mientras se pintaba esa sección de la panza del aparato, pero no las retiraron una vez terminado el trabajo. Se estableció que el capitán Schreiber no se percató de la anomalía durante su inspección visual, ya que las cintas eran de color aluminio, mismo color de fondo del esquema que lucía AeroPerú. El sellado involuntario de los sensores generó un conflicto en la computadora del avión que derivó en la activación de todas las alarmas que confundieron a los pilotos.

Casi tres años después del siniestro, en marzo de 1999, AeroPerú se declaró en bancarrota para evitar las millonarias demandas de las víctimas, y Boeing asumió la culpabilidad de no entrenar a los funcionarios de la aerolínea peruana ante casos extremos como aquel, que se habrían superado solo desconectando la computadora y habiendo volado con instrumentos analógicos.

En 2006, la estadounidense Boeing, indemnizó a los familiares de los fallecidos, con una cifra que no fue revelada.

American, en proceso de divorcio de Latam, busca ganar más terreno

La aerolínea estadounidense American Airlines, quien se quedará sin su aliada Latam Airlines, nada más y nada menos que la mayor compañía sudamericana tras la inversión de Delta Air Lines en esta última, no está dispuesta a perder su podio de línea aérea líder entre los Estados Unidos y América Latina, por lo que anuncia el refuerzo de vuelos a sus principales destinos en esta parte del mundo.

En virtud de lo anterior, a partir de abril de 2020, AA tendrá tres vuelos diarios entre Miami y Lima, Perú, con equipos Boeing 757-200, y desde junio del próximo año, tres y dos vuelos diarios desde Miami a São Paulo, Brasil, y Santiago, Chile, respectivamente, con aeronaves Boeing 777-200.

“La posición de American en Miami es algo de lo que estamos sumamente orgullosos y comprometidos en mantener”, dijo Vasu Raja, Vicepresidente de Red y Planificación de American. “Tenemos un campo de posibilidades desde nuestro hub de salida hacia América Latina y estamos entusiasmados por la oportunidad de usar nuestra fuerza doméstica para mejorar la red internacional. Continuaremos creciendo, compitiendo y prosperando en una región del mundo donde tenemos una larga historia y un futuro brillante”.

“American Airlines es la aerolínea de Miami y apreciamos su dedicación a la ciudad ofreciendo más opciones de vuelo para que los residentes locales puedan conocer el mundo, y más oportunidades de acoger turistas en nuestra gran ciudad”, dijo el alcalde del condado de Miami-Dade, Carlos Giménez.

En el marco de la exploración de nuevas opciones de crecimiento para el hub de Miami, a fines de este mes llegará a Paraguay una delegación de American Airlines para conversar con autoridades nacionales sobre las posibilidades de restablecer la conexión directa Florida-Asunción.

Avianca reafirma su presencia en Brasil con dos nuevos acuerdos interline

Avianca Holdings firmó dos acuerdos interlínea con las aerolíneas brasileñas GOL y Azul para brindar mayores opciones de conectividad a los pasajeros y así ampliar su oferta de viaje en el mercado aéreo más importante de Sudamérica.

Con estos acuerdos interlínea, los cuales ya están disponibles en los sistemas de distribución y en las agencias de viajes, Avianca podrá ofrecerles a sus pasajeros en una sola compra la oportunidad de conectar con 35 destinos al interior de Brasil. De esta forma, los clientes realizarán los viajes desde los hubs de Lima o Bogotá hacia Sao Paulo o Río de Janeiro en vuelos operados directamente por Avianca, para conectar con trayectos internos que serán operados por los nuevos aliados. Por su parte, quienes originen en Brasil tendrán la posibilidad de hacer conexión con la red de rutas de Avianca para llegar a cerca de 80 destinos en América y Europa.

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Los destinos al interior de Brasil que entrarán a ser parte de la red de Avianca vía acuerdo interlínea son los siguientes: Aracajú, Belém, Belo Horizonte, Porto Seguro, Brasilia, Cascavel, Cuiabá, Campo Grande, Caldas Novas, Campina Grande, Curitiba, Caxias do Sul, Florianópolis, Fortaleza, Navegantes, Goiania, Manaos, Salvador Bahía, Iguazú, entre otros. Con la adición de estos destinos, la red de Avianca Holdings se extiende vía acuerdo interlínea para llegar a un porcentaje importante del territorio brasilero.

Avianca Holdings opera en Brasil de manera directa desde hace décadas. Actualmente, la operación internacional de la aerolínea está conformada por seis vuelos diarios que se sirven desde los hubs de Lima y Bogotá hacia tres destinos brasileños. Desde Bogotá se ofrecen dos vuelos diarios a Sao Paulo y uno diario a Rio de Janeiro; por su parte, desde Lima se ofrecen vuelos diarios hacia Sao Paulo, Rio de Janeiro y Porto Alegre. Es relevante indicar que el 100% de los vuelos a Sao Paulo se operan en Airbus A330, ofreciendo a los pasajeros de este atractivo destino corporativo 252 o 300 sillas por vuelo. En total la aerolínea ofrece cerca de 1.200 asientos por día hacia Brasil.

“Brasil es sumamente importante para la estrategia del holding como mercado; solo en 2018 transportamos más de 600.000 pasajeros hacia y desde Brasil y esto nos representó factores de ocupación superiores al 80% en todas las rutas”; expresó Nissim Jabiles, Director General de Avianca para Perú, Ecuador y Brasil; quien a su vez agregó “la relevancia del mercado para la red de rutas de Avianca nos impulsó a concretar estos acuerdos interlínea que nos permitirán brindarles mayores opciones de conexión a nuestros pasajeros”.

Adicional a la firma de estos acuerdos interlínea, la aerolínea se encuentra ejecutando otras acciones que le permitan robustecer su posición de mercado en Brasil. La iniciativa más relevante es la contratación de un equipo propio en el país, conformado un staff comercial basado en Sao Paulo quienes se encargarán de las relaciones con las agencias de viajes de Brasil y tendrán la misión de optimizar el desempeño comercial de dicho mercado. Este equipo, de 15 personas, está conformado por un Gerente de Ventas, un Líder de Marketing y 13 ejecutivos comerciales. Por otro lado, la aerolínea ha asumido de manera directa la administración y gestión aeroportuaria de sus vuelos con la contratación de personal en sus tres bases de operación: São Paulo, Río de Janeiro y Porto Alegre.

Avianca nombra nuevo gerente comercial para Paraguay, Uruguay y Argentina

Con el reto de fortalecer la presencia de Avianca y potencializar la gestión comercial en Paraguay, Uruguay y Argentina, Pablo Suárez Pizarro asumió la Gerencia Comercial de dichos países a inicios de este mes. Pablo posee amplia experiencia en el área de ventas y manejo de equipos comerciales en la industria aeronáutica, sector en el que se ha desempeñado en los últimos 10 años, alcanzando importantes logros.

Pablo Suarez

“Argentina, Uruguay y Paraguay son países muy importantes en la red de conexiones de Avianca en el cono sur. Tenemos una oferta y producto que es ideal para el pasajero que quiere volar desde y hacia estos países. Por ello nuestro trabajo se enfoca en ganar la preferencia de los clientes y trabajar de la mano con los principales canales de venta de la industria”, comentó Suárez.

En el primer semestre de 2019 y tras la implementación del Plan de Transformación de Avianca, Uruguay y Paraguay tuvieron un importante crecieron en ventas, en tanto que la ruta Buenos Aires-Bogotá incrementó el 30% de su capacidad. Asimismo, los factores de ocupación en los tres mercados se ubicaron entre el 85 y el 90%.

Actualmente Avianca opera desde Bogotá a Buenos Aires con dos frecuencias diarias y una frecuencia diaria desde Lima a Buenos Aires, Asunción y Montevideo.

Latam lanza nueva ruta entre Porto Alegre y Lima

Latam Airlines Brasil comunicó que tendrá tres vuelos semanales estacionales entre Porto Alegre y Lima, Perú, con equipos Airbus A320 de 174 asientos. El servicio será efectivo desde el 14 de diciembre de este año y el 1 de marzo de 2020.

“Nuestro enfoque para crear nuevos enlaces es la sostenibilidad de las operaciones. En enero de este año, ya inauguramos un vuelo directo y regular entre Porto Alegre y Santiago de Chile. Ahora, la nueva ruta estacional hacia Perú va a abrir un importante acceso en la alta temporada para que el pasajero de Porto Alegre disfrute de la red de conexiones que el Grupo Latam ofrece desde el hub de Lima”, dijo Jerome Cadier, CEO de Latam Brasil.

La programación está prevista para funcionar los martes, viernes y domingos, despegando desde POA a las 8:00 y aterrizando en LIM a las 11:00. Los retornos partirán desde el aeropuerto Jorge Chávez los lunes, jueves y sábados a las 23:55 y llegarán a Salgado Filho a las 6:35 del día siguiente.

GOL anuncia vuelos sin escalas entre São Paulo y Lima

GOL anunció que desde el 12 de diciembre de este año, tendrá un vuelo directo y diario entre el aeropuerto de Guarulhos en São Paulo y el Jorge Chávez de la capital peruana. Lima será el destino internacional número 15 de la compañía.

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Esta nueva ruta será cubierta con aeronaves Boeing 737 MAX 8, pues se espera que para esa fecha ya esté nuevamente prestando servicios comerciales. El viaje, que tendrá una duración aproximada de 5 horas y 20 minutos, partirá de GRU a las 20:55 y llegará a LIM a las 00:15, volverá a despegar desde Lima a las 01:25 de la madrugada y arribará a Sao Paulo a las 08:25 de la mañana.

Con respecto a este nuevo destino, el Vicepresidente de Operaciones de la GOL, Celso Ferrer, comentó lo siguiente:

“Estamos muy orgullosos de la inclusión de Lima en nuestra malla aérea y seguimos enfocados en el crecimiento de nuestro mercado internacional. Perú es un destino estratégico para la compañía, además de ser uno de los más importantes centros turísticos América del Sur. Creemos en nuestro potencial de productos y servicios diferenciados y de alta calidad para ofrecer la mejor experiencia de viaje tanto para el cliente corporativo y para el de ocio.”

Los pasajes desde y hacia la capital del país incaico estarán disponibles a la venta a partir de 15 de mayo, en todos los canales de comercialización.

Latam Airlines posterga inicio de vuelos a Jamaica

Será la primera vez que la compañía llegue a este país de América Insular. La operación se hará tres veces por semana con aviones Airbus A320 con capacidad para 174 pasajeros.

La firma no especificó las razones de la postergación del arranque de esta ruta, aunque podría deberse a razones comerciales.

Pasajeros con tickets comprados entre julio y agosto, podrán solicitar un reembolso integral o bien viajar desde Lima vía Miami con American Airlines y vía Ciudad de Panamá con Copa Airlines.

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