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El primer Boeing P-8A Poseidon para el Reino Unido levanta vuelo

El primer Boeing P-8A Poseidon para la Real Fuerza Aérea (RAF) del Reino Unido, despegó días pasados desde Renton, Washington, marcando el primer vuelo de este ejemplar para Gran Bretaña.

Durante los 90 minutos que estuvo en el aire, se le realizaron pruebas clave antes de que la aeronave aterrizara y pasara a la siguiente fase de preparación antes de la entrega al cliente, la instalación de los sistemas militares.

El personal del Ministerio de Defensa (MOD) y de la Fuerza Aérea Real del Reino Unido, junto con ingenieros del programa Boeing P-8, estuvieron presentes en el despegue y aterrizaje del aparato recientemente pintado, que porta el número ZP801.

“Este es un gran hito para el programa P-8A Poseidon y el Reino Unido, ya que estamos un paso más cerca de su llegada a Escocia”, dijo el Comodoro Richard Barrow, responsable de la operativa del P-8A en el Reino Unido. “La plataforma mejora la capacidad de patrulla marítima del Reino Unido con tecnología avanzada”.

La flota P-8A Poseidon de la RAF apoyará la vigilancia marítima, la lucha contra submarinos y embarcaciones enemigas en el Reino Unido, y aumentará la protección de los disuasores nucleares del país y de portaaviones de la clase Queen Elizabeth.

El primero de los nueve P-8A solicitados por el Reino Unido ahora se traslada a las instalaciones de Boeing en Tukwila, Washington, donde se le montarán los armamentos de defensa y se le harán más pruebas antes de la entrega. Luego de llegar a tierras británicas, el avión retornará a la Base Aérea Naval de los Estados Unidos en Jacksonville, para la preparación y capacitación adicionales a militares del Reino Unido antes de volar de regreso a Europa.

El Reino Unido es uno de los seis clientes internacionales del P-8A Poseidon. Como venta comercial directa, India ha recibido ocho de la variante P-8I hasta la fecha con cuatro más en producción. La Marina de los EE.UU. tiene un contrato por 111 unidades. Como socio cooperativo a través de la Oficina del Programa de Reconocimiento y Patrulla Marítima, Australia comenzó a recibir sus aviones P-8A en 2016 con ocho entregados y cuatro más en ensamblaje; Noruega comenzará a recibir sus cinco P-8A en 2022. Asimismo, tanto Nueva Zelanda como Corea del Sur han firmado acuerdos con la Marina de los Estados Unidos para comprar cuatro y seis aviones respectivamente.

Polizón muere congelado viajando en tren de aterrizaje de un 787

Un polizón falleció congelado viajando en el compartimiento del tren de aterrizaje delantero de un Boeing 787-8 de Kenya Airways, que cubría el vuelo KQ100 entre Nairobi y Londres. Su cuerpo petrificado cayó sobre un domicilio particular en el barrio de Clapham, en las afueras de la capital británica.

El hecho ocurrió el domingo 30 de junio alrededor de las 16:00 hora local, cuando el Dreamliner volaba a unos 3.500 pies y a unos 320 kilómetros por hora. La identidad del hombre aún no fue revelada.

La línea aérea africana, que declaró “lamentar la muerte del hombre”, informó que el viaje demoró más casi 8 horas y que al momento del arribo a destino, se halló un bolso de mano, agua y comida en el cubículo donde la persona se alojó, estrecho espacio para el plegamiento del mecanismo del tren de aterrizaje de la aeronave.

No es la primera vez que ocurren este tipo de hechos desafortunados, se han registrado varios casos de personas que intentan huir de sus países de origen en busca de mejores condiciones de vida.

Autoridades del aeropuerto Jomo Kenyatta, en Nairobi, han iniciado una investigación para descubrir como la persona atravesó los filtros de seguridad e ingresó al aparato sin autorización.

Virgin Atlantic llevó a cabo el primer vuelo con tripulación 100% LGBT

La línea aérea británica Virgin Atlantic se sumó a las celebraciones por el Mes del Orgullo LGBT.

La ciudad de Nueva York acogió ayer sábado 29 de junio al WorldPride, fecha que coincide con el 50 aniversario del levantamiento de Stonewall en el ’69. La firma considera que el hecho marca un momento histórico, por lo que decidió llevar adelante el primer vuelo comercial con pilotos y tripulantes de cabina entera y abiertamente gays del mundo.

El pasado viernes 28 de junio, el “Pride Flight” (vuelo VS 69) despegó desde el aeropuerto de Londres-Heathrow con un avión Airbus A330-300, con DJ a bordo, show de drag queens y actividades de recaudación, con destino al aeropuerto de Newark, en el aérea de Nueva York, Estados Unidos. 

El retorno hacia la capital inglesa con la misma tripulación ocurrirá mañana lunes 1 de julio.

Incidente en vuelo de Jet2; el avión regresa a Londres

Una avión Boeing 737-800 de la compañía aérea low cost británica Jet2, habría regresado a Londres después de haber sido escoltado un casa de la Royal Air Force, tras registrarse un incidente a bordo, dando como resultado el arresto de una pasajera por agredir a la tripulación y tratar de abrir la puerta del avión.

Luego de 20 minutos de vuelo, la aeronave fue escoltada de regreso al Aeropuerto de Stansted, después de que el comandante comunicara que iba a bordo “una pasajero muy perturbadora”. La mujer de 25 años ha sido arrestada por sospecha de agresión y poner en peligro el avión, resultado de un estado de ebriedad máximo.

“Estamos al tanto de un incidente relacionado con una pasajeroa extremadamente problemática en un vuelo de Stansted a Dalaman esta tarde”, dijo una portavoz de Jet2 en un comunicado. También agregó, “el avión ha regresado de manera segura, y estamos en contacto con las autoridades pertinentes para respaldar su investigación. Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que los pasajeros restantes lleguen a su destino lo antes posible”.

La RAF había enviado dos aviones de reacción rápida tipo “Typhoon” que fueron los encargados de enviar de nuevo al aeropuerto de partida al Boeing 737-800.

La policía de Bishop’s Stortford, una ciudad ubicada a cuatro millas (seis kilómetros) del aeropuerto, comunicó que habían recibido varias llamadas por una “fuerte explosión”; estos se habían comunicado con la Policía de Essex y confirmaron que el sonido era producto de los aviones.

Estos aparatos supersónicos producen un fuerte sonido parecido a la de una explosión o trueno; todo ello por consecuencia que la aeronave viaja mas rápido que la velocidad del sonido. A esto se llama “explosión sónica”.

Un día como hoy ocurría el “Desastre de Staines”

Una tragedia que enlutó a Gran Betaña ocurrió un día como hoy, 18 de junio, pero de 1972. Recordamos aquel fatídico vuelo 548 de British European Airways (BEA) donde fallecieron 118 personas, de ellas 112 pasajeros y 6 tripulantes, a bordo un avión Hawker Siddeley Trident 1C de fabricación inglesa con matrícula G-ARPI, que cubría una ruta regular entre el  Aeropuerto de Londres-Heathrow y la capital de Bélgica, Bruselas.

Un error del piloto desencadenó la mayor tragedia británica hasta el vuelo 103 de Pan Am en 1988. El avión había dejado de tocar tierra cuando luego de tres minutos de vuelo se estrella cerca de la ciudad de Staines, apeligrando más vidas al cruzar una carretera muy transitada.

La investigación dio como resultado al principal causante, el comandante de la aeronave por no mantener la velocidad y configurar los dispositivos de alta sustentación incorrectamente; traduciendo esto, las alas perdieron sustentación, ganó una de las mayores fuerzas del avión, el peso, y la aeronave entró en stall (caída).

A más profundización, se ha estudiado el porqué del error humano, esto derivó de un problema cardíaco que presentaba el capitán, uno de los factores más implicantes y peligrosos de la aviación, la salud. También, la limitada experiencia del primer oficial. El proceso y los resultados de la investigación se consideraron altamente polémicos entre los pilotos británicos y el público.

Como es sabido, una investigación sigue en pie a medida que pasa el tiempo, un profundo estudio que se lleva a cabo hasta inclusive por años. El accidente tuvo lugar en el contexto de una huelga de pilotos que había causado discusiones y malos sentimientos entre los miembros de la tripulación. A su vez, la condición cardíaca del capitán y los malos servicios de la empresa, afectados por el paro, causaron que el vuelo 548 cargue con el peso máximo permitido.

El resultado de toda esta lamentable tragedia, autoridades locales, internacionales y de los fabricantes, llevó a la instalación obligatoria de un grabador de voz de la cabina en aviones matriculados en Gran Bretaña.

Hoy día, dos monumentos en la ciudad de Staines erigen en memoria de todos los fallecidos de aquel recordado vuelo 548 de BEA.

¡Ooops! Pasajera activa accidentalmente tobogán de emergencia

El día de ayer, un insólito hecho afectó a un vuelo de Pakistan International Airlines (PIA), cuando una pasajera confundió la puerta del baño con la de salida del avión. Esto causó que el tobogán de emergencia se active, retrasando el vuelo.

La aeronave, un Boeing 777-300 se encontraba en la plataforma del aeropuerto de Manchester, Reino Unido, a pocos minutos para su viaje de regreso cumpliendo el vuelo PIA702 con destino a la ciudad de Islamabad, en Pakistán, cuando una pasajera cuya identidad se mantuvo en secreto, confundió la puerta trasera de salida con la del sanitario, activando accidentalmente el tobogán de emergencias.

El vuelo finalmente pudo salir con un atraso de aproximadamente 7 horas. Se desconoce si la pasajera recibirá algún tipo de sanción.

Su Majestad la Reina Isabel II, visitó sede de BA para celebrar los 100 años de la compañía

Días pasados, Su Majestad la Reina Isabel II, visitó la sede de British Airways en Waterside, Heathrow, como parte de las celebraciones del centenario de la aerolínea británica.
 
La Reina fue presentada a colaboradores que lucían los diferentes uniformes que usó la compañía a lo largo de sus 100 años de vida. La Reina visitó también The Speedbird Center, el museo de British Airways, donde vio artefactos y recuerdos relacionados con sus muchos viajes históricos con la firma durante todo su reinado.

Entre las piezas de valor, se encuentran imágenes de 1951, cuando la entonces PRH Elizabeth y HRH El Duque de Edimburgo, hicieron su primer vuelo transatlántico en un Boeing Stratocruiser de Londres a Montreal, en la predecesora de British Airways, BOAC.
 
Asimismo, hay allí imágenes de todo tipo de aeronaves que la Familia Real ha usufructuado, como un De Havilland Comet, Boeing 707s, Vickers VC-10 y Lockheed Tristar, junto con artículos varios como el libro real, que ha sido firmado por miembros de la familia, incluyendo a Su Majestad la Reina, SAR la Reina Isabel, la Reina Madre, SAR el Príncipe Felipe y SAR el Príncipe de Gales.

Su Majestad saludó a cientos de funcionarios, y a quienes recaudan fondos para Flying Start, la asociación benéfica de British Airways con Comic Relief. Hasta la fecha, más de £ 20 millones han sido recepcionados por clientes y colegas para niños con vidas hostiles.

Para concluir la jornada, Alex Cruz, presidente y director general de British Airways, pronunció un breve discurso e invitó a Su Majestad la Reina a revelar una placa con el logotipo del centenario de la aerolínea y las palabras: “Su Majestad la Reina visitó Waterside para marcar el centenario de British Airways – 23 de mayo de 2019.”

A la Reina le presentaron un avión a escala BOAC Stratocruiser, una réplica exacta a escala perfecta de la aeronave con la que ella y HRH, el duque de Edimburgo, volaron en 1951 en una gira por varias ciudades del mundo.

Alex Cruz, presidente y director ejecutivo de British Airways, dijo: “Nos sentimos muy honrados de que Su Majestad la Reina haya elegido visitarnos en esta ocasión tan especial para celebrar con nosotros nuestro centenario, todo un hito en la aviación. Fue un placer mostrar a Su Majestad la Reina los artefactos y recuerdos que hemos mantenido a lo largo de los años, y presentarle a nuestro apasionado equipo de trabajo que ha ido más allá de sus clientes, a aquellos quienes hacen que British Airways sea el lugar inclusivo para trabajar, y aquellos que ayudan a recaudar millones para los jóvenes necesitados. Este es el punto culminante absoluto de nuestras celebraciones del año del centenario y algo que todos recordaremos durante muchos años.”

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