Archivos del autor: Emmanuel Amarilla

Realizan con éxito el primer vuelo de una aeronave con motor híbrido

Ampaire Inc, fabricante de motores con sede en Los Ángeles, realizó el primer vuelo público con su sistema de propulsión eléctrico instalado en un Cessna 337 Skymaster. El vuelo, con una duración de 25 minutos, partió del aeropuerto de Camarillo, en California. El Skymaster tenía uno de sus motores de combustión sustituido por un motor eléctrico alimentado por la batería.

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De acuerdo con el fabricante, el Cessna 377 fue adoptado como plataforma de pruebas por permitir mantener el uso de un motor a combustión, dando mayor seguridad durante los procesos de ensayos y certificación, ofreciendo así un “tipo de reducción de riesgo” en pruebas de vuelo. Ampaire pretende ofrecer el motor eléctrico y su sistema de batería como un retrofit para aeronaves certificadas. La empresa garantiza una reducción de 50 a 70% en los costos de combustible y un ahorro de 25 a 50% en los costos de mantenimiento, en la configuración híbrida-eléctrica de Ampaire.

La empresa planea ofrecer el sistema para líneas aéreas regionales, que atienden a comunidades remotas y regiones insulares. La expectativa es iniciar a finales de año un proyecto piloto, volando en una ruta comercial en Maui, en Hawai. Este ensayo pionero deberá utilizar un Cessna 337 recién equipado. Un segundo proyecto tendrá lugar en asociación con Vieques Air Link, una compañía aérea regional en Puerto Rico. Actualmente Ampaire ha firmado 16 cartas de interés, con 15 pequeñas aerolíneas de todo el mundo.

Aerolíneas Argentinas avanza en ambicioso plan de digitalización y relanzamiento de su web

La aerolínea del cóndor encara un nuevo plan estratégico, apostando a lo digital, con la intención de lograr mayor competitividad. Este plan, se lleva desarrollando desde el año 2017; con esto, se mejorará la accesibilidad en todos los dispositivos y plataformas, y así, dará a los pasajeros un mayor control y facilidad de adquirir los tickets para volar a cualquier lugar de la amplia red de destinos de la firma.

“La digitalización es la manera de hacernos eficientes y poder liberar recursos y energía para poder darle una mejor calidad de atención al cliente”, sostuvo Marcelo Cantón, director de Asuntos Públicos y Comunicaciones de Aerolíneas Argentinas, que a la vez que agregó: “La nueva web es eso: hacer más fácil y sencillo para el cliente el poder elegir el destino, el ticket, el tipo de ticket que quiere y hacerlo en menos pasos”.

En lo que respecta a la web, hay un trabajo muy minucioso y coordinado entre las distintas áreas de la empresa y pensado para que al cliente le resulte fácil y rápido comprar un pasaje: lo que antes se hacía en 8 clics, ahora se hace en 3 (elección del pasaje, carga de datos de la tarjeta y carga de datos personales). Además, el equipo de desarrollo técnico de la web sostuvo que ahora cuenta con un formato que se adapta a todos los dispositivos, beneficiando a los usuarios móviles. La web será el pilar de este proceso de transformación, ya que el mismo ocupa un lugar fundamental. Este canaliza el 34% de las ventas que tiene la compañía. El objetivo, a través de estos cambios, es lograr extender ese porcentaje hasta el 40%.

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Contarán también con una aplicación, que estará lista en cuatro semanas. A este se suma un proceso de digitalización de la cabina: el objetivo es tener wifi en todos los aviones. A su vez Aerolíneas entregó 900 tablets a sus pilotos, evitando así una carga de 50 kg extra de papel y la impresión de 6 millones de páginas al año (y un ahorro de US$ 1 millón de combustible). Así, los pilotos se olvidan de los manuales “tradicionales” y acceden a los mismos, a cartas de navegación y climatológicas desde su tablet.

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En cuanto a la flota de Aerolíneas, actualmente cuenta con 82 aviones. Doce de ellos son de larga distancia y los restantes 70 son regionales y de cabotaje. Los cinco más nuevos son los Boeing 737 MAX, los cuales, en este momento se encuentran en tierra, esperando la resolución por parte de las autoridades regulatorias de la Argentina sobre la posibilidad de que vuelvan a volar y qué hace falta para que lo hagan. Hoy tienen cinco equipos “On ground”; tres en Aeroparque y dos en Ezeiza.

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En cuanto a futuros equipos, la compañía estatal del vecino país se encuentra apostando fuertemente a los nuevos aviones de última tecnología además de los cinco MAX, los cuales ya son parte de la flota, se adquirieron 12 más, que estarían llegando a la Argentina en 2021. Todo esto, supeditado a las resoluciones sobre el caso Boeing 737 MAX. En cuanto a los Embraer, se sabe que de los 26 equipos, 22 son propiedad de Austral, pero Aerolíneas planea renovar la flota; el proceso de licitación ya estaría abierto y los fabricantes ya habrían enviado sus propuestas.

Saab negocia acuerdo con Canadá y ofrece opción de producir aviones en ese país

Saab podrá instalar una unidad de producción del caza Gripen NG en Canadá si el gobierno de Ottawa opta por el modelo sueco. La Real Fuerza Aérea Canadiense estudia la compra de nuevos aviones, buscando la sustitución de parte de la actual flota de CF-18 Hornet, que será jubilada en 2032. El proyecto de modernización de la flota de cazas canadienses tiene un valor de 19.000 millones de dólares canadienses (14.000 millones de dólares) e incluye un extenso paquete de beneficios industriales garantizados para el país o compensaciones comerciales proporcionadas por el ganador. El pedido, que puede llegar a 88 aviones, puede implicar la construcción de una fábrica en Canadá.

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La Fuerza Aérea Canadiense deberá recibir las propuestas iniciales hasta mediados de 2019, con previsión de elección del ganador a finales de 2021. Los primeros aviones deben ser entregados cuatro años después, con la exigencia de que la capacidad operacional inicial ocurra en 2026 y, con la última la entrega, a más tardar en 2032. Los actuales CF-18A, versión canadiense del F / A-18 Hornet, deberán ser gradualmente retirados de servicio hasta mediados de los años 2030, exigiendo su sustitución por un nuevo vector de combate.

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En la actualidad, Dassault Aviation compite con el Rafale, Airbus Defense ofrece el Eurofighter Typhoon, mientras que Boeing está ofreciendo el F / A-18 Super Hornet y el F-15E Strike Eagle. El F-35, aunque se ofrezca formalmente, corre el riesgo de ser impedido de permanecer en la disputa. La Casa Blanca amenaza con retirar el F-35 de la competencia canadiense si Canadá no cambia los requisitos para que el ganador agregue una serie de beneficios industriales específicos a empresas locales, incluyendo una posible producción local. El gobierno de Estados Unidos argumenta que Canadá siendo socio del programa F-35 no puede solicitar beneficios industriales específicos para sus empresas.

Virgin Atlantic dice adiós a la era de los cuatrimotores

Virgin Atlantic estudia renovar su flota Boeing 747 y Airbus A340 por nuevos modelos, lo que llevó al constructor europeo a iniciar conversaciones con la compañía británica para ofrecer el A330neo. El avión, además de mantener prácticamente la misma operación de los modelos en uso, se destaca por su mayor eficiencia en el consumo de combustible.

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Virgin Atlantic se destacó durante varios años por emplear sólo aeronaves cuatrimotores. Con el avance de los motores aeronáuticos y la ampliación de las reglas para vuelos ETOPS, los aviones bimotores pasaron a disponibilizar la misma flexibilidad de aeronaves con tres o cuatro motores.

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Los A330neo deben competir con la familia 787 de Boeing, en una eventual solicitud de Virgin Atlantic, que también opera los Dreamliners en diversas rutas. La expectativa es que la compañía del magnate Richard Branson de prosecución en la modernización de la flota, jubilando a medio plazo la totalidad de sus aviones cuatrimotores.

Aerolíneas latinas muestran buen crecimiento en medio de un clima económico hostil

De acuerdo con la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés), las perspectivas económicas de América Latina para 2019 parecen positivas, a pesar de que las compañías aéreas de la región generaron la mitad del beneficio por pasajero, en comparación con el resto del mundo. Sin embargo, la seguridad en la región ha mejorado, pero los retos también permanecen.

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“Se espera que las compañías aéreas en toda nuestra región hagan alrededor de US$ 2 por pasajero en promedio, lo que no es suficiente para tomar una taza de té aquí en Seúl”, afirma Peter Cerdá, vicepresidente regional de la región, IATA para las Américas, durante el encuentro de la IATA, que se celebra en la capital surcoreana.

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La IATA destaca la importancia de que los gobiernos de la región sean inteligentes sobre la regulación del sector y garanticen la implantación de una infraestructura adecuada para acomodar el crecimiento. En total, el sector de aviación en América Latina crecerá un 3,6% al año en los próximos 20 años.

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Según la entidad, en los últimos diez años la seguridad en América Latina y el Caribe ha mejorado mucho, con ningún accidente fatal registrado en la región en 2017. Sin embargo, 2018 fue un mercado con algunos accidentes de alto perfil. Entre ellos la caída del Boeing 737 de Cubana Air, en La Habana, Cuba, el 18 de mayo de 2018. La aeronave perteneciente a la empresa mexicana Global Air, cayó luego del despegue en el aeropuerto internacional José Martí, matando a 112 personas a bordo.

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En agosto de 2018, otra casi tragedia ocurrió cuando el vuelo AM2431 de Aeroméxico “cayó”, momentos después del despegue, en la capital del estado de Durango, México. Ninguna muerte fue reportada en relación al accidente de la aeronave, pero 97 de 103 personas a bordo resultaron heridas.

Futuro helicóptero militar francés sustituirá a cinco modelos actuales

El gobierno francés divulgó el modelo a escala real del futuro helicóptero militar del país, que será producido por Airbus, sobre la plataforma de la aeronave multimisión H160. El programa HIL (Hélicoptère Interarmées Léger) deberá ser lanzado oficialmente en 2021, un año antes de lo previsto por las autoridades. El H160M volará en las tres fuerzas en diversos escenarios y misiones.

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El anuncio se produjo durante la visita de la ministra de las Fuerzas Armadas de Francia, Florence Parly, a Airbus Helicopters, en Marignane. El proyecto prevé una plataforma única de alas rotativas para las tres fuerzas armadas del país, sustituyendo así cinco tipos de helicópteros actualmente en servicio. Con la anticipación de la entrada en servicio del modelo, sustituyendo especialmente a aeronaves más antiguas, Francia espera ahorrar, en el primer año, aproximadamente € 100 millones sólo en mantenimiento operativo.

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El helicóptero también recibió su nombre oficial y será designado como “Guépard”, por las fuerzas armadas francesas. El modelo fue diseñado para ser un helicóptero modular, permitiendo que una única plataforma realice múltiples misiones, desde la infiltración de comando a la interceptación, apoyo aéreo y guerra antinavio, atendiendo los requisitos del ejército, marina y fuerza aérea, sustituyendo así a los Gazelle, Alouette III, Dauphin, Panther y Fennec.

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El modelo deriva del H160 civil, un helicóptero utilitario medio que nació con las características del H145 y H175. Siendo el primer modelo de la nueva generación H de Airbus Helicopters, el H160 fue creado para atender una amplia gama de configuraciones que incluyen transporte marítimo, aviación ejecutiva y privada, servicios públicos y transporte comercial de pasajeros.

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Conforme a lo previsto en la Ley de Planificación Militar (LPM) de 2019-2025 de Francia, las primeras entregas de los 169 H160M pedidos deben realizarse en 2026, en lugar de 2028, e incluye 15 unidades más que el previsto en la LPM anterior.

A330-200 de Aerolíneas Argentinas aterriza de emergencia en Bogotá

El vuelo AR1305 partió del aeropuerto de Miami, el viernes último, rumbo al aeropuerto internacional Ministro Pistarini en Ezeiza. El vuelo era operado por un equipo Airbus A330-200 con matrícula LV- FNL, el cual, tuvo que aterrizar de emergencia en el aeropuerto internacional de Eldorado, en la ciudad de Bogotá, Colombia, por motivos de activación de una alarma que indicaba una supuesta presencia de humo en el compartimiento de carga de la aeronave.

El avión tocó pista de la principal terminal aérea de la capital colombiana a las 21:45 hora local; todos los procedimientos fueron cumplidos como se establece y el aparato aterrizó de manera segura. El mismo, fue dirigido a la zona de carga con el acompañamiento de los bomberos y personal de seguridad del aeropuerto para luego proceder a la evacuación de los 249 pasajeros más tripulación y la posterior verificación de la aeronave.

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Los servicios de bomberos y autoridades del aeropuerto, revisaron los compartimentos de carga y no encontraron ninguna señal de fuego, por lo que se tomó la decisión de seguir con el vuelo. Alrededor de la 1:10AM, el A330-200 despegó hacia su destino original.

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